Politik

Borgmester stopper efter 26 år

Erik Nielsen. Dennis Lehmann / Scanpix Denmark
TV 2 Lorry logo
I samarbejde med TV 2 Lorry

15. august sidste år skrev Erik Nielsen på Facebook, at han ikke ville genopstille ved det næste valg.

Erik Nielsen (S), som har været borgmester i Rødovre i 26 år, meddeler onsdag, at han stopper på posten per 31. marts.

Det bekræfter Rødovre Kommunes presserådgiver Rasmus Lynghøj over for TV 2 Lorry.

Viceborgmester Britt Jensen afløser den afgående borgmester.

Har siddet næst længst som borgmester

15. august sidste år skrev Erik Nielsen på Facebook, at han ikke ville genopstille ved det næste valg i 2021.

- Jeg synes, at jeg har aftjent min værnepligt både som borgmester, men også som formand og næstformand for KL. Det er det rigtige tidspunkt at gå, når der endnu ikke er nogle, der forlanger det. Der er masser af talent i Rødovre og i partiet, så det er det rigtige tidspunkt at få helt friske øjne på det hele. Det er sundt med et skifte, sagde han til TV 2 Lorry.

Af de siddende borgmestre i Danmark er det kun Hans Toft (K) fra Gentofte Kommune, der har siddet længere. Hans Toft har været borgmester i godt otte måneder længere.

66-årige Erik Nielsen er en populær herre i Rødovre og fik næsten 5.000 personlige stemmer ved sidste kommunalvalg. Det svarer til, at hver fjerde af stemmerne gik til ham.

Kritik af borgmesterbil

I den seneste tid har der været være kritisk fokus på Erik Nielsen.

Ekstra Bladet har skrevet, at Erik Nielsen har under en kilometer til arbejde, men alligevel havde han anskaffet sig en borgmesterbil i form af en eldrevet Mercedes, som han benyttede til og fra job.

Det strider mod reglerne, fastslog Social- og Indenrigsministeriet, fordi bilen er en tjenestebil.

Ifølge avisen havde borgmesteren indrettet en privat parkeringsplads med ladestander på det kommunale plejehjem, som ligger lige over for hans hjem. På den måde mener kommunen, at borgmesterens brug af tjenestebilen holder sig inden for reglerne. Han kører nemlig ikke "mellem hjem og arbejde", lød forklaringen.

Ifølge Ekstra Bladet er sagen nu hos Ankestyrelsen, der undersøger, om ordningen er i strid med lovgivningen.

Afviser sammenhæng

Erik Nielsen afviser over for Ritzau, at hans stop har noget med artiklerne i Ekstra Bladet at gøre.

- Jeg ville være utrolig tyndhudet, hvis det skulle være årsag til, at jeg skulle stoppe.

- Det er derimod en langstrakt beslutning, og jeg tror, det er godt for borgerne, for mit parti og for mig selv. Det er på tide at lade en ny komme til, når der til foråret skal lægges budget for 2021, siger Erik Nielsen.

Uddannet maskinarbejder

Den socialdemokratiske politiker har været i kommunalpolitik i Rødovre i 29 år.

Oprindelig er han uddannet maskinarbejder og endte som borgmester, selvom han egentligt først takkede nej til tilbuddet.

Han har med egne ord opnået langt mere i sin politiske karriere, end han havde turde håbe på.

- Jeg har været på arbejdsmarkedet, siden jeg var 12 år. Jeg kommer fra fattige kår, så jeg er steppet op i noget, jeg aldrig kunne have forestillet mig, da jeg var barn, siger han.