Business

Ingen ved, hvem han er, men han er en af verdens rigeste mænd

Satoshi Nakamoto opfandt bitcoin i efteråret 2008. Den første bitcoin blev produceret i starten af 2009 og er i år eksploderet i værdi. PR / CoinedBits.com

Skaberen af den digitale valuta bitcoin, Satoshi Nakamoto, er nu blandt klodens rigeste - men ingen har endnu afsløret, hvem han er.

Den schweiziske koder Stefan Thomas fik i 2011 en god idé.

Han ville finde ud af, hvem der stod bag pseudonymet Satoshi Nakamoto, skaberen af den dengang ukendte digitale valuta bitcoin.

Stefan Thomas ville gå systematisk til værks og registrere tidspunktet for hvert eneste af de mere end 500 indlæg, den mytiske Satoshi Nakamoto havde skrevet på bitcoin-miljøets fora.

Et klart mønster

På den måde ville koderen bevæge sig ud over det gætteri, der var i fuld gang overalt i og uden for bitcoin-miljøet.

Og Stefan Thomas’ fremgangsmåde viste sig at give god mening.

Der var i hvert fald et tydeligt mønster at spore i de mange indlæg fra Satoshi Nakamoto, og det passede ikke med bitcoin-skaberens egen udlægning.

Forsøgte i mange år

Inden vi ser nærmere på mønstret i bitcoin-skaberens adfærd på internettet, skal vi se på baggrunden for de mange forsøg på at identificere mysteriet Satoshi Nakamoto, der nu, i december 2017, anses som en af verdens rigeste på grund af den vilde himmelfart i efterspørgslen på bitcoin.

Siden fremkomsten af internettet for alvor tog fart i 1990’erne, havde mange forsøgt at udvikle en valuta beregnet til internettet.

Det ændrede sig 31. oktober 2008. Midt i verdensøkonomiens måske største krise nogensinde, publicerede Satoshi Nakamoto det dokument, der er grundlaget for bitcoin.

Farvel til bankerne

Dokumentet på ni sider med titlen ’Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System’ beskriver et system, hvor det er muligt at betale uden et mellemled i form af en bank.

Bankerne er altså overflødige i en verden, hvor bitcoin bruges overalt. Det er der dog intet, der tyder på kommer til at ske de kommende mange år - selvom prisen er eksploderet, som du kan blive klogere på længere nede i artiklen.

Men selvom bitcoin har sine åbenlyse mangler, så er det banebrydende af flere årsager.

Umuligt at fifle med bitcoin

Først og fremmest kan bitcoin ikke hackes (flere bitcoinbørser er godt nok blevet hacket, senest i december, men ikke selve bitcoin-systemet), og der ikke kan fifles med valutaen eller laves dobbelt-betalinger.

Når der laves en transaktion med bitcoin, lagres information i en digital ’kasse’, og den er ubrydelig (læs mere om, hvordan det fungerer her og se en forklaringsvideo her).

En ny form for tillid

Ifølge Satoshi Nakamoto er det springende punkt dog, at bitcoin ikke styres af én person eller myndighed, som brugerne skal have tillid til. Det er decentralt, og tilliden ligger i systemet.

- Mange personer afviser automatisk digital valuta som en tabt sag på grund af alle de virksomheder, der er gået ned siden 1990’erne, skrev Satoshi Nakamoto 15. februar 2009 og tilføjede:

- Jeg håber, at det er indlysende, at det kun var den centraliserede kontrollerende karakter i systemerne, der dømte dem til undergang. Jeg tror, at det er første gang, at vi forsøger os med et decentraliseret, ikke-tillids-baseret system.

Fra 6 cent til 20.000 dollar

I dag, knap ni år efter Nakamoto trykkede ’send’ på indlægget i et lille hjørne af internettet, er mange millioner kloden rundt besat af bitcoin.

Værdien af en enkelt bitcoin, der har kostet få cent på det laveste niveau, har rundet 20.000 dollar, og den digitale valuta tager overskrifter fra public service-institutioner til finansmedier verden over.

Jeg ER kommet videre

Satoshi Nakamoto, skaberen af bitcoin

Successen har skabt enorm begejstring blandt tilhængerne, hvoraf mange har tjent formuer.

'Livsfarligt' at investere

Udviklingen har dog også fået kritikken til at blusse voldsomt op.

Danmarks Nationalbankdirektør, Lars Rohde, har for nylig sammenlignet bitcoin med tulipanboblen i 1600-tallets Holland og endda kaldt det ’livsfarligt’ at investere i valutaen.

Den indflydelsesrige Lars Rohde står ikke alene med sin skepsis.

Jamie Dimon, der er topchef i banken JP Morgan og af mange betragtes som den mest magtfulde person i den globale finansverden, har kaldt bitcoin ’svindel’.

- Du kommer til at betale prisen en dag, hvis du er dum nok til at købe det, sagde Jamie Dimon tidligere i år ifølge CNBC.

Udtalelserne fra Rohde og Dimon, som begge har kritiseret bitcoin i årevis, er en del af så stor en skare af kritikere, at der er oprettet en hjemmeside med ’Bitcoin Nekrologer’.

Tilhængerne holder fast

Til dato er der registreret 217 bitcoin-nekrologer på hjemmesiden, den seneste i øvrigt fra danske Saxo Bank, som forudser, at Kina og Rusland gør det onde ved bitcoin i 2019.

De vedvarende angreb og dommedagsprofetier, der af tilhængere mødes med hån, har ikke lokket Satoshi Nakamoto frem. Det seneste offentlige livstegn er fra 2011.

De færreste tror på australier

Og mens verden nærmer sig niårsdagen for produktionen af den første bitcoin, er skaberen, der blev udnævnt til årets person i 2013 af Business Insider og i dag er en af verdens mest velhavende, fortsat en gåde.

Trods mange fejlslagne forsøg arbejdes der fortsat på at løse mysteriet, og beviserne peger i vidt forskellige retninger. Sidste år meldte australske Craig Wright sig på banen, men ingen tror på ham i kryptomiljøet.

Flere navne går igen

Mange insidere gætter derimod på personer som Hal Finney, Nick Szabo og Wei Dai, der alle er eller har været hovedpersoner i miljøet for kryptovaluta.

Men det lader også til at være et blindt spor.

Hal Finney gik bort i 2014. Inden da afviste han at være Nakamoto, og det samme gør Nick Szabo og Wei Dai, sidstnævnte spiller en vigtig rolle i dokumentet bag bitcoin.

Andre mener, at dokumentet er så godt tænkt og formuleret, at det enten må være et geni eller flere andre personer, der står bag.

Bor i Japan – men noget stemmer ikke

Stefan Thomas fra Schweiz besluttede sig for at gå mere systematisk til værks og kortlægge over 500 indlæg fra Satoshi Nakamoto.

Da Thomas satte dem ind i en graf, kunne han se, at stort set ingen indlæg blev publiceret i et tidsrum på seks timer mellem klokken 5 om morgenen og 11 om formiddagen i London (GMT).

Man skal have tillid til, at centralbanken ikke devaluerer valutaen, men historien er fuld af eksempler på brud på den tillid

Satoshi Nakamoto, skaber af bitcoin

Da mønsteret også gjaldt i weekender, indikerede det, at Satoshi Nakamoto sov på de tidspunkter, der ikke blev publiceret nye indlæg.

Stefan Thomas konkluderede, at bitcoin-skaberen formentlig befandt sig i det centrale eller østlige Nordamerika eller en del af Latinamerika, fordi det passede med, at Nakamotos ’stilletid’ var fra midnat til kl. 6 om morgenen.

Spor til Japan og Tyskland

Analysen stod i kontrast til de sparsomme oplysninger, Satoshi Nakamoto havde oplyst om sig selv. Ifølge en onlineprofil boede bitcoin-skaberen i Japan, og han brugte en gratis, tysk email-tjeneste.

Nærmere kom Stefan Thomas ikke, og de mangeårige medlemmer af det cypherpunk-miljø, der blandt andet arbejdede for at udvikle en digital valuta, havde ingen anelse om, hvem denne Satoshi Nakamoto var.

Der var dog andre spor end den geografiske placering, som Stefan Thomas havde analyseret sig frem til.

Medie: Få i sikkerhedstjenesten kender navnet

Bitcoin-skaberens engelskkundskaber var simpelthen for gode til, at det japanske ophav gav mening. I forlængelse af den analyse har flere peget på en britisk relation på grund af flere af stavemåderne, og fordi Nakamoto hyppigt brugte udtrykket ’bloody hard’ i sine indlæg.

Et af de få steder i verden, hvor de angiveligt kender identiteten på Satoshi Nakamoto, er Department of Homeland Security og NSA, National Security Agency.

Ifølge Medium har sikkerhedstjenesterne brugt metodeværktøjet stylometri til at finde frem til bitcoin-skaberen.

Deres værdi kommer af de simpleste ting. Folk tror på, at det er penge, og derfor er de

Deres Thompson, forfatter og redaktør The Atlantic

Gennem blandt andet NSA’s PRISM-program, som Edward Snowden afslørede, har sikkerhedstjenesterne tilsyneladende kunne identificere personen eller personerne bag Satoshi Nakamoto.

Sikkerhedstjenesterne selv vil ikke bekræfte historien over for Medium, der er baseret på en anonym kilde i Department of Homeland Security.

Ejer næsten 1 million bitcoin

Mere sikkert er det, at Satoshi Nakamoto er kommet ind på listen over de rigeste personer i verden i løbet af 2017.

Sergio Lerner fra kryptofirmaet Rsk.co har gennem analyse af handelsmønstre konkluderet, at personen eller gruppen bag bitcoin formentlig ejer omkring 980.000 bitcoin.

I december nåede bitcoin en pris på 20.000 dollar, hvilket betød, at Satoshi Nakamotos formue rundede 19,4 milliarder dollar eller mere end 120 milliarder kroner.

Bitcoin-skaberen har ikke bekræftet ejerskabet af de 980.000 bitcoin, men Lerners analyse er anerkendt i kryptomiljøet, skriver Time.

Privatpersoner strømmer til trods advarsler

Valutaen er dømt ude utallige gange, og kursen har da også været faretruende tæt på ingenting, siden valutaen blev lanceret i 2009.

Nu har interessen dog nået et hidtil uset niveau. Trods de mange advarsler fra etablerede spillere i den finansielle sektor, så strømmer folk til kryptobørserne.

Alene i sidste uge fik Blockchain.org, en hjemmeside med digitale punge til bitcoin og andre digitale valuta, en halv million kunder.

Nu er antallet af kunder over 20 millioner, fortæller bestyrelsesmedlem Michael Jackson til TV 2.

- Det er helt fantastisk, at vi kan få så mange kunder ind på verdensplan. Der er mange, der investerer med et spekulativt formål, og det læser man meget om i dag, men det underliggende produkt findes, og det kan komme til at få en stor effekt i fremtiden, siger han.

De er blevet udråbt som skaberen af bitcoin

Satoshi Nakamoto er et pseudonym for personen eller gruppen bag bitcoin.

Hal Finney

Hal Finney regnes som en af de vigtigste personer i kryptoverdenen. Han døde af sygdommen ALS i 2014.

Første modtager af bitcoin

Hal Finney fra Californien er flere gange blevet nævnt som skaberen af bitcoin. Han var den anden person, der modtog bitcoin, han fik den tilsendt af Satoshi Nakamoto. Finney regnes som en af de vigtigste aktører inden for kryptoverdenen. Han døde 58 år gammel i Arizona 2014. I 2011 opfordrede Hal Finney ifølge Coindesk til, at de fremtidige bitcoinformuer skulle tjene et godt formål.

“Since we're all rich with bitcoins, or we will be once they're worth a million dollars like everyone expects, we ought to put some of this unearned wealth to good use.” 

Foto: Vimeo

Nick Szabo

Computerekspert Nick Szabo.

Udviklede 'bit gold' i 1998

Amerikaneren Nick Szabo er mange gange blevet udråbt som skaberen af bitcoin. Allerede i 1998, ti år inden bitcoin-dokumentet blev publiceret, udviklede han en mekanisme til en digital valuta, som han kaldte 'bit gold'.

- Som jeg har sagt mange gange før, er spekulationen smigrende, men forkert - jeg er ikke Satoshi, udtalte Szabo tidligere i år til New York Times.

Foto: Youtube

Wei Dai

Fodgængere foran en bitcoin-ATM i Hong Kong.

Lavede sin egen digitale valuta

Fodgængere ved en hæveautomat for bitcoin i Hong Kong.

Wei Dai har været en del af kryptomiljøet i mange år. Han udviklede sin egen digitale valuta kaldet 'b-money' i 1998 og har været en inspirationskilde for Satoshi Nakamoto. Dai er angivet som den første reference i bitcoin-dokumentet.

Wei Dai har tidligere arbejdet for Microsoft og beskrives som en meget privat person. Find hans hjemmeside her og se et billede af ham her.

Foto: ANTHONY WALLACE / Scanpix Denmark

Gavin Andresen

Gavin Andresen har spillet en stor rolle i bitcoin-miljøet.

Nøglerolle i Bitcoin Foundation

Gavin Andresen har i mange år spillet en hovedrolle i Bitcoin. Amerikaneren er derfor gentagne gange blevet nævnt som den mulige skaber, men det afviser han. 

Ifølge MIT Technology Review er Gavin Andresen nøglepersonen i bitcoin-systemet, og han sidder på det mest af magten i forhold til, hvor det bevæger sig hen.

Andresen har en ganske offentlig profil og har flere gange udtalt sig om bitcoin, også til kamera.

Foto: Youtube

Dorian Prentice Satoshi Nakamoto

Amerikansk-japaneren Satoshi Nakamoto blev udråbt som manden bag bitcoin i marts 2014 af magasinet Newsweek. Han har afvist og regnes heller ikke som bagmanden.

En stor misforståelse

Japansk-amerikanske Dorian Prentice Satoshi Nakamoto blev overfaldet af reportere og kamerafolk 6. marts 2014, efter at magasinet Newsweek havde udpeget ham som manden bag bitcoin.

Historien blev slået stort op, men det hele viste sig at være en misforståelse.

- Jeg har hverken skabt, opfundet eller på anden vis arbejdet med bitcoin, udtalte han dengang tydeligt berørt af situationen.

Foto: DAVID MCNEW / Scanpix Denmark

Craig Steven Wright

Australieren David Steven Wright trådte i 2016 frem og påstod, at han stod bag bitcoin.

Støttes af nøgleperson

Australske David Steven Wright trak overskrifter verden over, også i Danmark, da han trådte frem som skaberen af bitcoin. Den 47-årige forretningsmand er uddannet i computervidenskab. og var i flere år i søgelyset hos myndighederne.

- Jeg har ikke gjort det her, fordi jeg ville, udtalte Wright, da han stod frem, i 2016.

Hans påstand afvises af mange i bitcoin-miljøet, men Gavid Andresen, der spiller en central rolle i Bitcoin Foundation, tror på ham.

Foto: Youtube

Jeg har mødt mange, der siger, at det ikke er noget. Hvad vil du sige til dem?

- Det er faktisk noget. Det vi prøver at skabe med bitcoin er en verdensomspændende valuta, der egner sig til internettet. Når man sidder i Danmark, kan det være svært at forstå, hvorfor man skal have en valuta med nogle ekstra funktioner, når vi kan arbejde med Mobilepay, siger Michael Jackson.

- Jeg kan overføre penge til dig med det samme, selvom jeg ikke har mødt dig før. Men man skal ikke langt fra Danmark. Hvis du tager til Berlin eller England eller et uland som Amerika, hvor man ikke kan overføre penge blandt almindelige mennesker, er det faktisk rigtig svært.

Værdien af bitcoin er langt over 1.000 milliarder kroner, og det er der en grund til, siger Michael Jackson, der er bestyrelsesmedlem i Blockchain.com og partner hos Mangrove Capital. Video: Joachim Claushøj Bindslev

Anklages for at være redskab for forbrydere

En stor del af kritikken går på, at bitcoin er et slaraffenland for kriminelle, der bruger den digitale valuta på det mørke internet. Senest har der været en sag i Danmark om en kvinde, der har betalt et lejemord med bitcoin.

Derfor mener nogle, at valutaen bør forbydes, men her er svaret fra tilhængerne, at man med den logik også bør forbyde dollar og andre almindelige valuta, fordi de også bliver brugt af kriminelle - lige som sygehuse gør.

Meget reguleret i forvejen

Ifølge Lasse Birk Olesen fra virksomheden Coinify, der arbejder med bitcoin og kryptovaluta, er markedet for bitcoin meget mere reguleret, end de fleste tror.

For at købe og handle bitcoin skal man oprette sig på børser, der stiller meget store krav til identifikation hos kunderne. Derfor er det muligt for private og myndigheder at gardere sig mod hvidvask, siger han.

- 99 procent af den bitcoin handelsvolumen, der findes i verden, foregår på etablerede børser, som har regler til know-your-customer og antihvidvask. Bitcoin-børser bliver reguleret i Tyskland, England, USA. Der er snart en EU-normaliserende og standardiserende regulering på vej for bitcoin-børser. Så det er ikke rigtigt, at man ikke ved, hvem man køber sine bitcoin af, siger Lasse Birk Olesen til TV 2.

Se hele interviewet med Lasse Birk Olesen på TV 2 Play.

Mange tekniske problemer

Der er dog åbenlyse problemer, som selv tilhængerne erkender. Presset på bitcoin-systemet er i dag så massivt, at det i gennemsnit tager 300 minutter at gennemføre en transaktion, og prisen er høj.

I perioder med særlig hård belastning kan det tage over et døgn at gennemføre en handel, og det gør bitcoin uholdbar som almindeligt betalingsmiddel, lyder kritikerne, som påpeger, at Visa eksempelvis kan foretage mange tusinde betalinger hvert sekund.

De tekniske udfordringer har skabt store sammenstød internt i kryptomiljøet, og der er i flere omgange blevet lavet nye versioner af bitcoin, der sigter mod at løse problemerne.

Nakamoto: Alt eller intet

Senest i sommer blev Bitcoin Cash introduceret, og den digitale valuta har ligesom bitcoin selv oplevet stor fremgang.

Hvad Satoshi Nakamoto tænker om det hele, er der formentlig kun en eller meget få, der ved. Men bitcoin-skaberen har tidligere afvist nye slags bitcoin og sagt, at det enten er alt eller intet for den digitale valuta.

- Jeg er sikker på, at der er om 20 år vil være en stor handelsvolumen eller ingen volumen, skrev Nakamoto 14. februar 2010.

Svigt fra centralbankerne

Kritikken fra centralbankdirektørerne og bankchefer preller dog formentlig af, for bitcoin er et opgør med alt, hvad det etablerede system repræsenterer.

Problemet er, mener Satoshi Nakamoto, at den almindelige valuta, som centralbanker udsteder, kræver enorme mængder tillid.

- Man skal have tillid til, at centralbanken ikke devaluerer valutaen, men historien er fuld af eksempler på brud på den tillid. 

- Vi skal have tillid til, at bankerne opbevarer vores penge og overfører dem elektronisk, men de låner dem ud i bølger af kreditbobler og har mindre end en brøkdel i reserve. Vi skal have tillid til, at de værner om vores privatliv, at de ikke lader identitetstyve tømme vores konti, skrev Nakamoto 11. februar 2009.

Investor: Han har ret - men jeg tror ikke på bitcoin

Mange i den finansielle verden er enige i, at centralbankerne ikke har gjort sig fortjent til tilliden.

Det gælder blandt andre den tidligere hedgefond-forvalter og nuværende investorblogger Jesse Felder, men han siger samtidig til The Investors Podcast, at han ikke kan se nogen fornuft i den nuværende bitcoin-begejstring.

Der kan dog være god grund til begejstring. I hvert fald påpeger The Atlantic, at kritikken af bitcoin som 'ingenting' og derigennem værdiløst kan vise sig at være forfejlet.

- En guldbarre. Et stykke metal. En kæde af perler. Et plastik kort. Et stykke papir. Det er værdiløse ting. Man kan hverken spise dem, drikke dem eller bruge dem som tæppe. Men de er stadig værdifulde. Deres værdi kommer af de simpleste ting. Folk tror på, at det er penge, og derfor er de, skriver Derek Thompson.

Tilhænger har sagt farvel

Imens fortsætter eventyret for bitcoin, der har fået millioner af tilhængere verden over. Men fremtiden er fyldt med fjendtligt indstillede regeringer og finansfolk.

Selv Stefan Thomas, der var en tidlig fan af bitcoin og kæmpede for at identificere Satoshi Nakamoto, har vendt bitcoin ryggen.

Ifølge The Economist er bitcoin en genistreg, men det er mindst ligeså fantastisk, at skaberen har formået at holde sig anonym.

'Jeg er videre'

De sidste livstegn fra Satoshi Nakamoto er svære at blive klog på.

- Jeg ER kommet videre, skrev Nakamoto ifølge The Economist en mail i april 2011.

I dag, knapt syv år senere, er bitcoinskaberen blandt de rigeste i verden, men intet tyder på, at den digitale rigdom bliver udnyttet.

Satoshi Nakamoto har i hvert fald ikke solgt én eneste bitcoin endnu.

Kilder: Wired, The Economist, The Atlantic, Time, Steemit, Medium, bitslog, freedomnode.com, coindesk m.fl.