Mød verdens mest magtfulde shaman: Har hun fjernstyret Sydkorea?

16x9
Shamanen Choi Soon-sil ankommer til anklagemyndighedens kontorer i Seoul. Foto: Polfoto

I Sydkorea har en kult infiltreret landets politiske top to gange på 40 år. Nu har forfatningsdomstolen fyret præsidenten i et opgør med åndemaneriet.

Den lille koreanske kvinde trådte ud i et hav af blitzlys, da døren til den sorte Hyundai-limousine blev åbnet for hende.

Tilgiv mig, jeg har begået en forfærdelig synd.

Choi Soon-sil, Shaman.

Ved første øjekast kunne scenen ligne noget fra Hollywood, men der var ingen rød løber foran anklagemyndighedens kontor i det centrale Seoul.

Muren af journalister og fotografer lukkede sig øjeblikkeligt om den sortklædte kvinde. Hun havde en sort bøllehat på hovedet og forsøgte at skjule sit ansigt bag sin højre hånd.

Bag hende stod en flok demonstranter og råbte.

En af dem havde fyldt en spand med lort og gjort den klar til angreb.

Mænd i hvide skjorter og mørke jakkesæt hjælp kvinden gennem menneskemængden, men presset fra de mange kroppe var så stort, at hun mistede sin hat, sine solbriller og sin ene sko, mens hun gik de få meter op til hovedindgangen.

Choi Soon-sil ankommer til anklagemyndighedens kontor i Seoul.
Choi Soon-sil ankommer til anklagemyndighedens kontor i Seoul. Foto: Polfoto

Lortespanden nåede ikke frem til sit offer, men de vrede demonstranter råbte skældsord efter hende mens hun blev ført ind i anklagemyndighedens bygning. 

Da kvinden var nået i sikkerhed bag de beskyttende glasdøre, sagde hun:

- Tilgiv mig, jeg har begået en forfærdelig synd.

Kvinden er shaman, åndemaner og medlem af kulten "Det Evige Livs Kirke".

Tre måneder efter hun steg ud af Hyundai-limousinen, er Sydkorea kastet ud i et politisk kaos.

Demonstranter i Seoul kræver præsidentens afgang den 19. november 2016.
Demonstranter i Seoul kræver præsidentens afgang den 19. november 2016. Foto: JUNG YEON-JE / Scanpix Denmark
En demonstrant kræver præsidentens afgang.
En demonstrant kræver præsidentens afgang. Foto: KIM KYUNG-HOON / Scanpix Denmark
Politiet forsøger at holde demonstranterne tilbage.
Politiet forsøger at holde demonstranterne tilbage. Foto: ED JONES / Scanpix Denmark

I løbet af vinteren har hundredetusinder af sydkoreanere demonstreret mod åndemaneren - og ikke mindst mod hendes nære veninde præsident Park Geun-hye.

Hendes handlinger har forrådt folket.

Lee Jung-mi, formand for Sydkoreas forfatningsdomstol.

De to kvinders venskab fik stolen til at vakle så meget under præsidenten, at Park Geun-hye blev afsat af landets forfatningsdomstol den 10. marts 2017.

- Vi fjerner Park Geun-hye fra embedet. Hendes handlinger har forrådt folket, siger Lee Jung-mi, formand for forfatningsdomstolen.

Kvinden med solbrillerne hedder Choi Soon-sil.

Hun har angiveligt arbejdet sammen med præsidenten om at lokke bestikkelse fra blandt andet telegiganten Samsung. Samsung har ifølge anklagerne betalt store summer i bestikkelse for at sikre regeringens opbakning til en fusion mellem to af Samsung-gruppens virksomheder.

Og hvordan kom åndemaneren overhovedet ind i billedet?

Hun er ikke sikkerhedsgodkendt af myndighederne, men alligevel har hun haft stor indflydelse på præsident Park Geun-hye.

Sydkoreas præsident Park Geun-hye holder tale til nationen den 29. november. Hun erklærer sig villig til at træde tilbage.
Sydkoreas præsident Park Geun-hye holder tale til nationen den 29. november. Hun erklærer sig villig til at træde tilbage. Foto: JEON HEON-KYUN/POOL / Scanpix Denmark
Koreanere protesterer mod præsidentens formodede involvering i bestikkelse af store virksomheder som f.eks. elektronikgiganten Samsung.
Koreanere protesterer mod præsidentens formodede involvering i bestikkelse af store virksomheder som f.eks. elektronikgiganten Samsung. Foto: JUNG YEON-JE / Scanpix Denmark
Choi Soon-sil føres til afhøring uden hat og solbriller den 1. november 2016.
Choi Soon-sil føres til afhøring uden hat og solbriller den 1. november 2016. Foto: YONHAP / Scanpix Denmark

Blandt andet har shamanen redigeret præsidentens taler, haft adgang til præsidentens rejseplaner og bestemt over præsidentens garderobe, helt ned til farverne på hendes tøj på forskellige ugedage.

Nyhedskanalen Chosun har vist, hvordan andre af præsidentens rådgivere bukkede dybt for shamanen, efter hun tilsyneladende havde givet dem instrukser.

Men anklagerne mod Choi Soon-sil stopper ikke der.

Hendes kritikere mener, at hun med præsidenten som marionet har haft en position, hvor hun kunne udpege folk til højtstående stillinger.

De alvorligste anklager handler om, at hun har lagt pres på store firmaer som Samsung og Hyundai for at få dem til at donere hundredvis af millioner kroner til sin familie og to fonde, som hun står bag.

En af de mere kulørte anklager går på, at hun har modtaget penge fra musikvideo-instruktøren Cha Eun-taek. Han er samarbejdspartner med rapperen Psy - verdenskendt fra ørehængeren Gangnam Style.

Instruktøren Cha Eun Taek bliver anholdt i lufthavnen i Seoul.
Instruktøren Cha Eun Taek bliver anholdt i lufthavnen i Seoul. Foto: Polfoto

Og så skal hun have haft stor indflydelse på sport Sydkorea. Blandt andet er hun under anklage for at have bestemt, hvem der skulle besætte en række poster i forbindelse med Vinter OL i 2018.

En af de mere kuriøse beskyldninger går ud på, at hun skal have haft en finger med i spillet ved en færgeulykke i 2014, hvor 304 mennesker mistede livet. Ifølge Korea Times går beskyldningerne ud på, at ulykken var del af et okkult ritual. 

Men hvordan kan det nu være, at en åndemaner får så meget magt i et højt udviklet land som Sydkorea?

For at forstå det, må tiden skrues tilbage til den 15. august 1974, hvor Sydkoreas daværende diktator, præsident Park Chung-hee, holdt tale i Sydkoreas Nationalteater.

Sydkoreas præsidentfamilie inden attentatmænd tog livet af de to forældre. Det er Park Geun-hye øverst i billedet.
Sydkoreas præsidentfamilie inden attentatmænd tog livet af de to forældre. Det er Park Geun-hye øverst i billedet. Foto: YONHAP / Scanpix Denmark

Bagerst i teatersalen sad en mand med en kaliber .38 Smith & Wesson revolver.

Manden hed Mun Se-gwang, han var nordkoreansk sympatisør, og han ønskede slå præsidenten ihjel.

Men det er svært at ramme en mand på en talerstol med en revolver fra bagenden af en teatersal, så attentatmanden forsøgte at komme tættere på scenen, men han var usædvanlig klodset.

Han kom til at trykke på aftrækkeren ved en fejl, så han kvæstede sig selv og alarmerede sikkerhedsfolkene.

Men Mun Se-gwang var ikke hårdere kvæstet at han kunne løbe mod præsidenten mens han skød vildt mod præsidenten.

Skud nummer to ramte talerstolen.

Patron nummer tre var en forsager. 

Projektilet fra nummer fire ramte præsidentens hustru i hovedet.

Mordforsøget på Park Chung-hee.
Mordforsøget på Park Chung-hee. Foto: Getty Images

Præsidenten slap med skrækken og Mun Se-gwang blev hængt fire måneder senere.

Men præsidentfruen døde, og præsidentens børn stod pludselig uden en mor.

Datteren, Park Geun-hye, skulle 38 år senere blive præsident i Sydkorea.

I 1974 var hun 22 år.

Moderens død ramte hende hårdt, og i toppen af Sydkoreas diktatur blev svagheder udnyttet.

Den unge kvinde fik sig pludselig en ny ven, som påstod, at den afdøde præsidentfrue havde vist sig for ham i en drøm.

Den nye ven var 62 år gammel, tidligere politibetjent, buddistmunk, katolik og grundlægger af kulten "Det Evige Livs Kirke".

Han hed Choi Tae-min, men ville egentlig helst bare betegnes som "Fremtidens Budda".

Sorgen skulle blive større

Hans påståede evne til at få kontakt med de døde sikrede ham hurtigt stor indflydelse hos præsidentens familie.

I rapporter fra Sydkoreas daværende efterretningstjeneste KCIA blev kultlederen kaldt en "pseudo-præst" som brugte sine forbindelser til præsidentens datter til at berige sig.

Men sorgen og sårbarheden hos den unge kvinde skulle blive endnu større.

Det skete den 26. oktober 1979 under en af præsidentens navnkundige festmiddage i Seoul.

Denne gang var der en pistol af mærket Walther PPK med til middagen.

Og manden som trykkede på aftrækkeren var ikke en tilfældig snigmorder.

Det var præsidentens egen spionchef Kim Jae-gyu, som dræbte sin herre med et skud i hjertet. 

Spionchefen Kim Jae-gyu deltager i en rekonstruktion af attentatet i forbindelse med retssagen mod ham.
Spionchefen Kim Jae-gyu deltager i en rekonstruktion af attentatet i forbindelse med retssagen mod ham. Foto: Polfoto

Spionchefen forklarede i retten, at han så præsidenten som en hindring for demokrati i landet. Men han sagde også, at præsidenten havde været ude af stand til at hindre kultlederens korrupte aktiviteter og begrænse hans indflydelse over datteren.

Spionchefen Kim Jae-gyu blev hængt den 24. maj 1980, og militæret tog magten. Der skulle gå yderligere otte år, før der kunne afholdes fri valg i landet.

Men selv om  Park Chung-hee var blevet skudt fortsatte historierne om datterens forhold til "Det Evige Livs Kirke". 

I 2007 kunne amerikanske diplomater ved ambassaden i Seoul sende en rapport hjem til Washington om, at kultlederen tilsyneladende havde haft "komplet kontrol over Park Geun-hyes krop og sjæl" i de år, hvor hun udviklede sin personlighed, og at "hans børn samlede enorme rigdomme" som resultat af forholdet.

Efterretningsrapporten dukkede senere op på Wikileaks.

Kultlederen Choi Tae-min døde som 81-årig i 1994 af naturlige årsager.

I kulissen i årevis

Og hvordan hænger det så sammen med den lille kvinde som kom ud af limousinen i 2016?

Jo, kvinden er datter af den afdøde kultleder.

Choi Soon-sil oprettede sin egen kult efter han først var buddist og sidenhen katolik.
Choi Soon-sil oprettede sin egen kult efter han først var buddist og sidenhen katolik. Foto: Yonhap News / AP

De hundredetusindvis af vrede sydkoreanske demonstranter frygter, at hun har trukket landets præsident rundt ved næsen - nøjagtig som sin far.

Hun har opereret bag kulissen i årevis, men i oktober lykkedes det den koreanske nyhedskanal JTBC at få fat i en udtjent computer, der havde tilhørt åndemaneren.

Den 60-årige kvinde havde ikke slettet sine dokumenter, og journalisterne kunne se, at hun havde modtaget 44 taler fra landets præsident, inden de var blevet holdt. Flere passager var markeret med rødt.

Nægtede at forlade Tyskland

Choi Soon-sil opholdt sig på det tidspunkt i Tyskland og nægtede i første omgang at tage til Sydkorea på grund af "et nervøst sammenbrud og problemer med hjertet".

Hun ændrede dog pludselig mening og vendte hjem.

Da hun blev anholdt den 31. oktober sagde hun, at hun havde begået en dødssynd.

Choi Soon-sil i politiets varetægt.
Choi Soon-sil i politiets varetægt. Foto: KOREA POOL / Scanpix Denmark

Shamanens advokat uddybede kort efter, hvad hans klient mente med den udtalelse.

- Hun beklager dybt, at hun er årsag til så stor forvirring. Hun mener, at hun bør straffes, hvis loven er blevet overtrådt, lød det fra advokaten Lee Kyung-jae.

Det vil en kommende retssag formentlig vise.

Choi Soon-sil er stadig fængslet i Sydkorea.

Choi Soon-sil i retten.
Choi Soon-sil i retten. Foto: KIM HONG-JI / Scanpix Denmark

Præsident Park Geun-hye blev midlertidigt afsat af parlamentet efter de store demonstrationer i december. Der blev indledt en rigsretssag, og landets forfatningsdomstol fjernede hende formelt den 10. marts 2017. 

Hendes advokat, Seo Seok-gu, har sammenlignet rigsretssagen mod præsidenten med korsfæstelsen af Jesus, advokaten kalder dommerne i retten for en "kænguru-ret" der giver efter for et offentligt pres. 

Og ifølge sydkoreanske meningsmålinger inden domstolens afgørelse var der da også et sted imellem 70 og 80 procent af vælgerne der vil af med præsidenten.

Men der er et problem med de sidste 20 - 30 procent.

Stadig kaos

I Sydkorea er Park Geun-hye nemlig stadig en meget populær skikkelse i blandt sine tilhængere.

Der er udbrudt store protester i Sydkorea, efter at landets forfatningsdomstol har afsat præsident Park Geun-hye permanent.
Der er udbrudt store protester i Sydkorea, efter at landets forfatningsdomstol har afsat præsident Park Geun-hye permanent. Foto: JEON HEON-KYUN / Scanpix Denmark

Så nu demonstrerer flere tusinde mennesker demonstrerer henholdsvis til fordel for og som modstand mod domstolens beslutning om at afsætte præsident Park.

To sydkoreanske demonstranter er døde i kølvandet på protesterne, og Park Geun-hye selv har intet hastværk med at forlade præsidentboligen.

Landets forfatning dikterer efter præsidentens afskedigelse, at der inden for 60 dage skal afholdes et valg. Her skal det afgøres, hvem der skal afløse den nu forhenværende præsident Park.

Artiklen her blev oprindeligt udgivet den 1. december 2016 og blev opdateret den 10. marts 2017.

Kilder 1. december 2016: APNew York Times, Al Jazeera, Wikileaks, BBC, GuardianYonhap News og Michael Keon: Korean Phoenix: A Nation from the Ashes.

Opdateret med oplysninger fra AP og Reuters den 10. marts 2017.