Samfund

Heller ikke i år blev det til panda-parring - hvorfor er det så svært?

En hunpanda er kun i brunst tre dage om året, men det er ikke hele forklaringen på parrings-problemerne i København Zoo.

Planen var timet og tilrettelagt i København Zoo søndag formiddag. Nu skulle det være.

Importeret urin fra en række andre pandahanner fra europæiske zoologiske haver var smurt strategisk ud i pandabjørnenes anlæg. Det skulle få havens han Xing Er til at tro, at der var konkurrence om pandahunnen Mao Sun, og øge hans lyst til hende.

Den har en meget kort penis, der ligger godt skjult i pelsen

Mads Bertelsen, zoologisk direktør i København Zoo

Mao Sun havde man også forsøgt at gøre ekstra kåd denne ene gang om året, hun er i brunst og dermed i humør til at parre sig. I stedet for at lukke den hormonfyldte hun ind til Xing Er på første dag af brunsten, holdt man Mao Sun hen til brunstens dag to, søndag, i håbet om en endnu større gensynsglæde.

Men ak. Trods havens hittepåsomhed blev søndagen endnu et seksuelt antiklimaks. Xing Er bed Mao Sun i nakken, som han skulle gøre, og Mao Sun udviste interesse med røde og hævede kønslæber, men magien udeblev.

Og mandag meldte København Zoo så, at det heller ikke lykkes med panda-parringen i år. Hvorfor er det så svært at få den sort-hvide publikumsfavorit til at formere sig?

Svaret findes i en forklaring af politik og praktik og en kinesisk strategi, der gav kortsigtet succes, men risikerer at give langvarigt bagslag.

Pandataktikkens pris

Ifølge Mads Bertelsen, der er zoologisk direktør i København Zoo, skal en af årsagerne til bjørnenes manglende parring findes i deres opvækst i kinesiske avlscentre.

Mange pandabjørne er nemlig produkt af et opdrætningsprogram. Det betyder, at de er skabt ved kunstig befrugtning, og at ungerne er taget tidligere fra deres mor, end de ville have været i naturen, for at man hurtigere kunne avle nogle flere i forsøget på at bevare arten.

- Ved at tage ungen fra moren tidligt gjorde man det muligt for pandahunnen at lave fire unger på to år, frem for en, forklarer Mads Bertelsen.

Prisen for pandataktikken er, at dyrene har udviklet en adfærd, som ikke er fuldstændig naturlig.

- Det var nødvendigt og det rigtige at gøre, dengang pandabjørnen var udryddelsestruet, men nu handler det om at få lavet dyr, der fungerer ordentligt. I Kina lader man også pandaungerne gå længere hos moren end tidligere. Det skal hjælpe særligt hannerne, der har manglet deres naturlige instinkt for, hvad de skal gøre i en parringssituation.

Københavns Zoos pandabjørne

  • Pandaerne kom til Danmark 4. april 2019 fra Chengdu Panda Base i Kina.
  • De to pandabjørne tilhører Kina, men er udlejet til Danmark i 15 år. Udlejningen i sig selv koster en million amerikanske dollar - små syv millioner kroner - om året.
  • Får pandaerne unger, beholder København Zoo dem, indtil de er to år gamle. Derefter skal de til Kina.
  • Flere zoologiske haver i Europa bruger fortsat kunstig befrugtning til at skabe nye unger.
  • Den praksis bruger man ikke i København Zoo.

Pandaer i fremgang

Ifølge zoolog og forfatter Anders Kofoed skal man ikke tro, at pandabjørnen er særligt dårlig til at formere sig, blot fordi parringen sjældent lykkes i fangeskab. Sølle tre dages brunst om året kunne ellers indikere et særskilt pandaproblem, men det afviser Kofoed.

Det er menneskets skyld, at pandaen blev truet, men også mennesket, der har reddet den

Anders Kofoed, zoolog og forfatter

Den snævre brunstperiode er mere reglen end undtagelsen og gælder også for den røde ræv eksempelvis.

- For rigtig mange dyr er det en gang om året, for du skal få dine børn på det rigtige tidspunkt, hvor der er masser af føde. Det er yderst praktisk, siger han.

Trods pandaens problem med at formere sig i København Zoo går det den rigtige vej for dyrearten.

I 2016 blev pandaen flyttet et trin ned på den internationale liste over truede arter, så den ikke længere er "udryddelsestruet", men blot "sårbar". Ifølge Anders Kofoed må man ikke glemme, at pandaen i årtusinder har levet uden problemer i Kinas store bambusskove, hvor pandahunnerne havde masser af pandahanner at vælge imellem.

- Det var de perfekte forhold at være pandabjørn i indtil, mennesket ryddede dens levesteder. Så det er menneskets skyld, at pandaen blev truet, men også mennesket, der har reddet den, ved at den er blevet et ikon for naturbevarelse. Vi gider ikke redde dyr, vi ikke kender noget til, og vi kender pandaen, siger Kofoed.

Pandaporno og Viagra

I naturen parrer pandahunnen sig med den han, hun finder mest passende. Derfor ville det også være en nærliggende tanke at flyve flere pandahanner ind fra europæiske zoologiske haver, som dyreparker gør, når andre dyr fra næsehorn til giraf skal avle.

Viagra virker ikke på lysten, men kun på den fysiske erektion isoleret

Mads Bertelsen, zoologisk direktør i København Zoo

København Zoo ejer imidlertid ikke pandaerne, men har blot lejet dem af Kina, og de særlige ejerforhold gør et avlssamarbejde besværligt.

- Der er et politisk spil i det her, der gør det vanskeligt. Man bytter dem ikke bare lige eller tilføjer flere for en stund, selvom det oprindeligt var København Zoo ønske at få to hanner, siger Mads Bertelsen.

Kreativiteten for at sikre flere pandaer har været stor i de kinesiske avlscenter og zoologiske haver.

I Chengdu viste man video af pandasex til bjørnene for at pirre deres drifter. I Sichuan gav man pandaerne naturmedicin og Viagra. Det er imidlertid ikke greb, som Købehavns Zoo vil benytte sig af, da de ikke har haft nogen effekt.

- Viagra virker ikke på lysten, men kun på den fysiske erektion isoleret, og den har ikke nødvendigvis manglet. Min kollega har set en kortvarig erektion hos vores panda, og det kan være svært, for pandaen har en meget kort penis, der ligger godt skjult i pelsen, siger Mads Bertelsen.

Et mere udbredt greb er, at inseminere pandahunnerne kunstigt. København Zoo vil ikke udelukke, at man på sigt kan ty til den teknik, men det har ikke været i spil ved årets seance.

- Vi vil helst have, at tingene går så naturligt som muligt. Det, mener vi, er bedst for dyrenes adfærd. Samtidig viser statistik fra Kina, at der er 20 procent succes ved kunstig inseminering, men 50 procent ved naturlig parring.

Længden på pandaens penis er i øvrigt tre centimeter.

Perspektiv

Den virile pandahan Pan Pan

Den legendariske pandahan Pan Pan har gjort det, så mange andre ikke er lykkedes med; at formere sig i vilden sky.

Pandahannen Pan Pan kan mere end nogen anden tage æren for artens overlevelse.

Ifølge CNN var Pan Pan en af de første, der lærte at formere sig i fangenskab, og det vurderes, at han ved sin død i 2016 var stamfar til 130 pandabjørne eller godt hver fjerde i fangenskab. 

Pan Pan var ifølge hans dyrepassere altid fuld af energi og vitalitet og fuld af hormoner i parringssæsonen. Han blev 31 år og døde i 2016.