Dansker har vandret 4265 kilometer - her når han målet efter fem måneder

16x9
Daniel Thomsen har vandret siden starten af april gennem ørken, snedækkede bjerge og dyb skov. Foto: Privatfoto

I samarbejde med TV Syd

Daniel Thomsen har vandret alene fra Mexico til Canada for at finde indre ro.

Den bliver kaldt 'vandrernes Mount Everest'. Vandreruten Pacific Crest Trail kræver nemlig både enorm fysisk og psykisk styrke at gennemføre.

Det kan 30-årige Daniel Thomsen skrive under på. Søndag 8. september nåede han den canadiske grænse efter at have tilbagelagt rutens 4265 kilometer.

square to 16x9

For over et år siden besluttede han sig nemlig for at tage fem måneder ud af sin kalender for at gå fra Mexico til Canada, efter at han gik ned med stress i sit arbejde som premierløjtnant.

Nu er han én ud af kun en håndfuld danskere, som har gennemført ruten, hvor tre ud af fire normalt må give op undervejs.

Læs om hans rejse her:

1. april: Afgangen fra Danmark

Daniel Thomsen har pakket sin lejlighed ned i flyttekasser, han har haft sidste dag på sit arbejde. Han er med andre ord så klar, som han kan blive.

- Sommerfuglene er helt oppe at ringe, og min søvn har mildest talt været ringe de seneste par nætter, siger Daniel Thomsen, mens han står i sin tomme lejlighed.

Daniel Thomsen har gået lange ture med sin rygsæk for at forberede sig. Det rådes, at man starter sin optræning mindst et halvt år inden, at man begiver sig ud på en lang vandretur som Pacific Crest Trail.
Daniel Thomsen har gået lange ture med sin rygsæk for at forberede sig. Det rådes, at man starter sin optræning mindst et halvt år inden, at man begiver sig ud på en lang vandretur som Pacific Crest Trail. Foto: Sebastian Elgaard

4. april: De første skridt

De første tre dage har Daniel boet på et hostel i San Diego i Californien, hvor tiden er gået med at få kroppen i gang igen efter flyveturen over Atlanten og jetlagget, der følger med.

- Jeg har haft tre rigtig dårlige dage rent kropsmæssigt, så det har været godt med en akklimatiseringsperiode til at komme på plads, siger Daniel Thomsen.

Daniel Thomsen havde pakket disse ting, da han tog afsted. Han opdagede dog undervejs, at det var alt for meget. Blandt andet blev to stave til en, fire par sokker blev til to og teltet blev skiftet ud med en pressening på en del af ruten.
Daniel Thomsen havde pakket disse ting, da han tog afsted. Han opdagede dog undervejs, at det var alt for meget. Blandt andet blev to stave til en, fire par sokker blev til to og teltet blev skiftet ud med en pressening på en del af ruten. Foto: Privatfoto

Næste skridt er en bustur på 150 kilometer fra San Diego til Campo, hvor vandrestøvlerne skal på, og hvorfra turen går nordpå .

12. april: Højt humør efter første uge på Pacific Crest Trail

Godt en uge er gået, siden Daniel Thomsen tog de første skridt ud på ruten. Starten var en anelse op ad bakke på grund af jetlag, men den værste rust er nu banket af.

- Det er helt fantastisk at gå i de her omgivelser. Jeg er så priviligeret, siger Daniel Thomsen.

Fakta om Pacific Crest Trail

Officielle navn: Pacific Crest National Scenic Trail (PCT).

Længde: 4.265 km

Højdeforskel: Havoverflade til 4.009 meter. Ruten er placeret i bjergkæderne Sierra Nevada og Cascade.

Rute: Går gennem de tre amerikanske stater Californien, Oregon og Washington fra grænsen til Mexico til grænsen til Canada. Går også igennem 25 nationalskove og syv nationalparker. Se detaljerede kort her

Historie: Påbegyndt 1932. Officiel status 1968. Færdigbygget 1993. 6.611 personer har gennemført hele ruten. Se alle navnene her

Registrering: Her er et overblik over samtlige nødvendige tilladelser

De første mange kilometer går gennem ørkenen i det sydlige Californien.

- Indtil nu har jeg mest gået igennem grøn ørken. Det lyder mærkeligt, men vinteren har været så våd i år, at den er i super bloom. Lige nu er det helt grønt, men normalt ville det være gyldenbrunt allerede nu, siger han.

Det første lange stykke på Daniel Thomsens rute er ørken. Video: TV Syd

17. maj: Ørken afløses af snebeklædte bjerge

Daniel Thomsen har nu tilbagelagt 1100 kilometer - svarende til en fjerdedel af sin samlede distance - på sin vej fra Mexico til Canada. Han er ankommet til Kennedy Meadows Grumpy Bears Retreat, der ligger 200 kilometer nord for Los Angeles.

Efter at have vandret i den californiske ørken i over 40 dage skal han nu ind i et helt andet terræn og klima, når han tager livtag med bjergene.

Inden da tager han dog et fly til Chicago flere tusinde kilometer væk for at besøge en ven fra Danmark.

- Før jeg går ind i næste fase, som hedder High Sierras, de høje bjerge med masser af sne, i cirka 30 dage, hopper jeg på et fly, siger han.

Daniel Thomsen tager en tur til Chicago inden han tager den månedlange rejse gennem bjergkæden Sierra Nevada. Video: TV Syd

Daniel Thomsen skal oppe sig for at nå i mål ved den canadiske grænse inden 1. september. Han har indtil videre holdt et gennemsnit på 27 kilometer dagligt. Det gennemsnit skal op på 30 kilometer.

22. maj: Daniels fødselsdag

I dag fylder Daniel Thomsen 30 år.

Han er vendt retur til Grumpy Bears Retreat efter et par dage i Chicago. Turen bød på et sjældent bad og tøjvask - og det er godt for sjæl og energiniveau. Nu er han klar til at udfordre bjergene.

- Der er faldet ekstra meget sne i bjergene, så i år bliver det endnu sværere end ellers at komme igennem turens hårdeste del, fortæller Daniel Thomsen, der fejrer sin fødselsdag med to andre vandrere, han har mødt i lejren.

17. juni: Livsfarlige oplevelser i de høje bjerge

For første gang i ti år er der voldsomt meget sne i Sierra-bjergene, som Daniel Thomsen netop er kommet igennem. Han og hans makkere har kæmpet sig gennem flere meter sne nogle steder og er derfor nede på kun at gå 15-20 kilometer dagligt. Og et langt stræk på ni dage i turens højeste bjerge har heller ikke været ufarligt.

I to situationer var det meget tæt på at gå galt for den 30-årige sydjyde.

Under en stor del af sin vandring har Daniel Thomsen mødt andre vandrere at følges med.
Under en stor del af sin vandring har Daniel Thomsen mødt andre vandrere at følges med. Foto: Daniel Thomsen

En af dagene gik den ene af hans to makkere med tilnavnet 'Coconut Jam' forrest gennem en 10-15 meter bred flod. Lige da han nåede den anden side af floden, snublede Daniel Thomsen over en sten, og strømmen tog hans fødder.

Han røg med fronten ned i vandet, men fik lige skubbet sig op med en hård armbøjning, så han fik hovedet over vand og råbte til Coconut Jam, “jeg er i, jeg er i”.

- Han vendte sig om, den kære canadier, og rakte en hånd ud og trak mig i land i det øjeblik, jeg mærkede, at strømmen var ved at tage ordentligt fat i mig. Han reddede mit liv, og det er jeg ham evigt taknemmelig for, fortæller Daniel Thomsen, der stadig er påvirket af hændelsen.

Undervejs på ruten købte Daniel Thomsen mad i små byer. Hver dag forbrændte han mellem 4000 og 10.000 kalorier, så der skulle en del indenbords. Blandt andet spiste han massevis af pulverkartoffelmos, nudler, proteinbarer og chokoladebarer.
Undervejs på ruten købte Daniel Thomsen mad i små byer. Hver dag forbrændte han mellem 4000 og 10.000 kalorier, så der skulle en del indenbords. Blandt andet spiste han massevis af pulverkartoffelmos, nudler, proteinbarer og chokoladebarer. Foto: Privatfoto

- Man bliver ydmyg af sådan en oplevelse. Havde han ikke været der til at gribe min hånd, tror jeg ikke, at jeg havde været her i dag. Så var jeg blev ført med af strømmen og var blevet slået mod tusindvis af store sten i floden, siger han.

Hændelsen har sat en masse tanker i gang hos Daniel Thomsen om risikoen ved den lange tur: Er det nu det værd?

Men konklusionen er stadig klar: Det er det!

27. juni: Vægttab på ti kilo og smertende fødder

Daniel Thomsen har nu rundet omkring 1600 kilometer på sin vandretur og holder et par fridage i byen Bridgeport.

Den seneste strækning har været meget hård. Han har kun mødt fire andre vandrere.

- Min fødder smerter og er fyldt med åbne sår. Det er noget af det hårdeste, jeg har gennemført i hele mit liv. Om fem dage er jeg i South Lake Tahoe og skulle være helt igennem Sierra-bjergene.

Billedet til venstre er taget i den første uge af Daniels tur. Billedet til højre er nyt og viser tydeligt Daniels vægttab. Han har tabt mellem otte og ti kilo undervejs og vejer nu kun 66 kilo.  Dog ved han, at han efter turen ikke bare kan spise alt for at tage på igen. Mange vandrere tager lynhurtigt på efter lange vandringer, fordi man pludselig forbrænder langt mindre kalorier.
Billedet til venstre er taget i den første uge af Daniels tur. Billedet til højre er nyt og viser tydeligt Daniels vægttab. Han har tabt mellem otte og ti kilo undervejs og vejer nu kun 66 kilo. Dog ved han, at han efter turen ikke bare kan spise alt for at tage på igen. Mange vandrere tager lynhurtigt på efter lange vandringer, fordi man pludselig forbrænder langt mindre kalorier. Foto: Privatfoto

2. juli: Mere selvtillid ved krydsning af brusende floder

Efter et par farlige episoder i sidste uge har Daniel Thomsen og hans to følgesvende, Coconut Jam og Dignity, fået meget mere erfaring med at krydse brede, brusende floder på deres vandretur mod Canada.

For ikke at ende med vådt tøj og våde sko vandrer de tre fyre nøgne gennem det californiske landskab.

Daniel Thomsen har krydset flere floder på sin rute og efterhånden har han og hans med-vandrere fundet en god strategi. Video: TV Syd

Inden længe er Daniel Thomsen ude af Sierra-bjergene, hvor de mange floder præger et landskab med både sol og sne på samme tid.

14. juli: Daniel er halvvejs - og der er fart på

Halvvejen er nået. Daniel Thomsen er i byen Chester i det nordlige Californien, som markerer halvvejen mellem Mexico i syd og Canada i nord. Han har nu vandret over 2100 kilometer, siden han begyndte turen for tre en halv måned siden.

Daniel Thomsen har nået halvvejs-mærket.
Daniel Thomsen har nået halvvejs-mærket. Foto: Privatfoto

Bjergene bød på den ene udfordring efter den anden. Blandt andet kæmpede Daniel Thomsen og hans makkere med puddersne det ene øjeblik og sjap og slushice det næste.

Nu er farten oppe igen. Han tilbagelægger nu mellem 40 og 55 kilometer dagligt, hvilket nogle dage er dobbelt så meget som i bjergene. 20. september er Daniels skæringsdato, og det kræver, at han tilbagelægger over 30 kilometer dagligt - inklusive hviledage.

Insekter - især myg - er Daniel Thomsens næste store udfordring.

- Jeg ved ikke, hvad der er værst; fluer eller myg. Fluerne bider ligesom myg, og det gør helvedes ondt, fortæller han til TV SYD.

Der er ikke meget komfort undervejs på Pacific Crest Trail. Først var det tørke, så var det sne og kulde og så var det myggene.
Der er ikke meget komfort undervejs på Pacific Crest Trail. Først var det tørke, så var det sne og kulde og så var det myggene. Foto: Privatfoto

Myggene er specielt aggressive om morgenen og om aftenen. Man kan ikke undgå dem, selvom man prøver med grankogler på bålet og myggespray.

- Jeg har nok 25 myggestik på kroppen lige nu, og de klør konstant, siger Daniel Thomsen, der nu går alene og ikke har andre at tage hensyn til.

- Det er en befrielse at gå alene. Det giver mere frihed med hensyn til pauser, om jeg er bagud eller foran nogle eller lignende, siger han.

31. juli: Daniel går ud af Californien

For enden af stien ligger grænsen mellem Californien og Oregon.

- Indgangen til Oregon er flere tusinde fods stigning, stønner Daniel Thomsen på nedenstående video, mens han spotter andre vandrere ved skiltet, der deler de to amerikanske stater.

Daniel når grænsen til Oregon. Video: TV Syd

På skiltet står der 1694 mil til Mexico og 958 mil til Canada. Det betyder, at han nu har tilbagelagt to tredjedele af sin vandretur på i alt 2652 mil - 4250 kilometer.

Nu mangler de to stater Oregon og Washington.

18. august: Ude af Oregon - inde i Washington

Nu er Cascade Locks og grænsen til Washington nået. Tredje og sidste stat på turen. Staten Oregon tog to uger at besejre, og det var sværere, end Daniel havde forventet.

- Jeg manglede motivation på det meste af turen, og det er svært at bryde den onde cirkel, når man vandrer alene det meste af tiden, siger han.

Sådan søger du om tilladelse til at vandre Pacific Crest Trail

Du skal søge om tilladelse, hvis du vil gå Pacific Crest Trail. 

De fleste går fra nord mod syd og starter deres tur i april eller maj, men tilladelsen skal allerede søges i november og januar. Der gives kun 50 tilladelser om dagen, så det er en idé at sidde klar til at søge i disse perioder. Dette gøres her.

Hvis man vil have mulighed for at bruge ild til eksempelvis madlavning på ruten gennem Californien, så skal man også søge tilladelse. Det gøres her

Derudover kræver turen naturligvis et visum til USA (B1/B2) og rejseforsikring, hvis man skulle komme til skade.    

Selvom denne krise kom som en overraskelse for Daniel Thomsen, havde han før sin vandretur regnet med, at der ville opstå kriser undervejs.

- En af mine mange grunde til at foretage denne rejse er at vise over for mig selv, at jeg har det, der skal til for at håndtere det, siger han.

22. august: Når den sidste stat

Daniel Thomsen er nu inde i sin sidste stat før afslutningen på den lange march. Det tog 16 dage at krydse staten Oregon og nå grænsen til den sidste stat på hans tur, Washington.

Han er 80 kilometer inde i staten, og det har på det seneste ikke været nemt at nå hertil.

En lille skinnebensbetændelse, der var opstået i Californien, gik helt amok, efter at nye sko ankom fra Danmark.

Hør Daniel Thomsen forklare hvordan det føles at vandre i høje, sneklædte bjerge i mange dage i træk. Video: TV Syd

- Nu hiker jeg i de sandaler, som jeg tidligere har gennemført Caminoen i Spanien i. Stille og roligt er betændelsen gået i sig selv igen. Men midt i det hele fik jeg også tandpine og måtte opsøge en tandlæge i en nærliggende by, forklarer han.

- Jeg skulle enten vente tre dage på, at en dyr specialist kunne se på den, eller rykke den ud, så jeg kunne hike samme dag, siger han.

Det var et kompliceret hul, så nu mangler han en kindtand bagest i munden.

Oregon blev gennemført med nogle lange vandringer på 50 kilometer dagligt. Men det var svært for Daniel Thomsen at bevare det gode humør.

- Oregon skulle have været det nemmeste stykke på hele turen, men min motivation var i bund. Jeg ved ikke om, det skyldes, at jeg havde hiket for længe alene, eller det blot var min tur til at miste motivationen, siger han.

Men nu er motivationen tilbage igen og han mangler kun to-tre uger og 7-800 kilometer tilbage.

Andre vilde vandreruter

1. Great Himalaya Trail i Nepal

1700 kilometer på tværs af Nepal med en højde på op til 6200 meter. Man kan vælge mellem to ruter: En høj, som kræver klatreudstyr, og en lav, som kan vandres.

2. Te Araroa i New Zealand

3000 kilometer fra Nordøen til Sydøen. Den byder både på tæt skov og bjergpas med søer og gletsjer-udsigt.

3. Via Alpina i Italien, Slovenien, Østrig, Tyskland, Lichtenstein, Schweiz, Frankrig og Monaco

2700 kilometer fordelt henover Alperne. Her er masser af højdemeter og smukke udsigter.

4. Appalachian Trail i USA

På rutens 3500 kilometer kommer vandrere igennem 14 stater.

Han savner sin familie og sine venner hjemme i Danmark og glæder sig til at komme tilbage og se dem.

2. september: Flybilletten hjem er bestilt

Daniel Thomsen kan se en ende på sin lange tur.

- Flybilletten er bestilt. Jeg tager afsted fra Vancouver i Canada 12. september og flyver til Kastrup, hvor min far henter mig og tager mig med hjem til Askov, fortæller han.

Han mangler nu blot cirka 150 mil, før han som et af meget få mennesker i verden har gennemført Pacific Crest Trail. Kun 6720 er registreret for at have tilbagelagt vandreturen.

8. september: Målet er nået

Natten til den 8. september skete det. TV Syd modtog et billede af en glad mand, der netop havde klaret sit livs største udfordring.

Daniel Thomsen fra Askov står nu ved de pæle, der markerer slutningen på en af verdens absolut hårdeste og længste vandreruter.

Som prikken over i'et fik han for et par dage siden fat i en Carlsberg, som han kunne nyde ved monumentet i Canada.
Som prikken over i'et fik han for et par dage siden fat i en Carlsberg, som han kunne nyde ved monumentet i Canada. Foto: Privatfoto

Han har gået gennem tre stater - Californien, Oregon og Washington. I høje bjerge og dybe dale, gennem ørken og meterhøj sne. Gennem kulde og ekstrem varme.

- Det var en forløsning, men ikke ekstase at nå frem til monumentet. Det er selvfølgelig en slags frihed at have gennemført noget, som jeg har sat mig for, fortæller Daniel Thomsen, som nåede til vejs ende et par minutter over midnat.

Som prikken over i'et fik han for et par dage siden fat i en Carlsberg, som han kunne nyde ved monumentet i Canada.

Når han om et par dage tager hjem til Danmark, er det som en stærkere og gladere person, fortæller han.

- Målet var at finde min motivation igen, og det har jeg gjort, siger han.

Han føler, at han har bevist sit værd overfor sig selv på og føler sig langt bedre rustet til at vende tilbage til sit arbejde som premierløjtnant, hvor han formentlig skal udsendes med forsvaret indenfor det næste år.