Samfund

Dødelig larve skaber frygt i London - spørgsmål om tid, inden den når Danmark

Egeprocessionsspindere er oprindeligt fra Sydeuropa, hvor naturlige fjender som biller, hvepse, fluer og svampe holder standen nede.

I udlandet har militæret blandt andet været sat ind for at bekæmpe larven.

Den lille brune larve med de mange hvide hår ser ved første øjekast ganske uskadelig ud.

Med tiden vokser den endda op og bliver til en sommerfugl.

Men dens effekt på mennesker er alt andet end smuk, og lige nu skaber den bekymring i London, hvor dens reder er set i flere parker, og myndighederne derfor advarer borgerne mod den.  

Larven er nemlig udstyret med op mod 62.000 hvide hår, der er fulde af det giftige protein kaldet thaumetopoein.

Hårene frigives, når larven føler sig truet. På den måde kan mennesker blive udsat for giften, hvis de rører larven, eller blot når larvens hår bliver båret med vinden.

Det sidste er især farligt, da man kan få giften i luftvejene, når man trækker vejret.  

- Det kan give en allergisk reaktion i luftvejene og lungerne, så man ikke kan trække vejret, og i værste tilfælde kan man dø af det, fortæller Hans Peter Ravn, lektor på Institut for geovidenskab og naturforvaltning på Københavns universitet. 

Gartner blev voldsomt syg

I mindre voldsomme tilfælde kan kontakten med larvens gift give opkast, udslæt, øm hals og irriterede øjne.

Det fik en engelsk gartner at mærke, da hun for nylig arbejdede på et egetræ, uvidende om at det var inficeret med egeprocessionsspindernes gift. 

- Jeg havde perioder, hvor jeg følte mig voldsomt syg, fortæller hun til BBC og fortsætter:  

- Venstre side af mit ansigt blev dækket af et ømt og irriteret udslæt. Mit venstre øje blev meget ømt og løb i vand.

En lang række af larver klatrer op af et træ i Bree i Belgien. Sådan går de tit, når de spreder sig fra træ til træ.

Varme somre lokker larven til Danmark

Symptomerne på forgiftning er gode at være opmærksom på, for det er kun et spørgsmål om tid, inden larven også er i Danmark. Det fortæller Hans Peter Ravn til TV 2. 

- Den kommer herop på grund af klimaforandringerne, og vi holder godt øje med den. Vi har den ikke endnu, men den vil nok komme inden for fem til ti år, vurderer han. 

Hvis man ser sådan nogle larvekolonier, skal man holde sig langt væk

Han Peter Ravn, lektor, Institut for geovidenskab og naturforvaltning, Københavns universitet

På Lolland har man allerede spottet flere hundrede af de sommerfugle, som larverne udvikler sig til. 

De yngler i Nordtyskland og bliver båret med vinden nordpå.

Indtil videre er der kun observeret hanner. De strejfer nemlig mere end hunnerne.

Men kommer der også hunner herop, så er der intet til hinder for, at sommerfuglen kan yngle i det danske klima, slår Hans Peter Ravn fast. 

Giftig fætter på Bornholm

I andre lande har larven skabt store problemer, blandt andet i Holland, Belgien og nu altså England. 

I Belgien har man måtte aflyse cykelløb gennem områder, hvor larven findes, fortæller Hans Peter Ravn. 

Her måtte man indsætte soldater fra det belgiske militær for at bekæmpe dem med ild og iført beskyttelsesdragter.

Larverne fjernes ved at brænde dem væk. De udgør en risiko for egetræer, men det er i høj grad på grund af sundhedsrisikoen, at de bekæmpes.

Herhjemme har Bornholmerne allerede fået en forsmag på, hvor giftig larven er. 

Her findes nemlig som det eneste sted i Danmark fyrreprocessionsspindere, der er i familie processionsspinderne og også har giftige hår. 

I juli 2016 blev en hund alvorligt syg, efter den havde spist en af de behårede larver på Dueodde, og en gruppe børn fik udslæt efter at have samlet larverne op. 

Derfor skal man holde sig langt fra begge slags larver, hvis man møder dem, siger Hans Peter Ravn. 

- Vi skal have sat fokus på, at hvis man ser sådan nogle larvekolonier, skal man holde sig langt væk, advarer han.

Fyrreprocessionsspinderen ses ofte gående i en lang procession. I Danmark lever den i fyrreskov ved Dueodde på Bornholm.