Store regionale forskelle i brugen af tvivlsomme operationer

Eksperter mener, at forskellene viser, at der er uenighed om effekten, og hvilke patienter der skal tilbydes operationen.

Langt st√łrstedelen af √©n s√¶rlig rygoperation bliver lavet p√• Fyn og i Jylland. Der er tale om operationen kaldet vertebroplastik, hvor man spr√łjter knoglecement ind i ryghvirvler hos patienter, der lider af knoglesk√łrhed. Form√•let med operationen er at reducere deres smerter.

94 procent bliver foretaget i det jyske eller fynske, mens bare seks procent af operationerne bliver lavet på Sjælland.

Jeg synes, det er en uholdbar situation

Magnus Heunicke, sundhedsminister

Det er tegn på, at der mangler styring på området, mener Jan Hartvigsen, som er professor og forsker på Syddansk Universitet.

- Det er en vanvittig stor forskel. Det tyder på, at der er mangel på forskning, og at kirurgerne er fagligt uenige. Enten er der nogen, der opererer for lidt, eller også er der nogen, som opererer for meget, udtaler han.

Det er en "skidegod behandling"

√Čt af de hospitaler, som udf√łrer flest vertebroplastik-operationer, er Sygehus Lilleb√¶lt i Middelfart. De har fra 2012 til 2021 udf√łrt 1141 operationer. Mikkel √ėsterheden er professor i rygkirurgi p√• hospitalet, og han mener, at operationen burde v√¶re en del af standardplejen for patienter med knoglesk√łrhed.

- N√•r vi snakker patienter med osteoporotiske frakturer (brud fra knoglesk√łrhed, red.), s√• er det n√¶sten den af de operationer, vi laver i Middelfart, der tilf√łrer patienterne mest v√¶rdi, siger Mikkel √ėsterheden.

Da han tiltr√•dte som rygprofessor p√• Sygehus Lilleb√¶lt i 2021, holdt han et tiltr√¶delsesseminar, hvor han forklarede, at han godt nok ikke kan l√łfte evidensbyrden i forhold til effekten.

- Jeg synes stadig, at vertebroplastik er en skidegod behandling, men jeg er godt klar over, at der findes studier, der s√¶tter sp√łrgsm√•lstegn ved effekten, sagde han.

Operation X har vist udtalelserne fra tiltr√¶delsesseminaret til Karsten Juhl J√łrgensen, der er professor ved forskningsinstituttet Cochrane Danmark, som har til form√•l at samle og analysere sundhedsforskning.

- Det er jo lidt forstemmende at h√łre kollegaer s√¶tte egen holdning over evidens. Vi skulle jo gerne v√¶re en videnskabelig funderet profession, siger han.

Der findes videnskabelige studier, som har testet effekten af vertebroplastik for netop de patienter, Mikkel √ėsterheden udtaler sig om, pointerer Karsten Juhl J√łrgensen.

- Hvis vi ser overordnet p√• den her behandling, s√• er det ikke en behandling, man skal tilbyde til patienter med kroniske smerter i ryggen som f√łlge af brud p√• rygs√łjlen fra knoglesk√łrhed, siger Karsten Juhl J√łrgensen.

Operation X ville gerne sp√łrge Mikkel √ėsterheden, hvorfor han mener, at behandlingen b√łr v√¶re en del af standardplejen, n√•r der er studier, som viser, at operationen har en tvivlsom effekt. Men Mikkel √ėsterheden har ikke √łnsket at stille op til interview med Operation X. I stedet skriver han i en mail, at man p√• Sygehus Lilleb√¶lt har gode erfaringer med operationen.

- Vertebroplastik er en kontroversiel behandling, hvor vi har sv√¶rt ved at l√łfte den traditionelle evidensbyrde. Samtidigt er vores erfaringer med behandlingen gode. Evidens for en behandling er ikke bare sort/hvid ‚Äď der er mange gr√•toner, skriver han.

Det kan være forvirrende for patienterne

Mikkel Mylius Rasmussen, kirurg og formand for Dansk Rygkirurgisk Selskab, mener, at de store regionale forskelle kan skyldes, at studierne p√• omr√•det har nogle svagheder, som g√łr det sv√¶rt at konkludere, om operationen har effekt.

- N√•r man ikke har tal og unders√łgelser, der st√¶rkt underbygger behandlingen, kan der jo v√¶re forskellige holdninger til det. De holdninger vil komme til udtryk ved, at de enkelte sygehuse eller afdelinger v√¶lger lidt forskelligt i forhold til, om man tilbyder behandlingen eller ej, siger han.

De store forskelle i brugen af vertebroplastik tyder alts√• p√•, at det i h√łj grad afh√¶nger af ens postnummer, om man bliver tilbudt operationen.

- Det er jo selvf√łlgelig ikke det mest hensigtsm√¶ssige, og jeg kan udm√¶rket se, at det for patienterne kan v√¶re lidt forvirrende, svarer Mikkel Mylius Rasmussen.

Han vil gerne understrege, at vertebroplastik kun er en behandling, man tilbyder patienter, når der ikke er andre behandlingsmuligheder tilbage.

Det b√łr ikke v√¶re et postnummerlotteri

Karsten Juhl J√łrgensen fra Cochrane Danmark mener, at det er et problem, at vi ikke har ensartet behandling i hele landet. For det skal ikke v√¶re s√•dan, at nogle behandlinger bliver tilbudt et sted i landet og ikke et andet.

- Der skal v√¶re en form for central styring af, hvad der bliver tilbudt. Og den styring skal jo hvile p√• videnskab ‚Äď den skal v√¶re s√• uvildig som muligt, uddyber han.

Sundhedsminister Magnus Heunicke fra Socialdemokratiet mener, at den lægefaglig uenighed er en uholdbar situation.

- Det b√łr ikke v√¶re s√•dan et postnummerlotteri. Hvis der er sundhedsm√¶ssig evidens for at bruge en operation, s√• b√łr den evidens jo g√¶lde uanset, hvor man bor i landet. Derfor vil jeg bede Sundhedsstyrelsen se p√• den her behandlingsform og vurdere, hvad vi har af evidens og v√¶re mere tydelige om hvilken anbefaling, vi har.

Region Nordjylland udf√łrer operation tre gange s√• ofte

Det er ikke kun, n√•r man ser p√• vertebroplastik, at der er regionale udsving. Ved stivg√łrende rygoperationer, som har til form√•l at stabilisere ryggen ved hj√¶lp af skruer og titanium stave for at reducere patientens smerter, er der ogs√• forskelle i brugen p√• tv√¶rs af regioner.

En stivg√łrende rygoperation kan blandt andet bruges til patienter, der har forsn√¶vring af rygmarvskanalen, s√•kaldt spinal stenose, som kan give smerter i ryg og ben. Men kigger man p√• brugen af operationen de seneste 16 √•r i hver af regionerne, er der store udsving.

If√łlge Jan Hartvigsen vil der altid v√¶re udsving i brugen, men han mener alligevel, at det her er en stor og tilf√¶ldig variation.

- Det tyder p√•, at der selv i den samme region er et element af tilf√¶ldighed i, om man bliver tilbudt en stivg√łrende operation eller ikke. Det synes jeg ikke, vi kan v√¶re bekendt over for patienterne, siger han.

I Region Nordjylland foretager de operationen tre gange så ofte for patienter med smerter på grund af rygmarvsforsnævring som Region Hovedstaden målt per 100.000 indbyggere.

- Det er en stor forskel, og det tyder på, at man blandt kirurgerne ikke er enige om, hvornår man skal tilbyde den operation, siger Jan Hartvigsen.

Han uddyber, at der ofte er s√•danne forskelle, n√•r der ikke er solid evidens p√• et omr√•de, eller n√•r klinikere ikke f√łlger de anbefalinger og retningslinjer, der er.

- Det giver ikke mening, at man i et lille land som Danmark ikke har ensartede behandlingstilbud.

I hvert fald 20 procent af det, vi laver, er un√łdvendigt

Susanne Axelsen, klinisk lektor og formand for Vælg Klogt

Mikkel Mylius Rasmussen fra Dansk Rygkirurgisk Selskab er ikke enig i, at det skyldes uenighed blandt rygkirurgerne om, hvornår man skal tilbyde en operation. Han mener, at det kan forklares med, at der mangler rygkirurger, og derfor flytter behandlingsgarantien og fritvalgsordningen patienterne rundt i landet.

Tror du, det kan have noget at g√łre med, at der sidder nogle kirurger et sted i landet, og tilbyder nogle behandlinger, som man ikke tilbyder i andre regioner?

- Nej, det tror jeg ikke. Som jeg er bekendt med det, s√• tilbyder vi patienterne lige adgang til en stivg√łrende rygoperation i hele landet, siger Mikkel Mylius Rasmussen.

20 procent un√łdvendigt

Susanne Axelsen er klinisk lektor p√• Aarhus Universitet og formand for V√¶lg Klogt, der er finansieret af Danske Regioner. Organisationens form√•l er at pege p√• omr√•der i det danske sundhedsv√¶sen, hvor der bliver udf√łrt un√łdvendige unders√łgelser, behandlinger eller procedurer.

- I hvert fald 20 procent af det, vi laver, er un√łdvendigt, og der er jo endda noget af det, som kan skade patienten. Patienten kan blive udsat for unders√łgelser og operationer, s√• de f√•r det v√¶rre, end de havde det f√łr. Det er sv√¶rt at f√• sundhedsv√¶snet til at erkende, at det er un√łdvendigt, siger hun.

TV 2 har spurgt sundhedsministeren Magnus Heunicke, hvad han mener om, at 20 procent af behandlingerne i sundhedsv√¶senet kan v√¶re un√łdvendige.

- Det, synes jeg, er et h√łjt tal, og hvis det er rigtigt, s√• synes jeg, det er alt for h√łjt. Og jeg vil nu bede Sundhedsstyrelsen om at vurdere de her oplysninger og fors√łge at sige, hvordan kan vi handle p√• det, siger han.

Per Larsen, sundhedsordf√łrer fra De konservative, mener, at det er p√• tide, at der bliver kigget p√• nogle af retningslinjerne p√• omr√•det.

- Jeg mener simpelthen, at man er n√łdt til at genbes√łge, om vi kan g√łre det her bedre. Man skal altid stille sig selv det sp√łrgsm√•l i sundhedsv√¶snet: Findes der nogle andre m√•der at hj√¶lpe de her mennesker p√• end ved operation?

_