Nyheder

Grise har fået mikrochips i hjernen - snart kan det blive menneskers tur

Det er imponerende, at Elon Musk kan lave den type teknologi i så stor skala, siger ekspert.

Natten til lørdag blev flere grise præsenteret for verden som vellykkede eksempler på dyr, der har fået indopereret mikrochips i hjernen, så forskere kan forudsige deres bevægelser.

Det er Elon Musk, stifter af Tesla og SpaceX, der sammen med virksomheden Neuralink står bag den lille chip belagt med elektroder.

Med chippen kan forskere forudsige, hvordan dyrenes lemmer vil bevæge sig på et løbebånd. Endda med ”høj nøjagtighed”, forklarede Elon Musk.

En af grisene på et løbebånd.

Han tilføjede også, at grisene er "sunde, glade og umulige at skelne fra almindelige grise".

Kæmpe skala

Selve chipteknologien, som Elon Musk præsenterede, er ikke ny.

På Parkinson-patienter har man i længere tid udført Deep Brain Stimulation-operationer, hvor man har indopereret elektroder i hjernen.

Og allerede i dag bliver især børn udstyret med implantater i hovedet, der muliggør hørelse.

Grisen Dorothy, der har haft indopereret en chip, som er blevet fjernet igen.
Grisen Gertrude har haft en chip i hjernen i to måneder.

Men det vilde ved Elon Musk og Neuralink er, at teknologien bliver udviklet i stor skala.

- Elon Musk skalerer teknologien op ved at få robotter til at implementerer chippene. Det er meget imponerende, siger Lars Kai Hansen, der er sektionsleder og professor ved DTU Compute.

Tegning over de forskellige skridt i at få implementeret en Neuralink-chip.
Elon Musk holder en chip mellem fingrene. Den er på størrelse med to mønter, lyder det.

- På den måde gør han det til et industrielt projekt, ligesom han har gjort med elbiler. Han har ikke solgt et par tusind elbiler, han har solgt flere millioner, forklarer Lars Kai Hansen.

En kur mod neurologiske lidelser

Det er håbet, at Neuralinks chipteknologi kan blive en kur mod neurologiske lidelser som alzheimers, demens og rygmarvsskader.

Under præsentationen fortalte Elon Musk, at chippene vil kunne ”løse visse problemer”, såsom hukommelsestab, høretab, depression og søvnløshed.

Det vurderer Lars Kai Hansen også.

- Der er mange eksempler på, at hjernestimulation har hjulpet patienter. Og det er imponerede, at Elon Musk har et apparat med tusinde tråde, der kan afkode en mere omfattende del af hjernen, end hvis det havde været et mindre antal. Det tegner godt, siger han.

Der går ikke længe, før chip bliver tilgængelig for mennesker

Det vides endnu ikke, hvornår de første mennesker får indopereret en Neuralink-chip i hjernen.

Det fortalte virksomhedens neurokirurg, Matthew MacDougall, under præsentationen.

Selv har Elon Musk tidligere fortalt, at han forventede, at de første forsøg på mennesker allerede ville være udført i 2019. Det skete dog ikke.

Men ifølge Lars Kai Hansen skal vi ikke vente længe, før Neuralink får sine produkter på gaden.

- Man vil formentlig kun implementere teknologien hos patienter, der er døve, blinde eller lider af lammelser, siger han.

Han vurderer, at det endnu er for kompliceret at behandle alzheimers og demens.

- Så det med at aflæse raske menneskers drømme og gøre os i stand til at kommunikere hurtigere med computere og med hinanden, det skal vi vente længere tid med, siger han.