Business

Internet-investorerne så ud til at vinde krigen om aktiemarkedet – men så vendte Robinhood dem ryggen

Mindst ét medlem af den amerikanske kongres har krævet, at Robinhood, en platform til køb og salg af aktier, skal undersøges for markedsmanipulation.

Hele debatforummet var nærmest ved at koge over i eufori.

På få uger havde internet-investorerne fra debatforummet Wall Street Bets sendt to store kapitalfonde i knæ, og onsdag kom den tilsyneladende kulmination:

De stjæler millioner af dollars fra deres brugere for at beskytte mennesker, der har brugt aktiemarkedet som et kasino i årtier.

Rashida Tlaib (D), medlem af Repræsentanternes Hus, om handelsplatformen Robinhood

Både Citron Research og Melvin Capital, der var blevet udråbt som fjenderne af de godt to millioner brugere på Wall Street Bets-forummet, overgav sig.

De opgav deres kamp og indkasserede deres tab.

De to kapitalfonde, der havde forsøgt at tjene penge på at få GameStop-aktien til at falde, ville nu miste milliarder af kroner, fordi et debatforum havde sat sig for at bekæmpe dem. Og gevinsten? Den stod de små, private investorer fra Wall Street Bets til at få.

Men et døgn senere var euforien erstattet af en helt anden følelse på Wall Street Bets-forummet:

Panik.

I store mængder.

Kampen om GameStop - kort fortalt

  • Gamestop, der sælger spil og konsoller, har de seneste år tabt store summer, fordi mere handel er rykket online.
  • Gennem et halvt årti er GameStop-aktien faldet nærmest uafbrudt, og de to hedgefonde Melvin Capital og Citron Research havde satset et milliardbeløb på, at nedturen skulle fortsætte.
  • Men brugerne på Reddit-forummet Wall Street Bets har de seneste uger fået aktiekursen til at stige med adskillige hundrede procent.
  • Citron Research har anklaget internetinvestorerne for at begå markedsmanipulation og andre forbrydelser. Sagen vil blive overdraget til de amerikanske børsmyndigheder, har en medarbejder tidligere skrevet på Twitter.

Da raketterne styrtede til jorden

Allerede onsdag havde en betydelig skepsis blandet sig med euforien på Wall Streets Bets-forummet.

Citron Research og Melvin Capital løj, skrev tusindvis af brugere. De havde ikke opgivet kampen, og hvis internet-investorerne troede sejren var hjemme nu, ville kapitalfondene vinde.

Det var derfor vigtigt at holde fast. Selvom kampen om GameStop-aktien tilsyneladende var slut, måtte brugerne ikke sælge deres aktier, der var steget med raketfart. De skulle blive ved med at købe, lød opfordringen i adskillige overskrifter på debatforummet.

Men da de amerikanske aktiemarkeder åbnede torsdag, skete der noget.

GameStop-aktien styrtdykkede. Det samme gjorde BlackBerry-aktien og AMC Entertainment-aktien, som Wall Streets Bets-forummet også havde haft succes med at sende adskillelige hundrede procent op på få dage.

Børsfaldene, der var mindst lige så voldsomme som de forudgående dages stigninger, sendte rystelser gennem Wall Street Bets-forummet.

Man måtte for alt i verden ikke sælge sine aktier, blev der skrevet med store bogstaver i tråd efter tråd.

Den omvendte Robinhood

Årsagen var investeringsplatformen Robinhood, der er blevet ekstremt populær gennem coronakrisen, fordi småinvestorer kan handle aktier nærmest uden at skulle betale noget gebyr.

Nu havde platformen vendt de små investorer ryggen, og mens nogle slet ikke kunne søge de ønskede aktier frem, kunne andre ikke få lov til at købe dem. De kunne kun sælge, hvilket fik prisen til at brage ned.

Reddit og Wall Street Bets

  • Reddit er et socialt medie, hvor der er underfora – såkaldte subreddits – for nærmest alting.
  • På Reddit kan man læse med uden at være logget ind, men hvis man vil skrive en kommentar, skal man oprette en bruger. De færreste bruger dog deres rigtige navn som brugernavn.
  • Subredditen Wall Street Bets (r/wallstreetbets) har pt. 2,9 millioner brugere og består både af grundige aktieanalyser, memes og alt derimellem.

- Det her er mere end absurd. Der er brug for en høring i Kongressen om Robinhoods markedsmanipulation. De blokerer muligheden for at handle med aktier for at beskytte Wall Street-hedgefonde, skrev Rashida Tlaib, der er medlem af Repræsentanternes Hus på Twitter og fortsatte:

- De stjæler millioner af dollars fra deres brugere for at beskytte mennesker, der har brugt aktiemarkedet som et kasino i årtier.

Også Alexandria Ocasio-Cortez og Ted Cruz har kaldt beslutningen for ”uacceptabel” på Twitter.

Ifølge New York Times har Robinhood-platformen i en meddelelse oplyst, at de har fjernet muligheden for at købe bestemte aktier ”i lyset af den seneste tids volatilitet”. Volatilitet er udtryk for, hvor omskiftelig en aktiekurs er. Høj volatilitet er ofte ensbetydende med mere usikkerhed.

Også andre handelsplatforme har suspenderet muligheden for at købe GameStop-aktien samt andre aktier, der var på Wall Street Bets-forummets radar som mulige opkøbsemner.

En langefinger til finansverden

For få måneder siden kostede én GameStop-aktie omkring 4 dollars.

For få uger siden kostede den samme aktie cirka 20 dollars.

For få dage siden kostede den omtrent 60.

For få timer siden blev den handlet i en pris på helt op til 500 dollars i det såkaldte præmarked, inden det rigtige aktiemarked åbner.

Da torsdagens store kursfald var værst, kostede en GameStop-aktie cirka 130 dollars. Det er langt mere end for få dage siden, men også milevidt fra den raketpris, mange brugere på Wall Street Bets regnede med, at deres investering i dag skulle være værd.

Siden er kursen steget, men kort inden børserne i USA lukker, ser GameStop-investorerne ud til at miste omkring en tredjedel af den værdi, de troede de havde i går. For Blackberry-ejerne er det nogenlunde det samme. For aktionærerne i biografkæden AMC Entertainent er det cirka halvdelen af deres værdi, der er forsvundet.

Alligevel har internet-investorerne ikke overgivet sig.

Wall Street Bets-forummet er blevet mere end fordoblet i antallet af brugere på det seneste døgn, og debatten koger derinde med de samme ingredienser, som startede aktieeventyret:

En langefinger til den etableret finansverden og en ukuelig tro på, at deres projekt nok skal lykkes.