Forskere har gjort ny opdagelse om menneskets evolution

16x9
En udstilling på museet Neanderthal Museum i Kroatien. Foto: Nikola Solic / Scanpix Denmark

Måske er du morgenmenneske, fordi du er to procent neandertaler.

Når homo sapiens for flere tusinde år siden ledte efter en sexpartner, var det ikke ualmindeligt, at de fandt en neandertaler.

Og det gjorde de allerede langt før, end hvad forskere hidtil har vidst. Helt tilbage til for 300.000 år siden.

Det er 200.000 år tidligere end hidtil antaget.

Konklusionen er forskere nået frem til, efter at have analyseret et nyt fund af knogler fra neandertalere og homo sapiens, heriblandt en baby og en teenager, som er blevet fundet i henholdsvis Spanien og Rusland.

Det skriver et af verdens førende tidsskrifter Science.

- Det er jo fantastisk sjovt, at det sådan løfter et vindue tilbage til begivenheder i fortiden, hvor man kan begynde at bestemme, hvornår og hvor grupper af forskellige mennesketyper mødtes og fik børn, siger Mikkel Heide Schierup fra Center for Bioinformatik på Aarhus Universitet.

- Og det siger noget om, at vi har set hinanden som mennesker alle sammen, siger Mikkel Heide.

Møderne mellem neandertalerne og homo sapiens skabte både levedygtige og sunde børn.

Og det har medført at moderne mennesker stadig er to procent neandertaler.

Rekonstruktion af en mandlig neandertaler.
Rekonstruktion af en mandlig neandertaler. Foto: Nikola Solic / Scanpix Denmark

Neandertaler og morgenmenneske

De to procent neandertaler, vi har i kroppen, giver udslag på flere måder.

- De har bittesmå effekter, og det er ikke noget, der for alvor gør os til neandertalere, siger Mikkel Heide Schierup.

Men det kan både påvirke, om vi er morgenmennesker eller ej. Og hvor høje vi er.

Neandertaler (en rekonstruktion fra Neandertal Museum i Tyskland).
Neandertaler (en rekonstruktion fra Neandertal Museum i Tyskland). Foto: Scanpix

- Det afhænger af, hvilke fragmenter fra neandertal-genomet, der er i vores arvemasse, forklarer han.

Flere homo sapiens og kolde vintre

Neandertalerne var i Europa, da vores forfædre – de moderne mennesker – udvandrede fra Afrika.

Men hvorfor overlevede homo sapiens fremfor neandertalerne?

En af teorierne er, at der vandrede mange homo sapiens ud af Afrika. De fik børn med neandertalerne, som så blev halve, kvarte, ottendels og så videre.

- Til sidst var der bare to procent neandertaler tilbage i mennesket, siger Mikkel Heide Schierup.

- Det hænger sammen med, at der var 98 procent homo sapiens og to procent neandertalere, forklarer han.

En anden teori går på, at neandertalerne blev udslettet på grund af vulkanudbrud og medfølgende klimaændringer.

- Forskere har vist, at en vulkan i Italien gik i udbrud for omkring 40.000 år siden og dækkede store dele af Europa med en enorm askesky. Det falder sammen med de sidste neandertalerfund i arkæologien, siger Mikkel Heide Schierup.

Askeskyen medførte ifølge teorien et temperaturfald og klimaforandringer, der gik ud over neandertalernes livsbetingelser, så de til sidst bukkede under. Derfor forsvandt neandertalerne, og en immigration af moderne mennesker kunne overtage Europa.