Samfund

Solsorte dør i tusindevis - afrikansk virus kan være på vej til Danmark

En smitsom fuglevirus kan være kommet til Danmark.

Dødelig fuglesygdom kan også ramme mennesker.

Fundet af omkring 100 døde solsorte i løbet af foråret og sommeren kan betyde, at en dødelig fuglevirus er kommet til Danmark.

- Da der er påvist Usutu-virus både syd og nord for Danmark, er det muligt – måske endda sandsynligt – at virus også findes i danske solsorte, siger Louise Lohse, der er dyrlæge og seniorforsker på Statens Serum Institut, Afdeling for Virus & Mikrobiologisk Specialdiagnostik, til dof.dk.

Den såkaldte Usutu-virus har de seneste år taget livet af titusindevis af solsorte i Tyskland, Holland og Belgien, hvor der ifølge biolog ved Dansk Ornitologisk Forening (DOF) Knud Flensted er områder med op til 20 procent færre solsorte, end før virussen ramte.

Knud Flensted fortæller, at der er millioner af solsorte i Danmark, hvorfor der også er mange døde fugle.

- Det specielle er, at de dør med de her symptomer, siger biologen.

Han fortæller, at DOF sidste år blev opmærksom på smittede fugle, hvorfor de bad folk holde øje med døde fugle og fugle med "underlig adfærd".

Den underlige adfærd er for eksempel, at fuglene virker "apatiske", inden de dør.

Smittede trækfugle

Usutu-virussen stammer fra Afrika, og over de seneste 20 år er sygdommen blevet fragtet til Nordeuropa. Højst sandsynligt via smittede trækfugle.

Det ligger dog endnu ikke fast, at det er Usutu-virus, der har slået solsortene ihjel. Men indicierne peger på det.

Usutu-virus: Den usynlige fugledræber

Usutu-virus bliver spredt via små fuglemyg. Sygdommen rammer derfor primært i myggesæsonen.
Flere fuglearter kan smittes med Usutu-virus, men nogle arter er mere modtagelige end andre.
I Europa er Usutu-virus især blevet set i solsorte og kragefugle.
Usutu-virus kan også smitte mennesker og heste. Symptomerne er feber og hovedpine.

Kilde: dof.dk

DTU Veterinærinstituttet og Statens Serum Institut vil derfor i kommende uger undersøge de døde fugle for denne virus.

Kan være farligt for mennesker

Usutu-virus bliver overført via myg, og virussen kan smitte mennesker med svækket immunforsvar.

Symptomerne kan være feber og hovedpine. I alvorlige tilfælde kan smitten føre til nakkestivhed, lammelser og manglende motorisk kontrol.

På trods af at Usutu-virussen har dræbt titusindevis af fugle syd for grænsen, skal danske fugleentusiaster ikke frygte sygdommen.

- Virussen vil i en periode givetvis reducere antallet af solsorte i landet. Men solsorten forsvinder ikke fra Danmark, siger Knud Flensted.