Samfund

Finansministeriet trækker i nødbremsen i Radius-salg

Finansministeriet har meddelt Ørsted, at der ikke længere er opbakning til salg af Radius.

Finansministeriet har meddelt Ørsted, at der "ikke længere er politisk opbakning" til salget af Radius. Det skriver Ørsted i en fondsbørsmeddelelse.

Ørsted, tidligere Dong, har siden sommeren 2018 arbejdet på at sælge eldistributionsforretningen Radius, der har over en million kunder på Sjælland.

- Finansministeriet har nu til Ørsteds overraskelse meddelt, at der ikke længere er politisk opbakning til at fortsætte den strukturerede salgsproces.

- Ørsteds ledelse vurderer fortsat, at det er i selskabets, aktionærernes og kundernes interesse, at eldistributionsforretningen, privatkunde-forretningen for el og gas samt forretningen for udendørsbelysning overgår til et nyt ejerskab, skriver Ørsted i en fondsbørsmeddelelse.

Ørsteds bestyrelse vil nu vurdere situationen og drøfte de næste skridt

I meddelelsen fortæller Ørsted, at man er så langt i salgsprocessen, at man har afgrænset feltet af potentielle købere til "et mindre antal". Det tæller ifølge meddelelse kun pensionskasser og forsyningsselskaber fra Danmark og vestlig OECD-lande.

S og SF trak sig

Salget af Radius, der vil være en privatisering af elnettet for Ørsteds eksisterende kunder, har mødt hård kritik. Det frygtes, at en køber vil skrue priserne op for at øge sit afkast på investeringen.

Det har fået Socialdemokratiet, SF og Dansk Folkeparti til at meddele, at de ikke kan støtte et salg.

Det vækker glæde hos Enhedslistens økonomi- og erhvervsordfører Pelle Dragsted, der længe har været imod og har stillet op til Radius' bestyrelse for at bremse salget.

- Det er en glædelig udvikling. For det betyder, at vi i hvert fald i denne omgang har redder el-kunderne på Sjælland fra at falde i hænderne på udenlandsk kapitalfond. Og det er rart at se, at det store pres rigtigt mange mennesker har lagt de sidste mange måneder, har virket, så der er et politisk flertal imod. Det synes jeg, der er en demokratisk skønhed i, siger Pelle Dragsted.

Finansminister ser partiers udmelding som grotesk

Staten ejer lige over 50 procent af Ørsted, en andel den beholdt, da det daværende Dong under hård kritik blev solgt i 2013 og børsnoteret i 2016.

En af de store købere var den amerikanske investeringsbank Goldman Sachs, og både salgsprocessen og prisen er efterfølgende blevet kritiseret markant.

Det forløb har spillet ind i den nuværende salgsproces for Radius, som Ørsted havde forventet solgt i første halvdel af 2019.

Det vurderer finansminister Kristian Jensen (V) over for Ritzau.

- Jeg tror, at Socialdemokratiet er blevet bange for deres egen skygge i denne her sag. Sagen er jo, at Radius allerede i dag drives kommercielt med profit for øje. Det vil ikke ændre sig med andre ejere.

- Og så er det jo grotesk, at vi ikke har noget imod, at danske pensionskasser ejer energiinfrastruktur i udlandet. Men tilsyneladende mener Socialdemokratiet nu, at udenlandske pensionskasser ikke må det samme i Danmark, siger Kristian Jensen.