16x9

Han tilstod branden, der kostede 35 livet - men lå han i virkeligheden og sov?

TV 2 har f√•et adgang til afh√łringerne af Erik Solbakke. De afsl√łrer en d√łmt pyroman med mange skiftende forklaringer.

Den nat, det br√¶ndte p√• Hotel Hafnia, d√łde 35 mennesker. Fem af dem var b√łrn.

På værelserne lå de fleste og sov, da portieren i receptionen klokken 02.41 slog alarm. Det var natten til 1. september 1973.

- Det brænder meget stærkt på værelserne, sagde portieren i telefonen til alarmcentralen.

Kort forinden havde han sammen med en gæst opdaget, at det brændte på hotellet.

Hotel Hafnia stod færdigbygget som hotel i 1899 og var fra starten et populært sted. Blandt andet på grund af den indre gårdhave, som senere skulle vise sig at være en brandfælde.
Hotel Hafnia stod færdigbygget som hotel i 1899 og var fra starten et populært sted. Blandt andet på grund af den indre gårdhave, som senere skulle vise sig at være en brandfælde. Foto: Scanpix Denmark

Brandfolkene var hurtigt fremme og gjorde, hvad de kunne.

Men branden udviklede sig s√• eksplosivt, at mange af g√¶sterne m√•tte reddes med en kran direkte ud af vinduerne. Andre blev b√•ret ned ad hotellets k√łkkentrappe. I receptionen fors√łgte redderne at genoplive de forbr√¶ndte og r√łgforgiftede mennesker.

På gaden stimlede forbipasserende og naboer sammen. Tavse betragtede de den katastrofale ulykke.

I dagene og ugerne efter fyldte Hafnia-tragedien landets aviser. Man mindedes ofrene og ledte efter svar. Men de kom aldrig, og efter et år henlagde politiet sagen.

Den lå på hylden i 13 år.

Men så kom der et gennembrud.

- Det var i hvert fald ikke mig

square to 16x9
Det var ikke f√łrste gang, at Erik Solbakke var i politiets s√łgelys. Foto: Privatfoto

28. august 1986 sad den 37-årige psykisk udviklingshæmmede Erik Solbakke i en bil sammen med en efterforsker fra politiets Rejsehold.

Da de k√łrte forbi hotellet i det indre K√łbenhavn, fortalte efterforskningslederen, at bygningen havde v√¶ret br√¶ndt.

- Det var i hvert fald ikke mig, svarede Erik Solbakke.

Men tre m√•neder efter k√łreturen tilstod Erik Solbakke alligevel at have ant√¶ndt branden.

Der var ingen vidner, der havde set Erik Solbakke på eller omkring hotellet. Der var ingen tekniske beviser, der knyttede ham til branden.

Der var kun Erik Solbakkes egen tilståelse.

Tilst√•elsen kom frem i de i alt 16 politiafh√łringer, han var igennem om Hafnia-branden. De blev alle udf√łrt af samme mand ‚Äď efterforskningslederen, der sammen med Erik Solbakke havde k√łrt forbi det tidligere Hotel Hafnia.

‚ÄĚDanmarkshistoriens st√łrste massemorder‚ÄĚ

Ingen medier har gennem tiden haft adgang til afh√łringsrapporterne. Men nu har TV 2 f√•et adgang til dem, og de viser, at Erik Solbakke i afh√łringerne har foretaget en r√¶kke v√¶sentlige forklaringsskift om branden.

Om ’Tilståelsen’

I dokumentarserien ’Tilståelsen’ har TV 2 kulegravet efterforskningen og dommen over den udviklingshæmmede Erik Solbakke.

Han blev i 1989 d√łmt for at st√• bag Hafnia-branden og for at have dr√¶bt den 15-√•rige Anette Thomsen p√• Fan√ł.

Tidligere var han d√łmt for at have ant√¶ndt 27 brande i Nordsj√¶lland. To mennesker d√łde ved de brande.

Men der var ingen tekniske beviser og ingen √łjenvidner, der knyttede ham til forbrydelserne. Kun Erik Solbakkes tilst√•else.

I ‚ÄôTilst√•elsen‚Äô s√•r f√łrende eksperter tvivl om, hvorvidt han var gerningsmanden.

De skiftende forklaringer var dog ikke et emne, da Erik Solbakke blev d√łmt i retten.

Tværtimod.

Der står i dommen, "at tiltalte til stadighed har afgivet en med de faktiske omstændigheder samstemmende forklaring".

Dommeren lagde v√¶gt p√•, at Erik Solbakke ‚ÄĚaldrig er grebet i l√łgn‚ÄĚ, og at ‚ÄĚefterforskningen og afh√łringerne er foreg√•et med maksimal forsigtighed.‚ÄĚ

Han blev d√łmt til anbringelse i en sikret og lukket afdeling p√• ubestemt tid. I medierne blev han fremstillet som Danmarkshistoriens st√łrste massemorder.

Et ensomt barn

Erik Solbakke var ikke s√¶rlig gammel, f√łr det stod klart, at han ikke var som andre b√łrn. Erik Solbakke havde ikke rigtig nogen legekammerater og var generelt meget ensom gennem sin opv√¶kst.

Han blev adopteret som 2-√•rig, og hans adoptivfor√¶ldre oplevede, at han var nem at manipulere med. I hans journal hos kommunen stod der blandt andet, at adoptivmor var bange for, at han skulle komme i problemer, fordi ‚ÄĚhan gjorde, hvad de andre sagde, han skulle g√łre.‚ÄĚ

Da Erik Solbakke var 14 år, noterede en sagsbehandler, at han havde svært ved at skelne mellem sandhed og digt.

Og ti år senere blev han hentet af politiet, fordi han havde lavet falske alarmeringer. I hans journaler er der flere eksempler på, at han opdigtede falske tilståelser.

Erik Solbakke blev optaget i åndssvageforsorgen 1. december 1962.
Erik Solbakke blev optaget i åndssvageforsorgen 1. december 1962. Foto: Privatfoto

Kunne sammenlignes med et barn på 8 år

Med en IQ p√• 69 var han det, man i dag kalder psykisk udviklingsh√¶mmet. Hans sproglige niveau, psyke, mentale tilstand og evne til at binde ting sammen var begr√¶nset ‚Äď svarende til et barn p√• otte √•r.

Lektor i psykologi Jesper Dammeyer har læst sagsakterne igennem og forklarer, at Erik Solbakke ikke havde forståelse for de sammenhænge, han indgik i, og heller ikke for de konsekvenser, det, han sagde, kunne have.

Heller ikke som 38-√•rig, da han gang p√• gang blev afh√łrt uden en forsvarer til stede.

- Er det dig, der har sat ild til Hafnia?

Tre m√•neder efter k√łreturen forbi Hotel Hafnia blev Erik Solbakke Hansen hentet ind til afh√łring. Her blev der spurgt ind til Hafnia-branden.

- Hvis du vil tilstå Hafnia, så kan du jo ringe til mig, sagde efterforskningslederen og fortsatte:

- Du forstod godt, hvad jeg sagde? Hvis du vil tilstå Hafnia-branden, kan du ringe til mig.

Erik Solbakke Hansen tilstod ikke.

Men blot tre dage senere var Erik Solbakke Hansen endnu engang taget ind til afh√łring p√• efterforskningslederens kontor. Her blev han igen spurgt ind til Hafnia-branden. Denne gang mere direkte:

- Er det dig, der har sat ild til Hafnia?

- Ja, svarede Erik Solbakke Hansen.

Og herfra rullede den spektakulære sag.

Afh√łrt 16 gange uden forsvarer

square to 16x9
En pressefotograf fik et tip, og derfor er anholdelsen af Erik Solbakke foreviget. Foto: Povl Olsen

Der findes ingen lydoptagelser af afh√łringerne af Erik Solbakke. Men der blev skrevet 16 udf√łrlige afh√łringsrapporter.

Alle afh√łringer var foretaget af efterforskningslederen, og til ingen af de 16 afh√łringer var der en forsvarer til stede.

Efterforskningslederen skrev ogs√• selv afh√łringsrapporterne. Her noterede han blandt andet, at Erik Solbakke ‚ÄĚikke havde noget imod at udtale sig til politiet ‚Äď ligesom han afstod fra advokats tilstedev√¶relse.‚ÄĚ

TV 2s gennemgang af afh√łringsrapporterne viser, at Erik Solbakke gav flere og modstridende forklaringer.

Afh√łring af mentalt udviklingsh√¶mmede

I 1993 indf√łrte Rigsadvokaten en instruks til politiet om, at mentalt udviklingsh√¶mmede ikke m√• afh√łres, uden at en advokat er til stede. Denne instruks fandtes alts√• ikke i 1980'erne, hvor Erik Solbakke-sagen k√łrte.

Lyd- eller videooptagelser af politiafh√łringer var dengang ikke et krav, og er det heller ikke i dag - med undtagelse af afh√łringer af b√łrn og voldt√¶gtsofre.

Til sammenligning har det i England siden 1985 v√¶ret obligatorisk at optage alle afh√łringer af sigtede - en lov, der netop blev indf√łrt efter en periode med flere falske tilst√•elser.

Og oftest ændrede han forklaring fra at sige noget forkert om gerningsstedet og sin handling til meget præcise beskrivelser, der passede med virkeligheden og vidners observationer.

Var det, fordi Erik Solbakkes hukommelse skulle vækkes, eller kunne det være tegn på en falsk tilståelse?

En af verdens f√łrende eksperter i politiafh√łringer er Asbj√łrn Rachlew. Han forsker i afh√łringsmetoder og er til daglig overbetjent i norsk politi.

TV 2 har bedt ham se p√• sagen om Hafnia-branden og de mange afh√łringer af Erik Solbakke.

På fire centrale områder skiftede Erik Solbakke forklaring, viser TV 2s gennemgang:

Havde Erik et alibi?

Det var ikke unormalt, at Erik Solbakke bes√łgte og overnattede hos sin moster i K√łbenhavn. Og hvis det var rigtigt, at han denne aften havde bes√łgt og overnattet hos sin moster, havde han jo et alibi. For if√łlge Erik Solbakkes kusine var det umuligt for Erik at forlade lejligheden om natten, uden at mosteren skulle opdage det.

Men mosteren blev aldrig afh√łrt af politiet, og Erik Solbakkes mulige alibi blev aldrig unders√łgt eller fremlagt i retten.

square to 16x9

Jeg f√•r det ikke til at stemme. Nu havde de jo et vidne, de kunne afh√łre. Et vidne der kunne be- eller afkr√¶fte det. Hun ville jo huske natten med Hafnia-branden. Hun boede jo i K√łbenhavn.

Jeg har v√¶ret drabsefterforsker i mange √•r, og at afh√łre et s√• vigtigt vidne er ikke noget, man som efterforsker bare glemmer. S√• der m√• v√¶re en eller anden grund til at, man ikke har gjort det.

Var Erik Solbakke i Hotel Hafnias lobby?

Det er v√¶rd at bem√¶rke, at efterforskningslederen fem dage efter fjerde afh√łring havde f√•et udleveret den gamle sagsmappe fra 1973 med detaljer fra efterforskningen af branden p√• Hotel Hafnia. I sagspapirerne stod der blandt andet, at portieren fra hotellet kort havde talt med et par omkring det tidspunkt, hvor branden startede.

Mellem de to ovenst√•ende afh√łringer skiftede Erik Solbakke flere gange forklaring i forhold til, hvem han s√• i lobbyen p√• Hotel Hafnia.

F√łrst kun portieren, s√• √¶ndrede han forklaring til, at han ikke kunne huske, hvorvidt portieren snakkede med nogen, og til sidst endte han alts√• med forklaringen om, at portieren talte med en mand og en kvinde. N√łjagtig som portieren selv havde forklaret, da han blev afh√łrt som vidne.

Portieren forklarede desuden, at han ikke bem√¶rkede andre end det par, han havde talt med, og at ‚ÄĚdet ikke ville v√¶re muligt at komme ind i receptionen uden, at det ville blive bem√¶rket.‚ÄĚ

Alligevel blev Erik Solbakkes unikke viden afg√łrende for dommen.

square to 16x9

For mig er det ikke unik viden. Den unikke viden kommer jo langt ude i politiafh√łringerne. Det var jo ikke noget, han sagde indledningsvis.

Og jeg kan l√¶se i portierens forklaring, at portieren var meget tydelig omkring, at hvis der var kommet nogen uvedkommende ind, ville han have observeret det. S√• kan man sige: m√•ske var han der ikke d√©t √łjeblik. Men det forklarer Erik Solbakke jo, at han var. Noget stemmer ikke.

Satte Erik Solbakke ild til Hotel Hafnia?

Den vigtigste del af Erik Solbakkes tilståelse var, at han kunne udpege brandens arnested og fortælle, hvordan han satte ild til hotellet.

Men hans forklaring √¶ndrede sig markant i l√łbet af afh√łringsforl√łbet. F√łrste gang han forklarede, hvordan det foregik, gik han ned ad en gang med v√¶relser p√• begge sider. Her lagde han m√¶rke til, at nogle af d√łrene stod p√• klem og kiggede ind i nogle af v√¶relserne. Herefter ant√¶ndte han ild ude p√• gangen ‚Äď enten med aviser eller benzin ‚Äď og forlod hotellet.

Der var bare ét problem. Fire dage senere fik efterforskningslederen sagens akter. I brandrapporten kunne han læse, at Erik Solbakkes forklaring ikke passede med nogle af de teorier, som brandeksperterne havde beskrevet som årsag til branden.

De pegede derimod p√• et reng√łringsrum p√• hotellets anden sal som det mest sandsynlige arnested.

Omkring to uger senere afh√łrte efterforskningslederen igen Erik Solbakke om ildsp√•s√¶ttelsen. Nu fortalte han, at han satte ild til en affaldss√¶k af papir i et reng√łringsrum.

Nu passede forklaringen på brandeksperternes vurdering.

square to 16x9

Det reducerer jo bevisv√¶rdien af tilst√•elsen, at han f√łrst har forklaret, at han t√¶ndte branden med benzin eller aviser, og s√• √¶ndrer han den forklaring, efter politiet har l√¶st op p√• selve sagen.

Der er ikke lydoptagelser af afh√łringerne, men det, vi ved, er, at hver gang han √¶ndrer forklaring, s√• passer de bedre og perfekt. Enten ved dommerne ikke, at forklaringerne har udviklet sig - at han har fortalt noget helt andet til politiet indledningsvis.

Ellers så overser dommeren det faktum. Uanset så nævner man det ikke i domsbeviserne, og det er meget problematisk.

Fortalte Erik Solbakke nogen om branden?

Dagen inden den 10. afh√łring blev Erik Solbakke ogs√• afh√łrt af efterforskningslederen. Her var han pludselig i tvivl om, hvorvidt han havde fortalt om branden til sine adoptivfor√¶ldre. Men han var alts√• helt sikker ved denne afh√łring.

Denne gang afpr√łvede efterforskningslederen Erik Solbakkes udsagn og afh√łrte adoptivfor√¶ldrene.

Men de benægtede, at Erik Solbakke skulle have fortalt dem noget om branden.

Adoptivfaren sagde, at Erik aldrig havde fortalt om brande, og at han var gået til politiet med det samme, hvis han havde.

Adoptivmoren sagde, at hun aldrig havde h√łrt Erik tale om p√•satte brande, og at hun heller ikke havde haft mistanke til, at han gik og p√•satte brande.

Men forældrenes udsagn blev aldrig fremlagt i retten.

square to 16x9

I et vidnepsykologisk perspektiv, virker det jo helt mærkeligt.

Hvis du har for√•rsaget den st√łrste katastrofe i dit liv, s√• ved du vel, om du har fortalt dine for√¶ldre om det.

Havde en helt særlig unik viden

TV 2 har i forbindelse med dokumentarserien ‚ÄôTilst√•elsen‚Äô fremlagt de v√¶sentligste sagsakter for tidligere anklager og nuv√¶rende forsvarsadvokat Mette Grith Stage og den norske overbetjent og f√łrende ekspert i politiafh√łringer Asbj√łrn Rachlew.

De mener begge, at der er flere problemer ved efterforskningen og domfældelsen af Erik Solbakke.

- Når man læser hele Hafnia-sagen igennem, så må jeg sige, at det er min opfattelse, at der er en rimelig tvivl om, hvorvidt Solbakke er skyldig, konkluderer Mette Grith Stage.

Det havde stor betydning for dommen, at Erik Solbakke havde en unik viden om gerningsstedet. Ud over hvad han endte med at fort√¶lle om hotellets indretning, arnestedet, og at han opholdt sig i K√łbenhavn omkring gerningstidspunktet, s√• havde han ogs√• en anden s√¶rlig unik viden.

I en af afh√łringerne sagde han, at lyset gik ud, mens mennesker blev reddet ud fra hotellet.

Og den oplysning passede med brandvæsnets rapport. For en af redningsstigerne ramte ledningerne, så gadelyset blev afbrudt.

- Der er ikke nogen tvivl om, at det er det, man kalder unik viden, og derfor har det selvf√łlgelig en v√¶sentlig betydning i forbindelse med vurderingen af, om han er skyldig, siger Mette Grith Stage, og ‚ÄĚisoleret set‚ÄĚ er Asbj√łrn Rachlew enig.

Men han peger på, at efterforskeren også kendte til denne oplysning. For han havde jo fået adgang til alle dokumenter fra den 13 år gamle brandsag.

- Jeg kender efterforskningslederens afh√łringer generelt, og jeg kan v√¶re bekymret for, at der kan v√¶re stillet ledende sp√łrgsm√•l. Eksempelvis ‚ÄĚgik lyset af, da du stod p√• gaden?‚ÄĚ ‚ÄĚJa.‚ÄĚ F√¶rdig med det. Alts√•, mere skal der jo ikke til, siger Asbj√łrn Rachlew.

En af de ting, som han og Mette Grith Stage er s√¶rligt kritiske overfor, er den m√•de Erik Solbakkes f√łrste tilst√•else om Hafnia-branden oprindeligt fremkom.

Erik blev f√łrst tilbudt at tilst√• branden, og f√• dage efter blev han direkte adspurgt, om han stod bag branden, hvortil han som bekendt svarede ja.

Det direkte sp√łrgsm√•l og omst√¶ndighederne er bekymrende if√łlge Asbj√łrn Rachlew:

- I denne situation, hvor politiet vidste, hvor s√•rbar Erik Solbakke var, s√• er det n√¶sten ubegribeligt, at de g√łr det. Det burde de ikke have gjort.

square to 16x9
Erik Solbakke smilede, da efterforskningslederen hentede ham. Foto: Povl Olsen

Kan v√¶re st√łrste retsskandale i nyere tid

Efter at have gennemg√•et alle sagsakter frygter Asbj√łrn Rachlew, at Danmark kan st√• foran sin st√łrste retsskandale i nyere tid.

Her står det blandt andet klart, at Erik Solbakke og efterforskningslederen havde udviklet en relation, som den udviklingshæmmede Erik Solbakke var meget glad for.

Efterforskningslederen er i dag d√łd, men tilbage i 2002 udtalte han:

- Jeg kommer s√• t√¶t ind p√• ham, at jeg kan se hans reaktioner og kan tyde dem. Til sidst n√•r jeg stillede ham et sp√łrgsm√•l, kunne jeg n√¶sten ud fra hans m√•de at v√¶re p√• og hans reaktioner se, om der var noget i det sp√łrgsm√•l eller ej.

Men det var ikke kun Erik Solbakke og efterforskningslederen, der kendte til hinanden. Da sagen kom for en domstol, havde både dommer og anklager også et særligt kendskab til Erik Solbakke.

De havde nemlig kort forinden d√łmt Erik Solbakke skyldig i sagen om 27 pyromanbrande ved retten i Hiller√łd.

Hafnia-retssagen burde egentlig have v√¶ret f√łrt i K√łbenhavn, men af sagens dokumenter fremg√•r det, at efterforskningslederen og anklageren √łnskede, at sagen ogs√• skulle f√łres ved retten i Hiller√łd.

Grunden hertil var, at ‚ÄúErik Solbakke var godt bekendt med forholdene i Hiller√łd. Videre var man af den opfattelse, at sagen formentlig ikke ville kunne gennemf√łres, hvis Erik Solbakke skulle afh√łres af ‚ÄĚfremmede‚ÄĚ b√•de politi, anklager og forsvarer og dommer i fremmede omgivelser, som han ikke kendte og havde tillid til.‚ÄĚ

- Jeg f√•r n√¶sten kuldegysninger, n√•r jeg h√łrer dette, for det er jo n√łjagtig de samme argumenter, som blev brugt i domf√¶ldelsen om Thomas Qvick, der blev uskyldigt d√łmt for otte drab i Norge og Sverige p√• grund af falske tilst√•elser. Det g√łr hele sagskomplekset mere s√•rbart for justitsfejl. Det er oplagt, siger Asbj√łrn Rachlew.

Erik Solbakke blev i januar 1989 d√łmt til anbringelse p√• ubestemt tid. Han var anbragt p√• institutionen Kofoedsminde til sin d√łd otte √•r senere.

Efterforskningslederen er d√łd og derfor anonymiseret. Dommer og anklager er blevet tilbudt at medvirke i ‚ÄėTilst√•elsen‚Äô, men har ikke √łnsket dette.

Du kan se f√łrste afsnit af 'Tilst√•elsen' mandag aften klokken 20.00 p√• TV 2 og allerede nu p√• TV 2 PLAY.