Gletsjere smelter rekordhurtigt

16x9

Data fra omkring 30 udvalgte gletsjere i ni bjergk√¶der, som er blevet overv√•get siden 1980, viser, at den gennemsnitlige afsmeltning er fordoblet fra 2004-2005 til 2005-2006. Oplysningerne kommer fra World Glacier Monitoring Service (WGMS), et center under universitetet i Z√ľrich, som st√łttes af FN's Milj√łprogram, UNEP.

"De seneste tal er en del af, hvad der synes at v√¶re en accelererende tendens, uden at der er nogen √•benlys afslutning i sigte," siger professor, dr. Wilfried Haeberli, direkt√łr for WGMS, i en pressemeddelelse.

De 30 gletsjere befinder sig på Antarktis (Sydpolen), i Asien, Europa, Nordamerika, Latinamerika og i Stillehavsregionen.

Værst i Sverige og Norge
En af de gletsjere, som er skrumpet mest dramatisk, er Breidalblikk-br√¶en i Norge, der er blevet omkring 3,1 meter tyndere i l√łbet af 2006, mens den i 2005 "kun" mistede 30 centimeter i tykkelse.

Storglaciaren i Sverige svandt med 1,8 meter i 2006 mod 8 centimeter √•ret f√łr. Ogs√• gletsjere i √ėstrig, Schweiz, Frankrig, Italien og Spanien bliver hurtigt mindre.

Påvirker mange mennesker
Situationen i Himalaya er meget alvorlig, understreger UNEP. Mange af regionens h√łjtliggende gletsjere kan med den nuv√¶rende globale opvarmning v√¶re borte i l√łbet af et par √•rtier.

"En halv milliard mennesker i Himalaya-Hindu-Kush-regionen og en kvart milliard mennesker nedenstr√łms, som er afh√¶ngige af smeltevand fra gletsjere, vil blive alvorligt ber√łrt, lyder det fra UNEP.

S√•vel Ganges som Indus, Brahmaputra og andre store floder, der genneml√łber det nordindiske sletteland, kan i n√¶r fremtid ende med kun at v√¶re vandfyldte en del af √•ret som en konsekvens af klimaforandringerne. Det vil forv√¶rre fattigdommen og p√•virke den √łkonomiske udvikling i regionen.

Ingen tid at spilde frem mod 2009
UNEP's direkt√łr, Achim Steiner, siger i en kommentar til de nye tal, at der ikke er nogen tid at spilde med at indg√• en ny international klimaaftale i K√łbenhavn i 2009.

"Milliarder af mennesker er direkte eller indirekte afhængige af disse naturlige vandlagre til drikkevand, landbrug, industri og energiproduktion gennem store dele af året," siger Achim Steiner.

Kun én af de overvågede gletsjere er i perioden blevet tykkere, nemlig Echaurren Norte i Chile. Et par andre - i Bolivia, Canada, USA og Indien - smeltede langsommere i 2006 end året inden.