Samfund

Renés oldefar tog Dannebrog ned for sidste gang på St. Thomas

René Maxwell er rejst fra Aalborg til St. Thomas for at deltage i 100-året for salget af de Dansk Vestindiske øer til USA.

Det er i disse dage 100 år siden, at USA overtog de tre danske koloniøer i Caribien, St. Jan, St. Croix og St. Thomas. Og for René Maxwell fra Aalborg har salget af øerne en helt særlig betydning.

Det er nemlig en del af en speciel familiehistorie.

- Lige her har min oldefar stået stille og roligt og har kigget op en sidste gang på Dannebrog, siger René Maxwell, mens han kigger op af flagmasten, hvor det amerikanske flag i dag blafrer i vinden.  

Det var på plænen foran det gamle Fort Christian på hovedøen St. Thomas, at 250 års dansk kolonihistorie sluttede. Og det var René Maxells oldefar, Jens Kristian Marius Andersen, som tog Dannebrog ned for allersidste gang.

FAKTA: De Vestindiske Øer

  • De Vestindiske Øer, eller Dansk Vestindien, er betegnelsen for de tre øer Sankt Thomas, Sankt Jan og Sankt Croix.
  • Øerne var i dansk besiddelse fra henholdsvis 1672, 1718 og 1733 og frem til den 31. marts 1917, hvor de blev overdraget til USA.
  • USA købte øerne af Danmark for 25 millioner dollars (cirka 100 millioner kroner) i guld.
  • I dag bærer øerne navnet De Amerikanske Jomfruøer.
  • Kilder: Danmarkshistorien.dk

Og på selvsamme stgenopførte sømændene fra skoleskibet Danmark flagceremonien, hvor René Maxwell naturligvis var med.  

- Det var med en tåre i øjenkrogen. Da klokken ringede klokken fire, der var det rørende at være her og tænke på, at for 100 år siden stod min oldefar lige præcis her, fortæller han til TV 2.

Tilfreds med statsministerens tale trods manglende undskyldning

Statsminister Lars Løkke Rasmussen har i forbindelse med markeringen af 100-året besøgt øerne.

- Der er ingen undskyldning for slaveriet. Det er utilgivelig, sagde statsministeren i sin tale.

Selvom Lars Løkke Rasmussen ikke gav en direkte undskyldning for slaveriet, er René Maxwell alligevel godt tilfreds.

- Der blev sagt, at nu kigger vi fremad, og vi hylder de helte, der var her på øerne. 

Også en af de stærkeste fortalere for en undskyldning er tilfreds med statsministerens tale.

- Han er den første statsminister, der har vedkendt sig slaveriet og koloniseringen og det mørke kapitel i historien, vi har til fælles, siger Shelley Moorhead, der er rådgiver for den lokale guvernør.

Lørdag aften sluttede jubilæet symbolsk med en reception på skoleskibet Danmark.