Business

Disse 50 ting ændrede verden

Gillettes udskiftelige barberblade er et eksempel på en af de idéer, der har haft indflydelse på, hvordan vores økonomiske strukturer ser ud. Jonas Vandall Ørtvig / Scanpix Denmark

Forfatteren Tim Harford er dykket ned i en række af de pudsige opfindelser, som har rykket ved verdensamfundets økonomiske balance.

I 1803 stod politifolk i italieneren Luigi Galvanis laboratorie klar til at slå til, i tilfældet af at de blev nødt til at henrette en allerede død drabsmand for anden gang.

Hvorfor?

Fordi videnskabsmanden, der eksperimenterede med elektroder, havde fundet ud af, at ligets metalmættede kropslige væsker leder elektricitet. Elektroderne fik den livløse morders lemmer til at spjætte og munden til at trække sammen i grimasser.

Luigi Galvanis studier pionerede bioelektromagnetisme og var forstadiet til verdens første batteri – en opfindelse, som i dag holder liv i alt fra smartphonen til el-bilen.

Det er enormt interessant at forsøge at forstå økonomiske kræfter ved at forstå opfindelser.

Tim Harford, økonom og forfatter

- Der er så meget af vores dagligdag, der ikke fungerer uden et batteri, siger økonomen Tim Harford, der er kommentator hos Financial Times og forfatter til den nye bog ’50 opfindelser, der formede moderne økonomi’, til TV 2.  

Fra pigtråd til cement

I bogen har han listet opfindelser, der har pillet ved den økonomiske balance og på magtbalancen i verden. Alt fra pigtråd og tv-middage til stregkoder og cement har en plads på siderne.

- Det er enormt interessant at forsøge at forstå økonomiske kræfter ved at forstå opfindelser. Det afslører et skjult netværk af økonomiske ideer og kræfter, og det vækker det hele til live, siger Tim Harford.

I 1887 søgte Thomas Edison om patent for fonografen, der var forløberen til grammofonen.

Vi tænker ofte på innovation som noget, der løser et problem for nogle, argumenterer han. Men det er ofte mere kompliceret end det, og nye opfindelser medfører tit et balanceskift i forskellige økonomiske og sociale strukturer.

Tag for eksempel grammofonen. Da den i løbet af 1900-tallet blev fast inventar i dagligstuerne, var scenesangere lige pludselig ikke i lige så høj kurs som før. Man kunne jo bare sætte en plade på. De berømte sangere høstede frugterne, mens successen og indkomsten hos mindre populære sangere og live-forestillingerne svandt ind.

- Det er teknologidrevet ulighed. Vinderen tager det hele, siger forfatteren.

Kølig luft til folket

Et andet påfund, der har skruet på rammen for verdens befolkninger, er airconditionen. Det var egentlig ikke en opfindelse, der blev udtænkt for at blæse kold vind på personer, men til at holde et konstant fugtighedsniveau hos en papirprintvirksomhed. Men siden da har aircondition haft en væsentlig indflydelse på, hvor og hvordan vi lever. Folk flytter raskt til nyopførte ørkenbyer i Mellemøsten, og befolkningsvæksten i solstaterne i USA er boomet.

Forfatteren Stephen Johnson har argumenteret for, at det var mere eller mindre klimaanlæggene, der fik Ronald Reagan valgt som præsident i USA i 1980.

- Aircondition tillod folk at flytte Sydpå og på den måde rykke regionens politiske magtbalance, siger Tim Harford.

Barberblade og reoler

En innovation, som Tim Harford mener ikke får nok opmærksomhed, er IKEAs saml-selv Billy-bogreol. I dag findes der omkring 60 millioner af slagsen i verden. Den er så udbredt, at Bloomberg bruger reolen til at sammenligne købekraft verden over via sit Bloomberg Billy Bookcase Index.

Faktisk er Billy-bogreolen et fantastisk eksempel på, hvordan meget innovation fungerer. 

Tim Harford, økonom og forfatter

 - Når vi tænker på innovation, plejer vi at tænke på ting som Google, biotek og solenergi. Men faktisk er Billy-bogreolen et fantastisk eksempel på, hvordan meget innovation fungerer. Det handler om logistik og effektivitet, siger han.

Billy-reolen skal man selv samle. IKEAs optimeringsprocesser og innovation i logistikken har presset prisen så meget i bund, at møblet er blevet enormt populært verden over.

Inden for forretningsmodeller har et andet påfund fået økonomien til at rykke sig. Den bliver populært kaldet barberkniv og barberblad-modellen, fordi metoden for alvor fik opmærksomhed, da koncernen Gillette fik stor succes med det.

Man lokker forbrugere ind i en forbrugsspiral med en god pris på en barberkniv, hvorefter man tager sig godt betalt for de udskiftelige barberblade. På samme måde hiver producenter tykke marginer hjem ved salg af dyre støvsugerposer, printerpatroner, Playstation-spil og Nespresso-kapsler.

Ikeaficering af batteriet

Men status quo er til for at blive vristet fri, og internettet er godt på vej til at placere sig solidt som billig leverandør af kvalitets-barberblade.

Også batteriet er i hastig udvikling, hvor virksomheder verden over kappes om at finde billige og effektive løsninger på at lagre energi.

- Det er igen ikeaficering, som skal til for at få priserne på batterier til at falde, siger Tim Harford.

I bogen uddyber han, hvorfor de nedenstående 50 opfindelser er enestående for det samfund, vi lever i i dag. 

  • Grammofonen
  • Pigtråd
  • Sælgerfeedback
  • Google-søgninger
  • Pas
  • Robotter
  • Velfærdsstaten
  • Modermælkserstatning
  • TV-middage
  • P-pillen
  • Videospil
  • Markedsresearch
  • Aircondition
  • Stormagasiner
  • Dynamo
  • Shippingcontainer
  • Stregkode
  • Temperaturkontrolleret logistikkæde
  • Gæld, der kan handles, og regnskabsførelse
  • Bogreolen Billy
  • Elevatoren
  • Kileskrift
  • Krypteringsnøgler
  • Det dobbelte bogholderi
  • Anpartsselskaber
  • Ledelseskonsulenter
  • Intellektuel ejendom
  • Compileren
  • iPhone
  • Dieselmotorer
  • Ure
  • Haber-Bosch-processen
  • Radaren
  • Batterier
  • Plastic
  • Banker
  • Barberknive- og blade
  • Skattely
  • Blyholdig benzin
  • Antibiotika i landbruget
  • Mobilbaserede pengeoverførsler
  • Ejendomsregistre
  • Papir
  • Indeksfonde
  • S-kurven i toiletafløbet
  • Papirpenge
  • Cement
  • Forsikring