Han blev skudt af Taleban og var d√łd i tre minutter - nu vil han ikke slippe livet som soldat

I 2012 d√łde Jacob Panton i Afghanistan. I dag er soldaten her stadig, men hans mission er en anden.

Fire kugler fl√łj henover hovedet p√• ham. If√łrt kampvognsdragt, vest og hjelm k√¶mpede han sig p√• maven¬†frem i sand, sten og st√łv. Han skulle v√¶k nu.

Den danske kampvognskommand√łr var alene p√• landjorden i den urolige Helmand-provins i Afghanistan. Resten af hans bes√¶tning sad i b√¶ltek√łret√łjet¬†flere meter¬†derfra.

En smerte borede sig ind i hans h√łjre skulder. Jacob Panton kendte den.¬†Det var ikke f√łrste gang, han var blevet skudt.

Denne gang sad kuglen fem centimeter over det kun tre uger gamle skudhul.

Skulle han overleve, m√•tte han s√łge i d√¶kning for snigskytten. Han¬†tog en beslutning.

Han kravlede hen til kampvognen og kr√łb ind i b√¶ltet p√• det over 60 tons tunge k√łret√łj. Han r√•bte op til bes√¶tningen, at de ikke m√•tte starte motoren. Hvis kampvognen k√łrte bare en lille smule, ville Jacob blive knust p√• stedet.

Pludselig gik den enorme dieselmotor i gang med et br√łl.

Ville g√łre en forskel

square to 16x9
Jacob Panton under sin tredje udsending til Afghanistan. Foto: Privatfoto

Jacob Panton havde v√¶ret soldat i ti √•r - de seneste √•r som kampvognskommand√łr. Egentlig burde han ikke have v√¶ret p√• patrulje den sidste januardag i 2012.

Den historie foldes nu ud i dokumentaren 'Den d√łde soldat'.

Tre uger tidligere var han blevet skudt i armen af en taleban-kriger med en riffel, mens han havde st√łttet de afghanske styrker i kamp.

Optagelserne er fra¬†5. januar 2012, hvor¬†Jacob Panton blev ramt af skud i skulderen f√łrste gang.

Reglerne foreskriver, at alle, der bliver ramt af skud, skal hjem til l√¶gelige unders√łgelser i Danmark, inden de kan f√• lov at forts√¶tte i Afghanistan.¬†Men Jacob ville ikke hjem.

Han var blevet indlagt p√• felthospitalet, og¬†p√• et tidspunkt havde han √łjnet en chance for at stikke af og tage tilbage til den danske base.¬†En enkelt kugle skulle ikke stoppe hans mission.

Han var soldat for at g√łre en forskel og for at hj√¶lpe mennesker, der havde brug for det.

Det begyndte dog mere tilfældigt for Jacob Panton.

F√łrst havde det bare v√¶ret et¬†lavt nummer ved session, der gjorde, at han trak i milit√¶runiformen. Men efter terrorangrebet i New York 11. september og sin¬†f√łrste udsending i Kosovo i 2002¬†havde han m√¶rket et kald.

Jacob Panton under sin f√łrste udsendelse til Kosovo tilbage i 2002.
Jacob Panton under sin f√łrste udsendelse til Kosovo tilbage i 2002. Foto: Privatfoto

I dag handlede det også om broderskabet i militæret.

Han ville ikke svigte de tre mænd, som i flere år havde været hans faste besætning i kampvognen. For Jacob ville det være som at efterlade sin familie i en krigszone.

Desuden skulle der altid være fire mand ombord i kampvognen, for at den kunne fungere.

Jacob Panton med sin besætning oven på kampvognen i Afghanistan.
Jacob Panton med sin besætning oven på kampvognen i Afghanistan. Foto: Privatfoto

Dette var Jacobs femte mission. Hjemmefra havde han forberedt sig p√•, at Helmand-provinsen i Afghanistan var forbundet med en h√łj risiko. Fjenden var blevet dygtigere med √•rene¬†- og hans hold endte ogs√• mere i¬†kamp end forventet.

P√• Jacobs allersidste patrulje den morgen i januar 2012¬†havde han f√•et ordre p√•¬†at vise et nyt hold soldater rundt i terr√¶net. Men for f√łrste gang var han ikke tryg ved den mission, han skulle ud p√•.

Optagelserne viser Jacob Panton k√łre ud fra Camp Price p√• patrulje¬†under sin femte udsending til Afghanistan. Optagelserne er fra oktober 2011.

31. januar 2012

Jacob havde aldrig f√łr udtrykt sin bekymring for familien derhjemme, men denne gang ringede han hjem til sine kone Charlotte. Bare for at tale med hende en sidste gang, hvis nu‚Ķ

- Hvis der sker noget, s√• ved du, hvad du skal g√łre. Du ved, hvor konvolutten og testamentet er, sagde han.

- Hvad snakker du om? Du har lovet at komme hjem, svarede hun.

- Ja, det g√łr jeg ogs√•. Jeg havde bare lige brug for at tale med dig. Vi ses, sagde han.

- Ja, hej hej.

Om morgenen¬†k√łrte en kortege af Leopard 2A5-kampvogne ud i solskinnet fra den danske base Camp Price. I et af b√¶ltek√łret√łjerne stod Jacob Panton i t√•rnet med en d√•rlig fornemmelse.

Jacob Panton i kampvognen på vej ud på en patrulje i Afghanistan en dag i oktober 2011.
Jacob Panton i kampvognen på vej ud på en patrulje i Afghanistan en dag i oktober 2011. Foto: Privatfoto

Inden afgang havde han udtrykt bekymring for turen over for sin delingsf√łrer ‚Äď den urolige Helmand-provins var et d√•rligt sted ‚ÄĚat tage p√• sightseeing‚ÄĚ, var hans erfaring.

Måske skyldtes den dårlige fornemmelse, at det var hans sidste dag. Måske sad skudepisoden tre uger tidligere stadig lidt i ham. 

Såret i skulderen var knap helet og mindede ham om den fare, der lurede tæt på lejren.

Mislyden i kampvognsbæltet

square to 16x9
Jacob og hans bes√¶tning havde flere gange bev√¶get sig rundt i Helmand-provinsen. Men f√łrste for gang havde Jacob en d√•rlig fornemmelse, da de k√łrte ud. Foto: Privatfoto

Jacob og besætningen var tre kilometer væk fra lejren, da han bemærkede en mislyd.

Efter at have tilbragt hundredvis af timer i en varm kampvogn var han hurtig til at h√łre, at noget var galt. Lyden kom fra det ene kampvognsb√¶lte. De var n√łdt til at unders√łge det. Ellers kunne de¬†risikere pludselig at sidde fast i √łrkensandet med et mekanisk problem.

Ligesom kaptajnen ombord p√• et skib skulle kommand√łren altid v√¶re den sidste til at forlade en kampvogn med problemer. Alligevel forlod Jacob det pansrede helle.

Hans fornemmelse for, at noget kunne gå galt den dag, var så stærk, at han ikke ville byde nogen fra sin besætning det. Mod de uskrevne regler åbnede han derfor lugen og trådte ned på landjorden.

En connector, der holdt¬†b√¶ltet sammen, var g√•et l√łs. Tabte de den, ville hele b√¶ltet ryge af, s√• Jacob gik i gang med at hamre den p√• plads med en stor firkantet hammer.

Ud af √łjenkrogen s√• han pludselig et lysglimt.

Han drejede hovedet og s√•, at to m√¶nd sad 250 meter derfra. Den ene med en riffel, den anden med et raketstyr, som pegede lige mod Jacob. Det var et sp√łrgsm√•l om millisekunder, f√łr en granat ville ramme ham.

Han nåede kun at råbe tre bogstaver til besætningen: RPG. Forkortelsen for Rocket Propelled Grenade.

square to 16x9

En RPG som den, Taleban brugte.

S√• kastede trykb√łlgen fra eksplosionen ham mere end fem meter v√¶k fra kampvognen.

Om han havde v√¶ret bevidstl√łs i 10, 20 eller 30 sekunder, vidste han ikke. Svimmel og konfus √•bnede han √łjnene og kom til sig selv. Det var, som om¬†han l√• i en osteklokke. Lydene var forvr√¶ngede, og han havde sv√¶rt ved at orientere sig for st√łv og sand i luften, s√• han satte sig op.

F√łrste skud ramte lige i h√łjre skulder. Fem centimeter over det gamle skuds√•r. Flere skud blev affyret.

Han m√•tte hen til kampvognen for at s√łge i d√¶kning for snigskytten.

- I må IKKE starte motoren

square to 16x9
Et billede af den kampvogn, som Jacob og hans faste bes√¶tning k√łrte i i Afghanistan i 2012. Foto: Privatfoto

Inde bag det tykke panser havde besætningen ikke mærket eksplosionen. Den granat, der kunne springe et helt hus i luften, havde kun givet et lille bump inde i den armerede kampvogn.

De vidste ikke, at Jacob var blevet kastet væk af eksplosionen og skudt i skulderen. Eller at han nu lå i dækning inde i bæltet på kampvognen.

Jacob r√•bte, at de skulle blive derinde. Alle tre mand sad p√• hver deres vigtige post. Hvis √©n mere gik ud, ville kampvognen ikke l√¶ngere fungere. Han vidste ikke, om de kunne h√łre ham.

square to 16x9

Da kampvognen begyndte at larme, blev det tydeligt for Jacob, at kommandoen om ikke at starte motoren var blevet misforst√•et eller slet ikke h√łrt. Han var n√łdt til at forlade sit skjul.

Mens han kravlede langs kampvognen, kastede han √łrkensand op i luften for at g√łre snigskyttens sigte d√•rligere. Flere kugler ramte hans hjelm og vest eller strejfede andre steder.

Andet skud ramte ham nu tværs gennem venstre lår. Jacob råbte og vred sig i smerte, mens han kravlede op på kampvognen. Så ramte tredje og fjerde skud i den venstre lægmuskel.

Han kunne m√¶rke, at han var ved at l√łbe t√łr for blod. Lige der havde han mest lyst til at give slip og lade sig falde ned p√• jorden. Samtidig vidste han, at han var n√łdt til at komme ind i kampvognen, hvis han skulle overleve.

Med en sidste kraftanstrengelse trak Jacob sig ned i lugen. Han gav ordre til at nedkæmpe fjenden. Kampvognens kanon blev rettet mod det punkt, som Jacob udpegede. Tre skud blev affyret.

Få minutter senere var både snigskytten og krigeren med raketstyret dræbt.

Nu gjaldt det om at redde Jacobs liv.

Over radioen gav han en melding til de andre soldater om, hvad der var sket, og at de var på vej tilbage. Kampvognen var tre kilometer fra den danske base og 50 kilometer fra hovedlejren.

square to 16x9

Jacob¬†rejste sig op i lugen for at holde sig v√•gen. Han kunne m√¶rke, at han var ved at falde fra.¬†T√•rnet p√• b√¶ltek√łret√łjet blev l√•st, s√• to¬†m√¶nd kunne stoppe bl√łdningerne og l√¶gge forbindinger, mens den tredje k√łrte kampvognen.

En kilometer fra lejren faldt bæltet pludselig af kampvognen.

De kunne ikke k√łre l√¶ngere og var n√łdt til at tilkalde hj√¶lp. En anden kampvogn kom til og fragtede Jacob i sikkerhed.

Tilbage p√• basen l√• Jacob¬†p√• jorden. Han r√łg ind¬†og ud af bevidsthed,¬†mens der blev¬†givet f√łrstehj√¶lp. Samtidig¬†n√¶rmede helikopteren¬†sig.

- Hold √łjnene √•bne, Jacob, gentog en delingsf√łrer.

Optagelserne er lavet i 2010 i forbindelse med dokumentarserien 'Felthospitalet'. Samme felthospital blev Jacob Panton bragt til i 2012.

Den danske læge

Jacob var vågen ganske kort, da han blev båret ud af helikopteren.

På felthospitalet i hovedlejren Camp Bastion stod den rutinerede, danske kirurg Steen-Erik Christensen klar.

Med over 20 års erfaring som speciallæge i ortopædisk kirurgi samt syv udsendinger til Afghanistan i bagagen var han ikke i tvivl, da han så Jacob. De skulle handle hurtigt.

Skuddene havde revet flere store blod√•rer over, og den danske soldat¬†var n√¶sten udbl√łdt.

Som kirurg p√• Felthospitalet m√łdte Steen-Erik Christensen n√¶sten dagligt soldater, der var blev skudt i krigen. Derfor vidste han ogs√•, at langt fra alle kan reddes, n√•r de er s√• udbl√łdte som Jacob.
Som kirurg p√• Felthospitalet m√łdte Steen-Erik Christensen n√¶sten dagligt soldater, der var blev skudt i krigen. Derfor vidste han ogs√•, at langt fra alle kan reddes, n√•r de er s√• udbl√łdte som Jacob. Foto: TV 2

Jacob blev k√łrt direkte til operationsstuen, hvor han fik¬†tilf√łrt flere liter¬†blod. Samtidig fjernede l√¶gerne den √łdelagte muskulatur i armen og benet.

Nogle timer efter operationen¬†v√•gnede Jacob¬†i sengen med en smerte. Det bl√łdte kraftigt fra hans venstre ben.¬†Der var igen¬†g√•et hul p√• en blod√•re, og meget af¬†det blod, han havde f√•et, str√łmmede nu ud.

Mens Jacob¬†fik tilf√łrt nyt blod, registrerede han, at den danske l√¶ge virkede rolig. Pludselig gav det et¬†ryk.

Lægerne kunne ikke længere mærke Jacobs puls eller måle hans blodtryk.

Jacob Panton var d√łd.

Holdet af læger og sygeplejersker kæmpede videre. Selv når et hjerte var holdt op med at slå, vidste Steen-Erik Christensen, at det var muligt at genoplive patienter ved at fylde blod på dem.

I tre minutter var Jacob Panton væk.

Så lykkedes det. Jacob blev genoplivet.

Da han vågnede igen, var det dog ikke til det liv, han kendte.

Kort f√łr Jacob blev fl√łjet til Danmark, fik han bes√łg af den amerikanske general John Toolan. Han ville takke Jacob for at have nedk√¶mpet en snigskytte, der havde v√¶ret efters√łgt i mange √•r.
Kort f√łr Jacob blev fl√łjet til Danmark, fik han bes√łg af den amerikanske general John Toolan. Han ville takke Jacob for at have nedk√¶mpet en snigskytte, der havde v√¶ret efters√łgt i mange √•r. Foto: Privatofoto

Et andet liv

Jacobs kone, Charlotte, m√łdte ham p√• Rigshospitalet. Hun havde mest lyst til at l√łbe i armene p√• ham, da hun tr√•dte ind p√• isolationsstuen if√łrt dragt, handsker og mundbind. Men det kunne hun ikke.

Jacob var blevet fl√łjet fra Afghanistan til Danmark, f√• dage efter¬†han var blevet genoplivet. Han¬†var stadig i livsfare, havde organsvigt, og der var ingen garantier for, at han ville klare den.

Jacob og hans kone Charlotte p√• Rigshospitalet i K√łbenhavn, hvor Jacob var indlagt flere m√•neder.
Jacob og hans kone Charlotte p√• Rigshospitalet i K√łbenhavn, hvor Jacob var indlagt flere m√•neder. Foto: Privatfoto

Hun tog ham i h√•nden og¬†l√łftede forsigtigt dynen lidt. Jacob kunne se i Charlottes¬†√łjne, at hun k√¶mpede. B√•de med ikke at vise frygt og med at pr√łve at v√¶re st√¶rk for ham.

Skuds√•rene i skulderen, l√•ret og l√¶gmusklen var ikke lukket endnu efter operationerne i Afghanistan. De var pakket stramt ind i noget, der mindede om husholdningsfilm, fordi Jacob skulle igennem nye operationer igen allerede den f√łrste nat p√• Rigshospitalet.

Som dagene gik, blev han langsomt mere stabil og erklæret uden for livsfare. Sårene var nu lukket med store, sorte sting, og genoptræningen kunne begynde.

Jacobs lægmuskel efter lægerne på Rigshospitalet havde syet ham sammen.
Jacobs lægmuskel efter lægerne på Rigshospitalet havde syet ham sammen. Foto: Privatfoto

M√•nederne efter gik prim√¶rt med at f√• f√łrligheden tilbage. Genoplivningen og de minutter, hvor Jacob var d√łd, havde skadet dele af hans centralnervesystem, s√• alene det at l√¶re at g√• og holde balancen kr√¶vede ugers tr√¶ning. Oveni det kom de mange skuds√•r og √łdelagte muskler, der i sig selv var behandlingskr√¶vende.

Han kæmpede for at komme hjem til familien. Men også for at komme tilbage til Forsvaret.

Jacob Panton i genoptr√¶ning p√• sin f√łdselsdag i april 2012 p√• Rigshospitalet i K√łbenhavn.
Jacob Panton i genoptr√¶ning p√• sin f√łdselsdag i april 2012 p√• Rigshospitalet i K√łbenhavn. Foto: Privatfoto

Mens Jacob lå i hospitalssengen, fortalte en sagsbehandler fra veterancenteret en dag, at hun var kommet for at hjælpe med hans vej ud af Forsvaret. Det var standardprocedure for sårede soldater. Han forstod det ikke.

Hvorfor skulle han ud af Forsvaret? Han havde ofret alt, og nu fik han besked på, at han skulle ud?

4000 kilometer v√¶k fortsatte krigen, og kammeraterne var i felten for at g√łre en forskel. Tilbage stod han i Danmark uden en mission. Uden et f√¶llesskab. Mens Jacob sad p√• hospitalsstuen, t√¶nkte han: "Hvis jeg ikke er en erfaren kampvognskommand√łr, hvad er jeg s√•?"

Efter flere m√•neders indl√¶ggelse n√•ede Jacob Panton i maj 2012 en milep√¶l. Han var nu s√• st√¶rk og selvk√łrende, at han kunne blive overflyttet til patienthospitalet.
Efter flere m√•neders indl√¶ggelse n√•ede Jacob Panton i maj 2012 en milep√¶l. Han var nu s√• st√¶rk og selvk√łrende, at han kunne blive overflyttet til patienthospitalet. Foto: Privatfoto

Han havde svært ved at forholde sig til det.

I flere √•r¬†k√¶mpede Jacob for at komme tilbage som soldat. Hans kone Charlotte havde sv√¶rt ved at forst√• det, men fors√łgte at bakke¬†om hans udvikling og v√¶re st√¶rk og st√łttende, s√• han havde en at l√¶ne sig opad.

En dag indså Jacob selv, at han var for skadet til at komme i krig igen. Ligesom den januardag i 2012 i Afghanistan havde han nu to valg:

Han kunne l√¶gge sig ned, give op og d√ł. Forlade Forsvaret og v√¶re sur p√• samfundet og systemet. Eller han kunne rejse sig op, k√¶mpe videre, v√¶lge livet og finde en ny vej.

Soldater g√łr det sidste, var hans konklusion.

Syv år senere

Side om side¬†st√•r en r√¶kke¬†m√¶nd. Nogle af dem mangler arme eller ben. Andre har f√•et spr√¶ngt store dele af ansigtet i stykker, og flere k√¶mper med psykiske f√łlgeskader.

Alle har h√łrev√¶rn p√•, og alle kigger fokuseret fremad.

Jacob Panton

36 år gammel.

Gift med Charlotte og far til tre b√łrn.

Kommunalpolitiker og folketingskandidat for Venstre i Stevns Kommune.

Uddannet landmand.

Begyndte i Forsvaret i 2001 og har rang af oversergent og kampvognskommand√łr.

Arbejder stadig i Forsvaret som underviser og rådgiver.

Har oprettet skytteforeningen ‚ÄėVeteranskytterne‚Äô i 2015.

Har modtaget Venstres fredspris i 2016.

- Er I klar? I skal have seks v√•ben i alt, siger Jacob Panton h√łjt.

Når han trykker på en bestemt knap, kommer der en række fiktive grise op på en skærm for enden af lokalet. For at nedkæmpe en gris skal den have to træf, forklarer han.

Det er syv år siden, Jacob selv blev ramt.

Hvis man ikke kender hans historie, kan man ikke se på ham, at han dengang lå i livsfare med tvivlsomme chancer for at klare sig uden alvorlige mén.

Han kan g√• og tale¬†uden problemer, og s√• har han fundet en ny retning, hvor han kan g√łre en forskel. For sig selv og for andre.

I 2015¬†oprettede han¬†en skytteforening for s√•rede soldater og p√•r√łrende. Et sted, som minder om at v√¶re soldat, hvor de er ude at skyde sammen og kan fort√¶lle deres historier til hinanden.

De s√•rede veteraner er soldater mere end noget andet. Det er tabet af deres soldateridentitet, der er deres st√łrste savn. Det er Jacobs udgangspunkt. Uden at anerkende, at de stadig er soldater, tror han ikke, at man kan lykkes med at give veteranerne en bedre fremtid.

Ved at hj√¶lpe andre veteraner kan Jacob m√¶rke, at han igen g√łr en forskel - og at de sammen g√łr en forskel. Ogs√• selvom de ikke l√¶ngere kan blive udsendt til Afghanstan som soldater.
Ved at hj√¶lpe andre veteraner kan Jacob m√¶rke, at han igen g√łr en forskel - og at de sammen g√łr en forskel. Ogs√• selvom de ikke l√¶ngere kan blive udsendt til Afghanstan som soldater. Foto: TV 2

- N√•r man kommer fra at v√¶re soldat og fra det broderskab, og du s√• pludselig ikke har det l√¶ngere;¬†det f√łles, som om¬†du bliver slettet fuldst√¶ndig og er helt alene. Derfor m√łdes vi og laver f√¶lles oplevelser og m√•l, fordi s√• f√•r man lyst til livet igen, siger Jacob Panton i dag.

Derfor samler han veteranerne p√• skydebanen og andre steder, hvor de med en riffel i h√•nden og deres kammerater ved siden kan opleve lidt af den hverdag, de f√łr var f√¶lles om.

S√•dan er det ogs√• denne dag i en skydehal p√• Sj√¶lland. Duften af krudtr√łg breder sig, i takt med¬†at grisene p√• sk√¶rmen bliver nedlagt. F√łlelsen af at v√¶re p√• hjemmebane. De er stadig soldater.

Se dokumentaren ‚ÄôDen d√łde soldat‚Äô allerede nu p√• TV 2 PLAY og p√• TV 2¬†28. marts klokken 20.00.‚Ä®‚Äč