Sander: Penkowa har hjulpet os

Der har i den senere tid været en del spekulationer om den tidligere viden­skabsminister Helge Sanders forhold til forskeren Milena Penkowa, der er mistænkt for at snyde med forsker­midler. I et interview til TV 2 siger Helge Sander, at Milena Penkowa er en ven af familien:

"Det er familien, som har et t√¶t forhold til hende. Hun har hjulpet os i et sygdomstilf√¶lde, og det er vi hende meget taknemmelige for. Vi kender hende meget godt, men i en helt anden sag, som ikke har spor med det forskningsm√¶ssige at g√łre," siger han.

Udmeldingen kommer efter, at Helge Sander har v√¶ret anklaget for at have ageret som taler√łr for Penkowa, fordi han i 2009 stillede 30 kritiske sp√łrgsm√•l til "Det Frie Forskningsr√•d," som gentagne gange havde afsl√•et forskerens ans√łgning.

Sander beskytter forsker bag sp√łrgsm√•l
Sp√łrgsm√•lene skal angiveligt komme fra Penkowa selv. Helge Sander afviser den p√•stand, men han vil ikke komme ind p√•, hvem der s√• har hjulpet ham med sp√łrgsm√•lene:

"Jeg vil ikke gå ind på enkelte navne, for det er ikke rimeligt. Lige så vel som I journalister har kildebeskyttelse, så vil jeg ikke begynde at nævne navne. Der er i hvert fald mindst en blandt de forskere - som har hjulpet mig - som i dag er særdeles aktiv og for hvem, jeg ved, at det vil være meget, meget skadeligt. Så det vil jeg ikke ind på," siger han.

"Det er ikke ministeren, der indstiller"
Han siger desuden, at han ikke har fors√łgt at p√•virke hverken K√łbenhavns Universitet til at g√łre Penkowa til professor eller "Det Frie Forskningsr√•d":

"Jeg har set p√•stande om, at jeg skulle have indstillet hende til et forskningsr√•d. Det kan ikke lade sig g√łre, for det er ikke ministeren, der indstiller. Det er forskningsr√•det og forskerne - og s√• ministeren, der blandt de indstillede, peger p√• dem, der skal sidde i forskningsr√•dene. S√• jeg har lidt sv√¶rt ved at se substansen i det," siger han.

Han understreger desuden, at han ikke √©n eneste gang har fors√łgt at p√•virke noget universitet:

"Der er ikke en eneste gang, hvor jeg er g√•et til √©t eneste universitet og fors√łgt at p√•virke dem til s√•danne ting. Jeg er selv manden bag den universitetslov, som giver st√łrst mulig frihed til det enkelte universitet."

Sander er tilfreds med sp√łrgsm√•lene
Helge Sander siger videre, at han f√łrst blev orienteret om mistanken snyd, efter han var stoppet som videnskabsminister:

"Jeg har f√•et bekr√¶ftet, at Videnskabsministeriet ikke har f√•et de her ting oplyst, mens jeg var minister. Det fandt f√łrst sted i perioden efter min tid som minister."

Han fortryder ikke, at han sendte kritiske sp√łrgsm√•l til "Det Frie Forskningsr√•d," fordi sp√łrgsm√•lene - if√łlge Helge Sander - senere beviste, at der var en vis form for nepotisme i forhold til r√•dets bevilling af forskermidler.

"I dag ville jeg sidde med en dårlig smag i munden, hvis ikke jeg havde sat fokus på en problemstilling, som blev rejst igen og igen. Det er jeg særdeles tilfreds med i dag," siger Helge Sander.