Udland

Bedemand i New York har ledt efter 11 lig i en måned: - Det er så uværdigt

I New York hober ligene sig op i et tempo, der gør det svært for byens bedemænd at følge med.

På en parkeringsplads på Randalls Island lidt udenfor Manhattan står to kølecontainere fyldt med lig.

Myndighederne i New York har ikke vidst, hvor de skulle gøre af dem.

Derfor er de havnet her.

Forvirringen er total, for bedemanden Omar Rodriguez har forsøgt at lokalisere ligene siden midten af marts.

Omar Rodriguez har endelig fundet lokationen på de 11 lig, han har ledt efter i dagevis.

I dag har han endelig fået besked om, hvor de 11 lig, han har ledt efter, er.

- Alle de mennesker er nogen, der døde i marts. De skulle være kremeret for over en uge siden, fortæller Omar Rodriguez til TV 2.

Bedemand Omar Rodriguez afhenter lig i kølecontainere på Randalls Island i New York.

Nu er han nødt til at ringe til alle 11 familier for at fortælle, at deres kære ikke er blevet brændt endnu, selvom det var aftalen.

Vi kommer nogle gange til at træde på de døde, der ligger inde i kølecontainerne. Det er så uværdigt, men jeg kan ikke stille noget op.

Omar Rodriguez, bedemand.

- Det er simpelthen så pinligt. Der er bare ikke styr på tingene. Samarbejdet mellem myndigheder, hospitaler og os bedemænd går ikke så godt på grund af det enorme pres, fortæller han.

Kølecontainere er overfyldte med lig

Omar Rodriguez havde aldrig forestillet sig, at han en dag ville ende med at hente lig i kølecontainere.

Og han havde slet ikke forestillet sig, at nogen af containerne ville være så overfyldte, at han ville have svært ved at udføre sit job med værdighed overfor de døde.

- Jeg har oplevet, at containerne er overfyldte. Der er ikke plads til at bygge hylder i containerne, så jeg har oplevet, at lig fra marts ligger under lig, der er døde i april, fortæller han.

Han hæver stemmen og bliver vred.

- Vi kommer nogle gange til at træde på de døde, der ligger inde i kølecontainerne. Der er simpelthen for mange. Det er så uværdigt, men jeg kan ikke stille noget op, siger Omar Rodriguez.

Stressende arbejdsforhold

Dagens første lig, som han henter på Randalls Island, er en indisk mand og en latinamerikansk kvinde.

Så snart han har fået dem ind i bilen og spændt fast, ringer han til sin kollega.

- Jeg har hentet de første to. Vi mangler ni mere. Er du på vej?

To lig som Omar Rodriguez transporterer til kremering.

Omar Rodriguez lægger ikke skjul på, at han føler sig stresset.

- Det er helt umuligt at følge med, fortæller han.

Normalt plejer bedemandsvirksomheden, som han arbejder for i Queens i New York, at håndtere 150 begravelser og kremationer om året.

Nu er de allerede oppe på det dobbelte.

- Det er som en krigszone. Vi har lig overalt, som vi skal hente og få kremeret, fortæller han.

Faren er indlagt med coronavirus

Særligt en ting gør Omar Rodriguez bekymret, når han ser synet af alle de lig, der opbevares i kølecontainere på parkeringspladser.

Hans 74-årige far er netop blevet indlagt på hospitalet med coronavirus.

- Det bekymrer mig helt vildt. Men jeg må stole på, at mens jeg tager mig af alle andre af Guds mennesker, så tager han sig af min far, fortæller han.

Bedemand Omar Rodriguez fragter lig til kremering i Queens i New York.

Omar Rodriguez kan dog ikke skjule, at han allerede har tænkt de værste tanker, mens han prøver at passe sit arbejde.

- Hvis min far dør, så vil jeg sørge for det hele. Jeg vil hente hans lig på hospitalet og tage mig af det hele. Det har jeg besluttet mig for.

Spritter ligposerne af

Da Omar Rodriguez ankommer til bedemandsforretningen med de to lig, finder han en desinfektionsspray frem.

- De er begge døde af coronavirus. Derfor desinficerer jeg alle overflader og deres ansigter. Når jeg hiver kroppene ud af bilen, kan der komme luft ud af munden fra deres lunger, så sprayen hjælper med at undgå smitte, fortæller han.

Ligene sprayes over med desinfektionsmiddel for at undgå at smitte andre med coronavirus.

Begravelseshjemmet i Queens er for Omar Rodriguez blevet helt uigenkendeligt.

- Det ligner et lighus derinde. Krematoriet kan ikke følge med, så vi opbevarer en masse lig inde i vores ene rum, der normalt kun bruges til at bygge kister, fortæller han.

Kister venter på, at krematoriet har tid til at brænde dem.

Alle 11 lig, som hans kollega og han skal hente i dag, skal lægges i spånpladekister og køres til kremering senere på dagen.

- Min dag er først lige begyndt. Jeg har et par køreture ud til Randalls Island, skal bygge kister og så køre dem til kremering. Det bliver endnu en uendelig lang dag, fortæller Omar Rodriguez, inden han stiger ind i sin bil og kører igen.

I USA er New York City uden sammenligning hårdest ramt af virusudbruddet med i alt 7349 dødsfald. I delstaten New York har dødsfaldene rundet 10.000.