Samfund

Danskernes gæld er et stort problem, fortæller professor

Hvis danskere, der skylder penge til det offentlige, ikke afdrager på deres gæld, vil Gældsstyrelsen trække dem i løn.

Hver femte dansker skylder penge til det offentlige.

Det viser en ny opgørelse fra Gældsstyrelsen, der inddriver gæld på vegne af stat, kommuner og offentlige virksomheder.

I gennemsnit skylder hver dansker 105.000 kroner i form af blandt andet ubetalt skat, licens og fartbøder.

Ifølge professor økonomistyring ved Aalborg Universitet, Per Nikolaj Bukh, er danskernes gæld til det offentlige et stort problem for samfundet.

- De penge, der kommer ind fra eksempelvis skatter, afgifter og bøder, skal bruges til at finansiere velfærdsstaten, siger han.

Når danskerne derfor ikke betaler deres gæld til det offentlige, er staten nødt til at finde pengene til at støtte velfærdssamfundet et andet sted, eksempelvis gennem højere skatter, fortæller Per Nikolaj Bukh.

- Velfærdsstaten mangler de her penge, siger han.

Danskernes gæld stiger

Danskernes gæld til det offentlige er steget i løbet af de seneste år.

I 2018 skyldte danskerne 118 milliarder kroner. I dag er det 142 milliarder.

Ifølge Per Nikolaj Bukh vil gælden til det offentlige aldrig kunne ligge på nul, men tallene kunne se langt bedre ud, end de gør i dag.

- Hvis tingene fungerede, ville tallene ligge på samme sted hele tiden. De skulle ikke stige. Og de skulle ikke ligge på dette høje niveau, siger Per Nikolaj Bukh.

Dårlige it-systemer

Spørger man professoren er Gældsstyrelsens egne it-systemer en af hovedårsagerne til, at danskernes gæld til det offentlige er steget.

- Systemerne har ikke fungeret ordentligt, og derfor har Gældsstyrelsen ikke kunnet inddrive gælden, siger Per Nikolaj Bukh.

I 2015 skrottede Gældsstyrelsen deres it-system, EFI, på grund af alvorlige fejl.

Mens Gældsstyrelsen arbejder på at flytte de mere end 500 offentlige kreditorer over i det nye system, PSRM, bruger styrelsen et midlertidigt system, så myndighederne, der ikke er blevet flyttet endnu, stadig kan inddrive deres gæld.

Ifølge Per Nikolaj Bukh har der været en manglende indsats hos Gældsstyrelsen om at opkræve danskernes gæld til det offentlige, så selv de danskere, der er villige til at betale deres gæld, ikke er blevet opkrævet.

- Det er ikke danskernes betalingsevne eller vilje, der er blevet dårligere, siger Per Nikolaj Bukh.

Skatteministeren indrømmer, at flytningen til det nye system ikke har været effektiv nok.

- Det har taget rigtig lang tid – også al for lang tid – at genoprette systemet, siger Morten Bødskov.

Trækker skyldnere i løn

Per Nikolaj Bukh forventer, at danskernes gæld til det offentlige vil begynde at falde nu.

- Der er lys forude, siger han.

I 2020 slog Gældsstyrelsen rekord og inddrev 10,4 milliarder kroner fra danskerne. I 2019 var tallet på 8,7 milliarder.

Stigningen skyldes især, at flere og flere kreditorer bliver tilkoblet det nye it-system.

Tilbage i februar 2021 var 399 ud af 537 myndigheder tilsluttet PSRM, mod 80 i efteråret 2019.

Fordelen ved det nye system er, at det kan lønindeholde – altså trække personer med gæld til det offentlige i løn.

- Nu har vi en langt mere effektiv inddrivelse af gæld. Hvis folk ikke betaler, kan vi indeholde det, de skylder, i deres løn, siger Morten Bødskov.

Glemt at man har gæld

Gældsstyrelsens it-problemer er dog ikke den eneste årsag til danskernes store gæld til det offentlige.

Ifølge Per Nikolaj Bukh ville det ikke være overraskende, hvis nogle af de 1,1 millioner danskere med gæld til det offentlige ikke er klar over, at de skylder staten penge.

- Måske husker man ikke, at man som ung fik en kontrolafgift for at tage bussen uden billet, som man ikke lige fik betalt, siger Per Nikolaj Bukh.

Han fortæller at Gældsstyrelsen i et stykke tid, mens de havde it-problemer, ikke sendte rykkere ud.

Derfor er flere borgere med gæld, som de måske gerne ville og kunne tilbagebetale, ikke blevet gjort opmærksomme på, at de skylder staten penge.

Disse mennesker vil nu ifølge skatteministeren modtage et brev om, at de skal tilbagebetale deres gæld med renter.

- Rigtig mange ved jo godt, at de måske har glemt at betale en bøde. Nu får de en påmindelse om, at gælden skal betales nu, siger Morten Bødskov.

Nedbringe antallet af danskere med gæld

I efteråret vil skatteministeren samle partierne på Christiansborg for at se på, hvordan de får gældsinddrivelsen til at fungere endnu bedre.

Samtidig vil de også diskutere, hvordan de nedbringer antallet af danskere, der stifter gæld.

- Det er uholdbart, at så mange danskere skylder til fællesskabet, og derfor skal der ske noget nu, siger Morten Bødskov.