Nyheder

Fire astronauter forlader rumstation efter et halvt år

NASA er klar til at tage imod det første rumfartøj siden Apollo 8, der lander om natten på amerikansk grund.

En rumkapsel fra det private firma SpaceX har forladt den internationale rumstation, ISS, med fire astronauter ombord og er på vej tilbage til Jorden.

Det melder den amerikanske rumfartsadministration, NASA, natten til søndag dansk tid.

Rejsen fra ISS til Jorden forventes at tage omkring seks og en halv time.

Hvis turen går efter planen, lander rumfartøjet ud for Panama City i Florida klokken 3 søndag lokal tid. Det svarer til klokken 9 om morgenen dansk tid.

Det er ikke sket siden Apollo 8, at et rumfartøj lander på amerikansk grund i nattens mulm og mørke. Men NASA's programleder, Steve Stich, forsikrer om, at man er klar på opgaven.

- Vi har øvet os på at hente astronauter dag og nat. Rumfartøjet har masser af belysning, og vi er godt hjulpet på vej af måneskin, siger Steve Stich, der tilføjer, at vejrforholdene ser gode ud for landingen.

Afløsere

De fire astronauter, tre amerikanere og en japaner, ankom til ISS i november.

Det var den første rutineopsendelse til rumstationen, der er blevet gennemført for NASA af et privat firma.

Før det gennemførte SpaceX en bemandet testflyvning med Crew Dragon-rumkapslen Endeavour med to astronauter ombord.

Det var første gang, at et privat firma stod for opsendelsen af astronauter.

De fire astronauter fra SpaceX's rumkapsel bliver afløst af fire nye, der kom til rumstationen i sidste uge.

Elon Musks selskab

Inden rumkapslet blev skudt afsted mod Jorden, tog astronauterne afsked med de nye ansigter samt tre andre astronauter, der også bliver på rumstationen.

- Tak for jeres gæstfrihed. Vi ses tilbage på Jorden, sagde den ene af de hjemrejsende astronauterne Mike Hopkins.

SpaceX er et privat rumfartsselskab, som ejes af milliardæren Elon Musk. Han ejer også bilproducenten Tesla.

Rummissionen er skabt i samarbejde mellem NASA og SpaceX.