Udland

Dinosaurusser har pruttet sig selv ihjel

Ifølge en britisk forsker kan dinosaurusserne meget vel have været skyld i deres egen udryddelse for 65 millioner år siden. Det skriver den britiske avis The Telegraph.

Årsagen er, at kæmperne blandt dinosaurusser, de planteæderne kæmpeøgler sauropoder, må har skabt enorme mængder af metan ved at prutte - ligesom køerne i dag i en mindre målestok får skylden for.

"En simpel matematisk model antyder, at mikroberne - der levede i sauropoderne - har produceret nok metan til at have haft en vigtig indvirkning på klimaet i den mesozoiske tidsalder," siger Dr. Dave Wilkinson fra Liverpool John Moores Universitet.

Klimaforandringer før meteor-nedslag

Der har gennem tiden været flere teorier om, hvad der skabte de klimaforandringer, som fik dinosaurusserne til at uddø.

Blandt andet har nedslaget af en kæmpe meteor i Mexico fået skylden. Meteoren skulle have kastet støv og jord op i atmosfæren og skygget for solen.

Men ifølge en palæontolog, Gerta Keller, fra Princeton Universitet indtraf klimaforandringerne millioner af år før meteor-nedslaget.

Analyser af fossilfund antyder nemlig, at klimaet allerede 5-10 millioner år før meteornedslaget i Mexico ændrede sig med en øget vandstand og koldere vejr til følge.

Slugte maden og lod maven arbejde

Palæontologer fandt i 2010 kranier af Abydosaurus - der hører til sauropoderne.

Ud fra fundene kunne man konkludere, at abydosaurusserne ikke tyggede maden, men derimod slugte planterne, hvorefter maven måtte klare resten af arbejdet.