Samfund

Område på Mars opkaldt efter afdød dansk forsker: Tidligere kollega dybt rørt

En meget rørt tidligere kollega fortæller, hvordan forskeren var at arbejde sammen med.

I forbindelse med at en del af planeten Mars bliver opkaldt efter den danske fysiker Jens Martin Knudsen, har Niels Bohr Institutet fået en del opmærksomhed.

Det er fysikerens gamle arbejdsplads, og en meget rørt tidligere kollega beskriver ham som en lun person og en god ven.

- Nu er det 12 år siden at han er død, og alligevel får jeg stadig en knude, når jeg taler om ham. Jeg var rigtig glad for ham, siger Morten Bo Madsen, der er lektor på institutet.

Ifølge ham er det "meget fortjent", at Jens Martin Knudsen får et område på Mars opkaldt efter sig.

Nasa vil ære forskerens minde

Det er den amerikanske rumfartsadministration, Nasa, der i anledning af 12 års jubilæet for Mars Exploration Roveren, Opportunity, ønsker at ære mindet om Jens Martin Knudsen. Derfor blev det besluttet at opkalde området efter forskeren.

Knudsen Ridge er en højderyg på kanten af det store Endeavour Krater, som er 25 km i diameter. Krateret ligger ca. 2 breddegrader syd for ækvator.

Ifølge pressemeddelelsen fra Niels Bohr Institutet på Københavns Universitet får stedet tilnavnet Knudsen Ridge og har en meget smuk beliggenhed ved Endeavour Krateret tæt på Ækvator.

Det er også et symbol på den hovedrolle, Jens Martin Knudsen har spillet i dansk Mars-forskning, inden han døde i 2005 74 år gammel.

Kendt som 'marsmanden'

I offentligheden var fysikeren kendt som en inspirerende formidler indefor sit fag og blev ofte kaldt for 'marsmanden'.

Området på Mars er da heller ikke det første, den 'marsmanden' får opkaldt efter sig.

I en bane mellem Mars og Jupiter ligger der nemlig en astoride ved navn Jensmartin.