Udland

Fem år uden regn: Sydcalifornien hårdt ramt af skovbrande

Et område på 150 kvadratkilometer er brændt i en kæmpe skovbrand i Californien. TV 2's Lars Toft Rasmussen har besøgt arnestedet til branden på sin vej tværs over USA på cykel.

Et øjebliks desperation indtraf, da jeg så, at vejen op mod Cajun-passet var spærret.

"Road closed", stod der på et skilt. En patruljevogn holdt midt på vejen for at sikre, at ingen luskede sig forbi.

Valgkamp fra cykelsadlen - LRAS - manifest

1. Jeg kan lide at cykle, og gerne langt.

2. Der er valgkamp i USA, som er et land, jeg har været fascineret af i 45 år.

Hvad er så mere naturligt end at kombinere de to interesser? Jeg har netop indledt en tur, der - om alt går vel - skal gå fra Los Angeles til Chicago, cirka 4000 km.

Ruten følger i hvert fald noget af vejen den gamle og legendariske Route 66. Men ellers er det tanken at søge ud til de steder, hvor andre journalister sjældent eller aldrig kommer, og give befolkningen der en stemme.

Jeg trillede hen til betjenten og spurgte forsigtigt, om lukningen også gjaldt cykler.

- Kør bare, det er OK, sagde han.

Nogle gange er det en fordel kun at have to hjul. Jeg fik nu en landevej helt for mig selv.

Vejen var spærret, fordi den fører op til det område, hvor årets største skovbrand i Californien har fundet sted.

Snart kørte jeg gennem et landskab, der bestod af forkullede buske og træer. Det triste syn fortsatte, så langt øjet rakte, og enkelte steder steg en svag røg fortsat op fra den svedne jord.

Branden har fået navnet Blue Cut Fire. Den har afsvedet 150 kvadratkilometer, ødelagt 105 boliger og 216 andre bygninger.

Jeg kunne se entreprenørmaskiner i gang med at gøre området beboeligt igen.  Blandt andet skal elforsyningen genetableres, efter at elmaster simpelthen brændte over.

Et sted holdt en grøn brandbil fra USA’s skovtjeneste parkeret. Jeg faldt i snak med dens besætning på tre mand.

De var udstationeret her for at holde øje med, at branden ikke blussede op igen.

Deres chef, Adam Yubarra, fortalte, at de var blandt de allerførste, der kom til brandstedet.

De forsøgte at få styr på flammerne, men vinden fik ilden til at springe i det udtørrede landskab. Snart var branden helt ude af kontrol.

Fem år næsten uden regn giver ham og hans kolleger nok at lave.

Og hvorfor har klimaet ændret sig på denne måde? Adam Yubarra bliver overvågen. Han skal ikke blandes ind i klimadebatten, som i USA er højpolitisk. Det republikanske parti har - som vistnok det eneste større politiske parti i den vestlige verden - ikke anerkendt, at menneskeskabte udledninger af CO2 betyder noget for klimaet.

- Det må du spørge videnskaben og meteorologerne om, siger han. - Jeg er bare sådan en, der kører brandbil.

Skovbrande er en dyr fornøjelse for Californien. Sidste finansår kostede slukningen 3,6 milliarder kroner. Det er fire gange så meget som i 2011-12.

Herunder kan du læse andre artikler fra TV 2's Lars Toft Rasmussens tur tværs over USA på cykel.