- Vi gravede vores egen grav

Simon Emil Ammitzb√łll-Bille gik fra magt og modtagelser som rockstjerne til at skulle skride ad helvede til. I dag er politik ikke al indsats v√¶rd.

Han orkede den nok i virkeligheden ikke mere. Magten i Liberal Alliance.

Efter massakren ved folketingsvalget sidste √•r l√• det i kortene, at Simon Emil Ammitzb√łll-Bille skulle tage over efter Anders Samuelsen, der som den f√łrste partileder i historien ikke blev valgt ind i Folketinget sammen med sit parti.

Det var ogs√• Anders Samuelsens eget √łnske, at ‚ÄĚkronprinsen‚ÄĚ skulle tage over efter ham.

Men da de sad fire mennesker tilbage i det parti, der kort forinden havde talt 13 folketingspolitikere og af dem seks ministre, trak det ikke i Simon Emil Ammitzb√łll-Bille. Han gik derfor med til, at den nyvalgte Alex Vanopslagh skulle st√• i spidsen for partiet.

- Ole Birk Olesen foreslog, at jeg skulle v√¶re ny partileder. Alex foreslog, at det skulle v√¶re Alex. Et par dage efter blev vi enige om, at det skulle v√¶re Alex. Vi havde et m√łde i Ole Birks lejlighed, hvor vi meget fredeligt og uden nogen form for kampvalg valgte Alex, siger Simon Emil Ammitzb√łll-Bille.

Magten og æren

Hvordan f√łles det, n√•r magten er v√¶k? N√•r man bliver svigtet og underl√łbet af sine n√¶rmeste, og n√•r spotlyset fra medierne pludselig er p√• v√•geblus. TV 2 f√•r de kommende dage svaret fra fire politikere, der alle har v√¶re ministre og langt inde i den politiske varme. Svarene er ligesom deres nuv√¶rende politiske status vidt forskellige. De fire politikere er i r√¶kkef√łlge Uffe Elb√¶k, Kristian Jensen, Simon Emil Ammitzb√łll-Bille og Mette Gjerskov.

Til lands, til vands og i luften

Forud var g√•et et valg, hvor Liberal Alliance var blevet fl√•et fra hinanden af v√¶lgerne. Og det var i h√łj grad ledelsens og dermed Simon Emil Ammitzb√łll-Billes egen skyld, fort√¶ller han.

Men det er selvf√łlgelig ogs√• noget vr√łvl at p√•st√•, at vi holdt l√łftet

Simon Emil Ammitzb√łll-Bille

Topskatten er naturligvis oplagt at pege p√•. Anders Samuelsen havde igen og igen truet med at v√¶lte regeringen, hvis ikke topskatten blev s√¶nket. Men i stedet for at v√¶lte regeringen gik Liberal Alliance ind i den. Simon Emil Ammitzb√łll-Bille h√¶fter sig ved, at de samlede skatter og afgifter rent faktisk blev barberet rekordlangt ned.

- I det perspektiv burde det være en kæmpe succes. Men fordi vi selv havde sagt, at det var denne ene sag, det hele var afgjort af, havde vi gravet vores egen grav.

- Vi fik bogstaveligt talt nedsat skatter p√• transportmidler til lands, til vands og i luften. Men det er selvf√łlgelig ogs√• noget vr√łvl at p√•st√•, at vi holdt l√łftet, for det er ikke lige s√• godt at f√• lettet en afgift p√• sportsflyvere, som det er at f√• nedsat personskatten.

En afledt effekt af topskattekrigen, der fik finanslovsforhandlingerne i 2017 til smelte sammen, var, at Liberal Alliance lovede Lars L√łkke et lettere forl√łb ved den sidste finanslov i 2018 inden folketingsvalget.

Snydt af egen spin

Det bet√łd, at Dansk Folkeparti fik en √łde √ł p√• Lindholm til kriminelle asylans√łgere sammen med et erkl√¶ret paradigmeskifte, hvor fokus f√łrst og fremmest handlede om at sende indvandrere hjem.

Hos Liberal Alliance var opfattelsen, at det hele var et blufnummer uden nogen st√łrre reel betydning.

De håbede, at vi blev stemt ad helvede til

Simon Emil Ammitzb√łll-Bille

- Og s√• bildte vi os ind, at vi kunne g√• med til det, fordi det alligevel ikke bet√łd en skid i den virkelige verden. Men offentligheden s√• jo kun Dansk Folkepartis sejr, og vi kunne jo ikke s√• godt g√• ud og sige, at der ikke var noget indhold.

- Vi havde spundet os selv ind i en mærkelig tankegang, at man kunne snyde på vægten i forhold til Dansk Folkeparti.

Men Simon Emil Ammitzb√łll-Bille og Anders Samuelsen havde f√łrst og fremmest snydt sig selv. Det stod meget klart, da valget var udskrevet, og det var tid til at st√• ansigt til ansigt med v√¶lgerne.

- Da jeg stod på stationerne og delte flyers ud, tror jeg det mest almindelige, vi fik at vide, var, at de håbede, at vi blev stemt ad helvede til eller noget i den stil. Hvis de overhovedet gad at tale med os. Ved valget i 2015 var det nogle steder med en modtagelse, som var vi rockstjerner.

BL√Ö BOG

8. oktober 2020: Forlader Liberal Alliance og bliver l√łsg√¶nger i Folketinget.

28. november-27. juni: √ėkonomi- og indenrigsminister i VLAK-regeringen under Lars L√łkke Rasmussen.

16. juni 2009: Tilslutter sig Liberal Alliance og bliver omg√•ende politisk ordf√łrer. Senere ogs√• gruppeformand.

6. januar 2009: Efter kort periode som l√łsg√¶nger, pr√¶senterer han Borgerligt Centrum.

2005: Valgt ind i Folketinget for Radikale Venstre.

2000-2003: Formand for Radikal Ungdom.

Gift med Kristine Rish√łj Ammitzb√łl-Bille, som han har d√łtrene Lilie og Thit med.

Dårlig konkurrent til Nye Borgerlige

Den tidligere √łkonomi- og indenrigsministers indflydelse i partiet beh√łvede dog ikke at v√¶re sluttet efter katastrofevalget og med Alex Vanopslagh som ny leder af Liberal Alliance.

- Alex foreslog mig b√•de, at jeg kunne blive gruppeformand, politisk ordf√łrer og til sidst landsformand, men jeg sagde nej tak. Det havde jeg ikke nogen ambition om. Det politiske projekt havde bev√¶get sig v√¶k fra det, jeg mener og tror p√•.

- Jeg fors√łgte at tegne et billede af, hvordan vi kunne v√¶re mere positive for verden med blik for klimaforandringer ‚Äď for kan man overhovedet have et parti i dag, der ikke tager det seri√łst? Beh√łvede vi at v√¶re en d√•rlig konkurrent til Nye Borgerlige p√• udl√¶ndingepolitikken?

Alex Vanopslagh var s√•dan set enig med Simon Emil Ammitzb√łll-Bille i, at linjen m√•ske ville kunne give 5-10 procent af v√¶lgerne. Han var bare ikke enig i politikken.

- Det er jo fair and square. Og så er det sådan, det er. På den måde kunne jeg også se, at min fremtid ikke lå som folketingspolitiker i Liberal Alliance.

Ondt i r√łven-liberalisme

For bedre at forst√• hvorfor han ikke tog imod de fremtr√¶dende poster i partiet, skal man tage partinavnet ganske bogstaveligt, forklarer Simon Emil Ammitzb√łll-Bille. For det er en samling af meget forskellige liberale. Og v√¶lgernes udrensning i personkredsen havde isoleret Ammitzb√łll-Bille politisk i partiet.

Anders Samuelsen var v√¶k. Det samme var Christina Egelund, Mette Bock og Leif Mikkelsen. Sammen havde de v√¶ret, som Ammitzb√łll-Bille beskriver det, den modererende gruppe i partiet.

Han havde for en del √•r tilbage fors√łgt at tegne et skisma. Der findes grundl√¶ggende ‚ÄĚen glad og en ondt i r√łven liberalisme".

- Anders og jeg var, trods alle vores forskelligheder, tilhængere af en optimistisk, positiv og glad liberalisme, som handler om, at hvis du får mere frihed, kan du leve livet mere, som du selv vil, og hvis du får det ansvar, bliver du et bedre og mere lykkeligt menneske og kan også være bedre over for dine medmennesker.

- Ondt i r√łven er m√•ske lige h√•rdt nok. Men s√• en ‚ÄĚkassemester-liberalisme‚ÄĚ, der handler om, at verden er et uretf√¶rdigt sted, som g√•r ud over mig. Og det m√• jeg s√łrge for at forhindre, og derfor m√• jeg g√• ud og v√¶re vred i tide og utide.

Simon Emil Ammitzb√łll-Bille medgiver, at det er karikeret. Men det √¶ndrer ikke ved, at han mist√¶nker kassemestrene i at t√¶nke, at det hele var nemmere, hvis verden ikke var s√• kompliceret.

- Det bliver sådan noget med, at man måske bare går og er lidt træt af udlændinge, kvinder, vegetarer og homoseksuelle.

Det var virkelig forfærdeligt

Det gjorde Simon Emil tr√¶t. Dr√¶nede ham for engagement. S√¶rligt ved √©t m√łde gik det op for ham, hvor slemt det stod til.

Der var nærmest mindre energi i menneskene end i sparepæren i loftet

Simon Emil Ammitzb√łll-Bille

- Vores nye gruppev√¶relse var et, vi overtog fra de konservative, der havde brugt det som kontor eller s√•dan noget. Det var simpelthen Christiansborgs m√łrkeste lokale. Vi holdt et gruppem√łde og skulle forberede enten √•bningsdebatten eller finanslovsdebatten i 2019.

- Vi sad bare der i det rum, og der var nærmest mindre energi i menneskene end i sparepæren i loftet. Der tænkte jeg, at det var virkelig forfærdeligt. Og der var et bagland… jeg skal passe på, hvad jeg siger, for det er jo til citat. Men der var et bagland, der var blevet drænet for energi oven på alt det, det var blevet udsat for de seneste år.

Ammitzb√łll-Bille n√•ede frem til, at hans opgave i partiet havde v√¶ret sammen med Anders Samuelsen. Sammen med sin kone inds√• han, at inspirationen ikke l√¶ngere var der til at overbevise sig selv og baglandet om, at han skulle fors√łge at g√łre op med kassemester-t√¶nkningen i partiet.

Ville kun levere 75-80 procent

I oktober sidste år fortalte han, at han havde meldt sig ud af den liberale alliance, efter at have kritiseret partiets EU-politik og sammen med Christina Egelund påpeget grundlæggende fejl i partiet.

Kort efter stiftede han og Christina Egelund partiet Fremad, som han dog nedlagde igen i oktober i år.

Paradoksalt nok traf han beslutningen om at nedl√¶gge partiet, da det endelig begyndte at g√• bare en smule fremad efter en lang periode med en ganske flad kurve over indsamlingen af de n√łdvendige v√¶lgererkl√¶ringer.

Simon Emil Ammitzb√łll-Bille og Christina Egelund n√¶rmede sig et partiprogram, de havde udsigt til en lettere adgang til penge og havde kontakt til det, som Simon Emil kalder for "interessante mennesker".

- For f√łrste gang begyndte Fremad m√•ske at blive alvor. S√• jeg var n√łdt til at se mig selv i √łjnene. Kunne jeg v√¶re partileder for et parti, der skulle tr√¶kkes helt op fra bunden? Det kr√¶ver 120 procent, og hvis jeg kun var villig til at levere 75-80 procent, kunne det ikke lade sig g√łre.

Stor ståhej for ingenting

Som √łkonomi- og indenrigsminister havde Ammitzb√łll-Bille f√•et et indblik i, hvor voldsom magtforskydningen er mellem regeringen og Folketinget. Mens han endnu ikke havde pr√łvet at sidde i regering, havde han en klar forventning om, at v√¶gten helt klart tippede til regeringens side.

- Men den er jo langt mere til regeringens fordel, end jeg overhovedet havde forestillet mig. Vi sad hver onsdag morgen i regeringens √łkonomiudvalg og fordelte millioner og milliarder af kroner. Og det var meget sj√¶ldent, hvis nogensinde, at der kom nogen og sagde, at det ikke var blevet, som vi havde besluttet.

Det har sat tingene i perspektiv. Simon Emil anerkender, at Folketinget ogs√• har magt. Den er bare meget lille, ofte mest af kosmetisk betydning. St√łttepartier kan godt sidde til langt ud p√• natten for at f√• √¶ndret nogle sm√• detaljer, der ogs√• ender som nyheder i medierne.

Men det √¶ndrer i eksministerens √łjne ikke ved, at det er regeringen, der spiller ud, og det er regeringen, der spr√łjter aktstykker over i Folketingets Finansudvalg, der som regel derefter blot udfylder rollen som gummistempel for regeringens politik.

- Forhandlingerne er ofte stor ståhej for ingenting. Det er også noget af den erkendelse, jeg er kommet til i forhold til Fremad. Tænkt, hvis det var lykkedes. Så skulle vi kæmpe sammen med de andre til natteforhandlinger for at ændre på tre sætninger i en aftale. Er det virkelig det, livet går ud på?

Fire voldsomme år

Svaret er nej, hvis man sp√łrger Simon Emil Ammitzb√łll-Bille og hans familie. Dels fordi han nu havde f√•et et indblik i, hvor stor magten i virkeligheden kan v√¶re, hvis man sidder i regering. Dels p√• grund af helt andre og private √•rsager.

Der er sket voldsomt meget i Simon Emils tilværelse de seneste fire år.

- Min mand d√łde, jeg fandt min k√¶reste, som nu er min kone, jeg er blevet far, jeg forlod et parti, jeg lavede et parti, jeg nedlagde et parti, jeg har v√¶ret syg af kr√¶ft, jeg er blevet minister, jeg er stoppet som minister igen. Og jeg er s√•m√¶nd ogs√• flyttet.

- Det handler om prioriteringer. Jeg har to sm√• piger p√• et halvt og to et halvt √•r. Dem vil jeg gerne v√¶re sammen med. P√• nogle m√•der har jeg levet mit liv omvendt. Jeg begyndte med 20 √•rs karriere, og nu har jeg s√• f√•et b√łrn og vil gerne v√¶re sammen med dem.

Fik han chancen for igen at sidde i regeringen, kunne det godt friste. I hvert fald hvis det var i en central position. Men det er ikke noget, han savner som sådan.

- I det perspektiv, jeg lige har beskrevet, betyder tabet af magt egentlig ikke s√• meget. Det lyder m√•ske m√¶rkeligt, hvis jeg sp√łrger, og jeg er nok ogs√• blevet lidt mere hippie p√• det seneste, men hvorfor er det egentlig, at man skal arbejde 70-100 timer om ugen?

Sugede grundvand

Den politiske resignation luftede Simon Emil Ammitzb√łll-Bille allerede, da han lagde Fremad i graven. I samme omb√¶ring fortalte han, at han var t√¶ttere p√• Christiansborgs udgang end indgangen.

Mens han venter p√• at lukke d√łren helt efter sig i dansk politik, har han kastet sig over ting, han ikke har pr√łvet f√łr. Han vil for f√łrste gang pr√łve at skrive en bog, ligesom han vil lave nogle podcasts.

- Jeg synes bestemt ikke, at jeg er valset ind til magt, ære og indflydelse. Vi knoklede os til det i Liberal Alliance, hvor vores landsformand Leif Mikkelsen plejede at sige, at vi var helt nede at suge grundvand ind. Så med familien, et par beslutningsforslag, nogle podcasts og en bog har jeg nok at give mig til i dag.

- Hvis jeg stopper efter næste valg, har jeg siddet på Christiansborg et sted mellem 16 og 18 år gennem fem perioder. Så man kan vel godt sige, at jeg har gjort min borgerpligt og taget del i folkestyret.

Mangel på værdier og idealisme

Simon Emil Ammitzb√łll-Bille er udm√¶rket klar over, at der er mange, der undrer sig over m√•den, han har udf√łrt sin borgerpligt p√•, fordi han har skiftet s√• meget rundt.

Han begyndte som nyvalgt i Radikale Venstre i 2005 efter at have været formand for ungdomspartiet i tre år, forlod partiet i 2008 for at stifte Borgerligt Centrum, inden han i 2009 blev en vigtig del af Liberal Alliance, som han altså forlod sidste år.

- Men der er s√• meget kadaverdisciplin p√• Christiansborg. Hvis ikke man kan f√łre sine ideer ud i livet, forst√•r jeg ikke, at man bare bliver h√¶ngende. Hvorfor er man s√• optaget af at v√¶re folketingspolitiker, at man har lyst til at blive i partiet, uanset hvad fanden det g√łr. Det m√• i hvert fald kr√¶ve en mangel p√• v√¶rdier og idealisme.

- Jeg skulle til mit tredje parti, f√łr jeg blev minister. Men det blev jeg da. T√¶nk p√• alle dem, der er blevet i deres parti hele livet og har undertrykt deres holdning uden at blive minister. De sidder sikkert stadig og h√•ber p√•, at det sker en eller anden dag.

Alex Vanopslagh har haft lejlighed til at kommentere artiklen, men han holder juleferie.

I samme serie: