Udland

54 døde efter viral video: Hæren blev sat ind, og stjernen omkom i sin pool

Verdens første virale video rystede USA for 25 år siden. Fotografen blev snydt, og hovedpersonen er død, men videoen er mere aktuel end nogensinde.

George Holliday havde brug for at sove.

Den 31-årige blikkenslager havde nemlig store planer med sit nye Sony Handycam den næste dag.

Planerne handlede om to hjemmevideoer.

Først skulle han til marathon i Los Angeles, og senere skulle han fotografere ved et bryllup.

Men som han lå der under dynen, havde han ikke den fjerneste anelse om, at hans næste film ville føre til 54 døde, 2.383 sårede og 12.000 anholdte.

Det var den 3. marts 1991. Klokken havde passeret midnat, og det uskyldige kamera lå stadig og duftede af ny elektronik i sin papkasse. Batteriet var fuldt opladt, og det sorte plastikhåndtag var nemt at gribe om, da en kakofoni af politisirener, råb og helikopterlarm vækkede George Holliday godt 50 minutter inde i det nye døgn.

Hey George. Du reddede mit liv. Jeg ville bare sige tak til dig.

Rodney King, flugtbilist

Den muskuløse og adrætte håndværker reagerede hurtigt.

Han åbnede vinduet ud mod gaden og tændte sit kamera. Og mens George Holliday kiggede i søgeren, fik hans hustru et chok over, hvad der skete ude på kørebanen. 

Men det vender vi tilbage til. Lad os først skrue tiden en halv time tilbage.

George Holliday blev vækket af larm fra gaden og tændte straks sit nye videokamera.
George Holliday med sit nye Sony Handycam i 1991.
George Hollidays lejlighed på Lake View Terrace. Han fotograferede episoden fra 1. sal.

Mens George Holliday stadig lå trygt ved siden af konen, hørte den arbejdsløse sorte bygningsarbejder Rodney King høj rapmusik. 

Rodney King sad bag rattet i sin bil - en hvid Hyundai Excel fra 1987. Han havde to venner med i bilen.

De tre havde set en basketballkamp og besøgt en kammerat, hvor de havde røget marijuana og drukket sig fulde, inden de satte sig ind i bilen.

Nu kørte de mod vest på motorvejen. 

Rodney Kings øjne var ikke på speedometeret - og det var dumt - for ægteparret Tim og Melanie Singer var på arbejde hos California Highway Patrol den aften.

De to sad i deres patruljevogn, da Rodney King og hans venner drønede forbi i den hvide Hyundai.

Træk ind til siden, vi gør dig ikke noget.

Melanie Singer, færdselsbetjent

De to betjente gjorde, hvad færdselsbetjente nu engang gør, når de ser en overtrædelse af færdselsloven: De forsøgte at standse lovovertræderen.

Men Rodney King ville ikke standses. Han var tidligere dømt for røveri, og han risikerede en længere fængselsstraf, hvis han blev taget for spritkørsel.

Så de 68 hestekræfter under motorhjelmen i den hvide Hyundai kom på overarbejde. Hvis man skal tro de to betjente, kom den lille motor faktisk så meget på overarbejde, at Rodney King klemte bilen helt op på 185 kilometer i timen.

Det var lidt af en bedrift, for Hyundai angiver selv bilens topfart til 162.

Rodney King kørte i en Hyundai Excel. Biljagten foregik ifølge politiet ved en højere hastighed end Hyundai selv angiver som tophastighed for køretøjet.

Rodney King kastede bilen ind i et sving og forlod motorvejen. Biljagten fortsatte forbi stopskilte og gennem røde lyssignaler - farten var på omkring 130 kilometer i timen. På et tidspunkt fik det uniformerede ægtepar deres politibil op på siden af den hvide Hyundai, og det lykkedes at råbe ind til Rodney King og vennerne:

- Træk ind til siden, vi gør dig ikke noget.

Men det skulle vise sig, at Melanie Singer ikke kunne holde, hvad hun lovede.

Den vilde jagt standsede først uden for George Hollidays lejlighed på Lake View Terrace, hvor en bil blokerede vejen for den hvide Hyundai.

På det tidspunkt havde de to færdselsbetjente Tim og Melanie Singer fået forstærkning fra politiet i Los Angeles.

Jeg har ikke tævet nogen så grundigt i lang tid

Stacey Koon, Los Angeles Politi

Betjentene stillede sig op i en halvcirkel omkring den hvide Hyundai. Melanie Singer forklarede under en efterfølgende retssag, at Rodney King havde tid til at lave sjov:

- Chaufføren virkede næsten glad og gemytlig. Han smilede.

Rodney King vinkede til politihelikopteren, steg ud af bilen, vendte bagdelen mod betjentene.

Han greb fat i sin ene balle og rystede den. 

Melanie Singer havde taget sin pistol frem og beordrede Rodney King til at lægge sig på jorden, men i stedet gav Rodney King en lille danseopvisning. Så lagde han sig ned på alle fire, men han fortsatte med at hoppe rundt som en hund.

Netop som Melanie Singer ville give Rodney King håndjern på, råbte en af betjentene fra Los Angeles politi:

- Tilbage, gå tilbage, vi klarer det, vi klarer det.

30 meter derfra stod George Holliday på sin altan med sit nye Sony Handycam. Han havde trykket på optageknappen, men der var problemer med at stille skarpt.

Rodney King forsøger at rejse sig, men i sekundet efter affyrer betjenten længst til venstre en elektrisk taser.
En af betjentene sparker Rodney King så hårdt i hovedet, at det rammer jorden med stor kraft.
Betjentene slår Rodney King med deres knipler 56 gange.

De første videobilleder viser, hvordan Rodney King rejser sig fra jorden. I de næste uskarpe sekunder kan man ikke se, hvad der sker, men så ligger Rodney King igen ned.

Og så begynder betjentene fra Los Angeles Politi at slå.

De første slag flækkede Rodney Kings kindben.

Et spark i baghovedet knaldede hans hoved ned i asfalten.

De efterfølgende slag ødelagde hans tænder og beskadigede hans nyrer.

Ups!

Stacey Koon, Los Angeles Politi

56 gange svinger de fire betjente deres knipler. Syv gange sparker de ham, og så skyder betjentene ham med en elektrisk taser.

Skuddet giver en udladning på 50.000 volt gennem kroppen.

Rodney King fik tæv i halvandet minut, så blev han lagt i håndjern, og otte minutter senere forlod politibilerne vejen foran George Hollidays hus.

Da Rodney King var anbragt i bilen, skrev en af betjentene, Stacey Koon, følgende besked til sine overordnede via bilens computer:

- ....Ups!

- Ups, hvad? - lød det fra vagtcentralen.

- Jeg har ikke tævet nogen så grundigt i lang tid.

Betjentene lod dog Rodney King komme en tur på skadestuen før han kom med på stationen.

Rodney King efter han er blevet lappet sammen og kørt på politistationen.

På Lake View Terrace gik George Holliday i seng igen uden rigtig at tænke over, hvad han havde set gennem søgeren i sit kamera.

Næste dag tændte han for sit fjernsyn. Han håbede at se noget om nattens hændelser, men der var intet.

Ved middagstid næste dag drøftede han nattens hændelser med sin kone.

Hun havde set episoden som den skete, og ikke gennem søgeren på et kamera, og hun var rystet.

De to blev enige om, at undersøge sagen nærmere, så de ringede til politiet.

Svaret fra politistationen provokerede George Holliday: Den 31-årige blikkenslager skulle passe sig selv og ikke blande sig i politiets arbejde.

Derfor besluttede han sig at ringe til TV-stationen KTLA, selv om han var i tvivl, om historien var stor nok til nyhederne.

Men det var den.

Rodney King viser sine skader frem for en fotograf et stykke tid efter episoden.

KTLA ville gerne have båndet, så George Holliday gav det til tv-stationen uden at aftale en pris. 

Det skulle han komme til at fortryde i mange år.

Samme aften kom billederne i nyhederne på KTLA. Dagen efter var de på CNN og de store nationale tv-stationer i USA.

For første gang var det lykkedes en tilskuer med et kamera at dokumentere politiets rå fremfærd over for sorte amerikanere.

George Hollidays video 'gik viralt' i en verden uden Iphones, Twitter og Facebook. 

Efter nogle dage nåede den frem til TV 2 - du kan se indslaget fra 1991 herunder.

Den 6. marts blev Rodney King løsladt uden at være sigtet for noget, og de 15 betjente, der havde været til stede, mens Rodney King fik tæv, blev suspenderet.

Kort efter blev der indledt en sag mod fire af de betjente, som tydeligt slår Rodney King på videobillederne.

De fire betjente efter der blev indledt sag mod dem.

Men en jury, der stort set kun bestod af hvide amerikanere, frifandt tre af betjentene, og de kunne ikke nå frem til en afgørelse omkring den fjerde betjent.

Meddelelsen om frifindelserne kom den 29. april 1992 klokken kvart over tre om eftermiddagen.

To timer senere brød helvede løs i Los Angeles.

Rodney King skulle hævnes - og nu gik det ud over tilfældige hvide. Du kan få et indtryk af voldsomheden i videoen herunder.

De sorte borgere i byen gik videre end at overfalde tilfældige mennesker. De indledte et oprør.

Biler og huse blev sat i brand, butikker blev plyndret og situationen kom fuldstændig ud af myndighedernes kontrol.

Sorte amerikanere angriber hvide under urolighederne i Los Angeles.
Brændende huse i Los Angeles den 30. april 1992.
Urolighederne blev ledsaget af omfattende plyndringer.

Seks dage senere var 54 mennesker blevet dræbt, 2.383 såret og cirka 12.000 anholdt.

USAs præsident George Bush måtte sætte hæren ind, og da urolighederne døde ud, var der sket skader for over én milliard dollar.

Præsidenten fik sat skub i en ny sag mod politiet i Los Angeles for at have krænket Rodney Kings rettigheder.

To personer blev skudt i dette vejkryds under urolighederne.
Militæret rykker ind i Los Angeles efter urolighederne er kommet ud af kontrol.
En kolonne af militærkøretøjer rykker ind i Los Angeles.

Denne gang blev to betjente dømt - to blev frifundet. De to dømte betjente fik 30 måneders fængsel i 1993 - og denne gang forholdt de sorte indbyggere i Los Angeles sig i ro.

Sagens hovedperson Rodney King fik en erstatning på 3,8 millioner dollar - penge som skulle ende med at tage livet af ham.

Tilbage i sin lejlighed på Lake View Terrace i Los Angeles sad George Holliday. Da han afleverde videobåndet til den lokale tv-station havde han ikke haft den fjerneste anelse om, hvad billederne var værd. 

Han blev betalt 500 dollars for båndet, og han måtte fortsætte med at arbejde som blikkenslager.

Da George Holliday mødte stjernen fra sin film igen, var Rodney King kommet til penge.

De to mødtes tilfældigt på en benzintank - Rodney King kom kørende i en ny sportsvogn.

- Hey, George, George Holliday, lød det inde fra sportsvognen.

- Du reddede mit liv. Jeg ville bare sige tak til dig, sagde Rodney King og stak hånden ud af vinduet.

De to gav hinanden hånden.

- Rart at møde dig, sagde George Holliday.

Og så var mødet mellem de to forbi.

Rodney King fortsatte, hvor han slap inden den dramatiske køretur i marts 1991.

Han drak for meget, kørte bil mens han var påvirket, og han var voldelig over for sine kvindelige bekendtskaber. Han blev ved flere lejligheder idømt samfundstjeneste og mindre fængselsstraffe.

Rodney King blev blandt andet anholdt for spritkørsel i 2011.
Rodney King skrev også en bog om sine oplevelser. Her er han fotograferet ved bogudgivelsen.

Men nu var han en kendt person i hele USA, og han deltog blandt andet som reality-stjerne i "Celebrity Rehab" - et tv-show om afvænning på VH1. 

Da USA fik sin første sorte præsident, beskrev Rodney King sin egen rolle sådan her:

- Obama, han ville ikke være blevet valgt, uden det der skete for mig og mange andre sorte før mig.

- Han ville aldrig have været i den situation, jeg er ikke i tvivl. Han ville nok være nået dertil, men det ville have taget meget længere tid. Så jeg er glad for det, jeg gik igennem. Det åbnede dørene for mange mennesker.

I 2010 giftede Rodney King sig med Cynthia Kelley - et af de jurymedlemmer, som havde tilkendt ham den store erstatning.

Hun var det eneste sorte jurymedlem, og efter hendes eget udsagn var hun med til at overbevise de andre medlemmer om, at Rodney King skulle have mere end 100.000 dollars i erstatning.

Det var også Cynthia Kelley som fandt Rodney Kings lig i hans swimmingpool i 2012.

Rodney Kings sandaler på kanten af hans swimmingpool.
Politiet i Los Angeles konkluderede, at Rodney Kings død var en ulykke.
Rodney Kings grav

 Obduktionen viste, at Rodney King var druknet, efter han havde indtaget kokain, alkohol, marijuana og det narkotiske stof PCP. Politiets efterforskning viste, at han enten var faldet eller selv hoppet i poolen, mens han var stærkt påvirket af narkotika

Han blev 47 år.

Men selv om Rodney King er borte, lever historien videre.

Videofimen åbnede amerikanernes øjne for politiets vold mod sorte, men volden holdt ikke op.

Videoen var blot den første i en lang, lang række, der viser en grum side af det amerikanske samfund.

Så sent som i 2015 var der optøjer i USA på grund af sorte amerikaneres utilfredshed med politiets metoder. 

Og det nye Sony Handycam der startede det hele?

Ja det gik tabt under George Hollidays skilsmisse, og den nu 56-årige blikkenslager har endnu ikke haft held til at blive rig på sin verdenshistoriske film. 

Du kan se den i sin helhed her:

George Holliday forsøger stadig at tjene penge på den fra sin hjemmeside.

Kære læser - du har nu læst artiklen om Rodney King til ende. Den er blevet til på baggrund af artikler i People, New York Daily News, New York Times, CNN og en universitetsafhandling fra University of Missouri-Kansas City

Hvis du har mod på flere længere artikler af samme skribent, er der flere herunder: