Danske Andreas skal være astronaut

Næste gang den europæiske rumfartsor­ganisation ESA sender et bemandet rum­fartøj ud i rummet, er der en dansker om bord. Den 32-årige Andreas Mogensen er nemlig i dag blevet udpeget som én af de seks nye astro­nauter til ESA's astronaut­korps.

"Jeg er fuldstændig begejstret og stolt over at sidde her i dag - også for mig er dette en kombination af en livslang drøm, som jeg har haft, siden jeg var en lille dreng," sagde Andreas Mogensen, der nu bor i Storbritannien, hvor han er forsker ved Surrey Space Center, University of Surrey.

Andreas Mogensen har i sin forskning konkret arbejdet med navigation og styring af rumfartøjer.

Andreas Mogensen fortalte desuden, at han udviklede en interesse for videnskab i skoletiden.

"En drengedrøm gået i opfyldelse"
Efter en kort introduktion fik de seks nyudnævnte astronauter mulighed for at tale ét minut på deres modersmål.

På dansk fortalte Andreas Mogensen igen, at det var en drengedrøm, der var gået i opfyldelse:

"Det er svært at beskrive, hvordan jeg har det. Det er noget, jeg har arbejdet frem mod hele mit liv."

"Det er kulminationen på en livslang drøm. Når man vokser op fortæller ens forældre og lærere at man skal drømme stort og forfølge sin drøm. Men ingen fortæller dig, hvordan det er at opnå den drøm. Vi har opnået vores drøm. Får vi en ny drøm eller hvad? Vi må bare nyde øjeblikket så meget som muligt," sagde han.

"Jeg fik grĂĄ hĂĄr for nylig"
Udvælgelsen til astronautkorpset star­tede i 2008. Dengang modtog ESA over 8.000 ansøgninger til jobbet som astronaut i ESA.

"Udvælgelsen har været en lang proces - det er først for nylig, jeg er begyndt at få grå hår," spøgte Andreas Mogensen.

De nyudnævnte astronater skal arbejde sammen med de astronauter, der allerede udgør ESA's astronautkorps.

"Unge nok til mĂĄnen"
"Som I kan se, er de alle unge nok til at kunne komme til at opleve en rejse til månen," sagde direktøren for ESA Jean-Jacques Dordain til en pressekonference.

I alt blev der udpeget fem mænd og én kvinde.

Europa har ikke selv et program for bemandet rumfart. Når ESA sender astronauter op, sker det enten med amerikanske rumfærger eller russiske fartøjer.

Den danske regering har i flere ĂĄr arbejdet for at fĂĄ en dansk astronaut med om bord.