Coronavirus

Ny coronavariant vækker bekymring i Sydafrika

Storbritannien og Israel har sat seks lande på den røde liste i deres rejsevejledninger.

Sydafrika har opdaget en ny coronavariant, der ifølge virologer og sundhedsmyndigheder giver grund til bekymring.

Varianten, som går under betegnelsen B. 1.1.529, har et meget højt antal mutationer, forklarer virolog Tulio de Oliveira på en hasteindkaldt pressekonference torsdag i Sydafrika.

- Det fører desværre til smitteopblomstring, siger Tulio de Oliviera.

Forskere siger, at de har opdaget ti forskellige mutationer af denne variant.

Til sammenligning har deltavarianten to mutationer og betavarianten tre.

- Bekymringen er, at når man har så mange mutationer, kan det have en betydning for, hvordan virusset opfører sig.

Det siger ledende epidemiolog Maria van Kerkhove fra Verdenssundhedsorganisationen WHO på et andet, virtuelt pressemøde torsdag.

Den nye virusvariant er også opdaget i Botswana og Hongkong blandt personer, som har været i Sydafrika.

Sydafrikas sundhedsminister, Joe Phaahla, siger, at den nye variant giver anledning til "alvorlig bekymring", og at den udgør en "større trussel".

- Den er desværre skyld i en stigning i antallet af nye smittetilfælde, siger ministeren.

Antallet af daglige smittetilfælde er siden begyndelsen af måneden steget til det tidobbelte i Sydafrika.

1200 nye smittede

Onsdag blev der registreret 1200 nye tilfælde af smitte. Tidligere i november lød det daglige smittetal på 106.

WHO meddeler, at den holder grundigt øje med den variant, der nu er fundet i Sydafrika.

Organisationen forventes på et møde fredag at drøfte, om den nye variant skal kategoriseres som en variant af "interesse" eller "bekymring".

Den har endnu ikke fået navn efter det græske alfabet som eksempelvis betavarianten. Den opstod også i Sydafrika sidste år.

Sydafrika har hidtil registreret omkring 2,95 millioner smittetilfælde blandt landets omkring 60 millioner indbyggere. Der er registreret knap 90.000 coronarelaterede dødsfald.

Storbritannien og Israel ændrer rejsevejledninger og stopper rejser til og fra det sydlige Afrika

Den nye variant har også ført til bekymring andre steder i verden, og foreløbig har Storbritannien og Israel nu ændret deres rejsevejledninger, så en række lande i det sydlige Afrika er røde.

Israel indfører restriktioner, der forhindrer rejser til det sydlige Afrika og indrejse fra regionen, skriver The Guardian.

Sydafrika, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia og Eswatini er nu ændret til røde lande i Israels rejsevejledninger.

Også Storbritannien har sat seks afrikanske lande, blandt dem Sydafrika, på landets liste over røde lande.