Coronavirus

200 forskere slår alarm: Coronavirus kan hænge længe i luften

Forskerne går imod den officielle holdning fra WHO og USA's Center for Sygdomskontrol og Forebyggelse.  Ritzau Scanpix / TV 2 Grafik

Bittesmå dråber spiller en vigtig rolle i smittespredning, siger forskere. WHO ser ikke problemet som stort.

Over 200 forskere mener, at Verdenssundhedsorganisationen, WHO, ignorerer risikoen for, at coronavirus kan sprede sig ved at hænge i luften i bittesmå partikler.

Mikrodråberne kaldes aerosoler og kan hænge længere tid i luften end større dråber. De kan også sprede sig over større distancer, lyder det.

Dermed går forskerne imod den officielle holdning fra WHO og USA's Center for Sygdomskontrol og Forebyggelse (CDC).

Herfra har det lydt, at man kun bør bekymre sig om to former for smitte: Enten kan man inhalere små dråber fra en smittet person i ens umiddelbare nærhed, eller i mere sjældne tilfælde kan man blive smittet ved at røre overflader med virus på. Herefter kan man så overføre det ved at røre sin næse, mund eller øjne.

Men andre eksperter mener, at WHO-retningslinjerne ignorerer flere og flere beviser for, at en tredje overførselsmåde spiller en markant rolle i smittespredning verden over.

De mener, at flere studier viser, at aerosoler kan være farlige i dårligt ventilerede rum, busser og andre aflukkede rum - også selv om folk holder afstande på mere end 1,8 meter.

- Vi er 100 procent sikre på det her, siger Lidia Morawska, som er professor i atmosfæriske studier og miljøteknologi ved Queensland University of Technology i Australien.

Sammen med 239 andre forskere beskylder hun i et åbent brev WHO for ikke at tage problemet seriøst nok. Brevet står til at blive offentliggjort næste uge i et tidsskrift.

Blandt andet mener forskerne, at en række begivenheder med "superspredning" kun kan have været mulige med smitte via aerosoler.

Det gælder blandt andet restaurantgæster i Kina, der smittede hinanden på trods af afstand mellem borde, og korsangere i den amerikanske delstat Washington, der blev smittet under en prøve trods flere forholdsregler.

Dansk læge deler ikke kritik

En dansk speciallæge tilslutter sig ikke den gruppe af forskere, som kritiserer Verdenssundhedsorganisationen, WHO, for at ignorere risikoen for, at coronavirus kan sprede sig ved at hænge længe i luften.

Smitterisikoen bliver nemlig taget alvorligt nok i forvejen, mener Christian Wejse, der er speciallæge i infektionsmedicin ved Aarhus Universitetshospital.

- Der er ingen, der benægter, at smitte kan foregå luftbåren via bittesmå dråber.

- Men hvis det skal tages alvorligt derhen, hvor man siger, at vi i langt højere grad skal bruge masker, så er jeg ikke sikker på, der er holdepunkter for det.

- Så nej, jeg deler faktisk ikke kritikken, siger Christian Wejse.

Spiller ikke stor rolle

WHO-embedsmænd anerkender, at virussen i visse tilfælde kan overføres via aerosoler.

Det gælder blandt andet, når der for eksempel lægges luftrør i en patients lunger. Det kan føre til, at mange mikroskopiske artikler sendes ud i rummet.

Men WHO er ikke enig i, at den form for smitte spiller en stor rolle, fortæller WHO-eksperten Benedetta Allegranzi.

Den form for smitte "ville have resulteret i langt flere smittede og en endnu hurtigere spredning", mener hun.

Allegranzi mener samtidig, at beviserne for aerosol-smitte i for høj grad baserer sig på laboratorieforsøg.