Midt i coronapandemien er der nu også smitte med to andre grumme virusser

Polio og abekopper er ikke hvilke som helst virusser, s√• hvad er det, der foreg√•r? Tilf√¶ldigt, siger to eksperter ‚Äď og s√• m√•ske alligevel ikke.

Midt i en verdensomspændende krise med en ny coronavirus forårsager to andre virusser usædvanlig smitte i den vestlige verden. Virusser, der er blandt de grummeste, som verden har set.

Den ene er polio ‚Äď den frygtede virus, der kan give b√łrnelammelse. Den anden er abekopper, der v√¶kker skr√¶k, fordi den er i familie med den koppevirus, som i flere √•rhundreder tog livet af millioner af mennesker verden over.

Polio er i en liga for sig

Lone Simonsen, professor

Så hvad er det, der foregår? Hvorfor dukker polio, som i England har været udryddet siden 1984, pludselig op i spildevandet i London?

Og hvorfor spreder abekopper sig nu for f√łrste gang nogensinde uden for Afrika?

TV 2 har stillet netop disse sp√łrgsm√•l til to eksperter. Og fra begge lyder det samme svar flere gange: Det er rent tilf√¶ldigt.

Eller som den ene ekspert Eskild Petersen, der er professor emeritus i infektionssygdom på Klinisk Institut ved Aarhus Universitet, udtrykker det:

- Det er umuligt at forudsige. Havde du for fire m√•neder siden spurgt mig, om vi kunne f√• en epidemi med abekopper, der er seksuelt overf√łrt, ville jeg sige, at det har jeg aldrig h√łrt om.

Men ‚Äď fremh√¶ver den anden ekspert, Lone Simonsen, der er professor i epidemiologi og leder af PandemiX Centret ved Roskilde Universitet ‚Äď m√•ske kan det ogs√• indirekte skyldes pandemien med coronavirus.

Det vender vi tilbage til. F√łrst vender vi os mod polio.

Spreder sig fra person til person på steder, hvor den har været udryddet i flere år

Forskere har længe vidst, at den poliovaccine, som stadig bruges i lavindkomstlande, har et svagt punkt, når det gælder den ene af de tre poliovirustyper, der findes.

Det betyder, at vaccinevirussen i den levende, svækkede vaccine kan mutere til en form, hvor den kan smitte. Derfor har der i Afrika været et stigende antal tilfælde med netop denne type polio.

Det er helt overraskende. Ingen havde ventet det. Ingen havde set det komme

Eskild Petersen, professor

Af den grund er det if√łlge Eskild Petersen ikke s√• underligt, at polio dukker op i spildevandet i London.

- Folk fra Vestafrika rejser meget, og der er t√¶tte forbindelser mellem is√¶r England og Vestafrika. N√•r man s√• begynder at teste spildevandet, er det ikke overraskende, at man finder det. Nogen har udskilt det gennem aff√łring, men har ikke v√¶ret syge af det, siger Eskild Petersen.

Den gode nyhed er, at forskere er meget langt med en vaccine mod denne poliotype.

Den d√•rlige og if√łlge Lone Simonsen helt us√¶dvanlige nyhed er, at pr√łverne fra spildevandet i den engelske hovedstad if√łlge en artikel i tidsskriftet Nature viser, at poliovirussen har spredt sig mellem mennesker i London.

Det kan man se ved, at der er opst√•et nye mutationer undervejs. Og det er bekymrende, fordi det er et v√¶sentligt tilbageslag for planen om at udrydde polio globalt, som det er blevet fors√łgt i √•rtier:

- Polio er i en liga for sig. Og derfor er det en kæmpe nyhed, når virussen spreder sig fra person til person i London eller andre steder, hvor den har været udryddet i flere år, siger Lone Simonsen.

For en anden stor nyhed på virusfronten skal vi skrue tiden tilbage til maj.

Her begyndte abekoppevirussen for f√łrste gang uden for Afrika at sprede sig i blandt andet flere europ√¶iske lande p√• samme tid.

Koppevaccine beskytter mod abekopper, men ingen har fået den i over 40 år

Abekoppevirus b√¶rer if√łlge Lone Simonsen et s√¶rligt skr√¶kstempel p√• sig, fordi den kan for√•rsage voldsomme udsl√¶t og er i familie med den meget d√łdelige kopper.

Men selvom spredningen med abekoppevirus mellem personer uden for Afrika er h√łjst us√¶dvanlig, er der i lighed med polio ikke tale om en ny virus.

Det slår mig, at måske er de to usædvanlige situationer med polio og abekopper sket på grund af pandemien med covid-19

Lone Simonsen, professor

Den blev nemlig f√łrste gang beskrevet i Danmark i 1958 og har cirkuleret i Afrika i mange √•r, som du kan l√¶se mere om her, her og her. M√•ske har abekoppevirus if√łlge Eskild Petersen endda spredt sig i Europa under radaren de sidste to √•r.

Det h√łjst opsigtsv√¶kkende nu er opdagelsen af, at abekoppevirus findes i s√¶d og kan smitte seksuelt. Det er aldrig tidligere blevet beskrevet, selvom Verdenssundhedsorganisationen (WHO) overv√•gede abekoppevirus intensivt i √•rene 1980-1987, efter at kopper blev erkl√¶ret udryddet p√• verdensplan.

- Det er helt overraskende. Ingen havde ventet det. Ingen havde set det komme, siger Eskild Petersen.

S√• bliver jeg n√łdt til at sp√łrge dig igen. Hvad er det, der foreg√•r?

- Det er bare uheldigt. For det f√łrste er vi s√• uheldige, at abekoppevirus viser sig at have en evne til at smitte seksuelt. Og s√• er det s√• uheldigt, at det kommer ind i en gruppe, som har mange anonyme, seksuelle kontakter.

Den gode nyhed er, at de smittede f√•r symptomer. Den d√•rlige nyhed er, at det er sv√¶rt at opspore kontakterne, fordi mange er anonyme. Derfor vil smitten if√łlge Eskild Petersen p√• et tidspunkt begynde at sprede sig i resten af samfundet.

Det kan if√łlge begge eksperter blive forst√¶rket af, at der globalt ikke er blevet vaccineret mod kopper siden cirka 1980, fordi kopper blev udryddet i 1977.

Dermed er der en stor gruppe mennesker, der ikke l√¶ngere er beskyttet mod kopper ‚Äď og dermed heller ikke abekopper. Det g√¶lder is√¶r i de afrikanske lande, hvor gennemsnitsalderen er lav.

Men da abekoppevirus er kendt, findes der allerede en vaccine, som blandt andet i Danmark på nuværende tidspunkt bliver givet til nære kontakter til en smittet.

Dermed er SARS-CoV-2 den eneste af de tre virusser, som er ny.

Kan coronapandemien indirekte være grunden?

For begge eksperter er pandemien med corona i virkeligheden det mindst overraskende.

Det skyldes blandt andet, at pandemier sker med j√¶vne mellemrum ‚Äď der har siden 1918 v√¶ret fire influenzaepidemier.

For Lone Simonsen var √łjen√•bneren SARS i 2003 og i mindre grad corona i 2019.

- SARS var is√¶r et stort chok for mig. Vi havde dengang aldrig troet, at en coronavirus kunne v√¶re en alvorlig og d√łdelig virus, som vi ellers kun kendte som en fork√łlelsesvirus, siger Lone Simonsen.

For Eskild Petersen er coronapandemien heller ikke s√• overraskende. Det skyldes if√łlge ham, at det er √•benlyst, at zoonoser ‚Äď virusser, der smitter fra dyr til mennesker ‚Äď vil opst√•, hvor der er en h√łj koncentration af dyr og t√¶t kontakt med mennesker. S√•dan som det var tilf√¶ldet i Wuhan i Kina, hvor ‚Äď sl√•r et helt nyt studie nu fast ‚Äď coronasmitten opstod.

Men.

Måske spiller SARS-CoV-2 alligevel indirekte en rolle, når det gælder polio og abekopper, siger Lone Simonsen:

- Det slår mig, at måske er de to usædvanlige situationer med polio og abekopper sket på grund af pandemien med covid-19, siger Lone Simonsen.

Hun fremhæver to ting.

Den ene er, at coronapandemien if√łlge professoren har f√łrt til et fald i tilslutningen til b√łrnevaccinationsprogrammer for polio og andre sygdomme over de sidste √•r. Det skyldes dels nedlukninger og dels en stigende vaccineskepsis.

- Samtidig har nedlukninger over de sidste √•r f√łrt til flere forsamlinger og partnere, nu hvor verden er √•ben igen. Noget, som m√•ske kan forklare, hvorfor blandt andet abekopper is√¶r spreder sig i netv√¶rk, hvor m√¶nd har sex med m√¶nd, siger Lone Simonsen.

Mere overv√•gning p√• grund af coronapandemien kan if√łlge de to eksperter ogs√• spille en rolle.

Verden mangler stadig bedre overvågning

Lige nu er verdens √łjne nemlig rettet mod coronavirus, og i den forbindelse er nye teknologier opst√•et.

For eksempel kan ethvert land nu sekventere virusser, ligesom flere lande nu på grund af covid-19 blandt andet overvåger spildevandet. Det var præcis sådan, at polio blev fundet i spildevandet i London.

Alligevel mangler der stadig bedre overvågning, mener Eskild Petersen. Især i forbindelse med steder, hvor der er en koncentration af dyr i tæt kontakt med mennesker.

For her er der på trods af alle erfaringer med og fra coronavirus endnu ikke sket en udvikling, siger professoren:

- Lige nu blive de unders√łgelser betalt af forskningsprojekter, der er midlertidige. Corona har vist os, at der er tale om et internationalt problem. Overv√•gningen bliver n√łdt til at v√¶re en del af den almindelige rutine p√• globalt plan.