Demensuge - husk livet

23-årig ville vide, om hun kunne arve sin fars sygdom - nu har familien fået svar

Louise Elfrida Meyer har gradvist set sin fars hukommelse blive svækket. Derfor ville hun vide, om hun kunne risikere det samme.

Ville du vide, om du kunne arve en alvorlig sygdom, der alligevel ikke kunne helbredes?

23-årige Louise Elfrida Meyer har aldrig været i tvivl om det spørgsmål.

Hendes far er 67 år og har diagnosen Alzheimer - en uhelbredelig sygdom, der med tiden tærer hjernen op.

I dokumentaren 'Alt for ung' har TV 2 fulgt Louise Elfrida Meyer, der sammen med sin familie beslutter at få testet, om farens demenssygdom er arvelig. 

- Jeg kunne ikke gå rundt med den uvished og vente på, om jeg fik sygdommen. Jeg ville gerne vide, om jeg skulle leve i nuet og gøre alt muligt, inden jeg blev ramt, siger Louise Elfrida Meyer.

Og den indstilling er hun ikke alene med.

Hvad er demens?

Demens er en samlet betegnelse for en række symptomer, der viser sig, når hjernen bliver svækket af sygdom.

Flere end 200 forskellige sygdomme kan føre til demens.

Cirka 87.000 har demens herhjemme, heraf er knap 3000 under 65 år.

Hver dag får 20-25 personer i Danmark stillet en demensdiagnose.

Demens er den femte hyppigste dødsårsag i Danmark. Hver tredje time dør en dansker af en demenssygdom.

Man ved ikke, hvorfor demens opstår, men det skyldes altid sygelige forandringer i hjernen.

TV 2 sætter i hele uge 36 fokus på demens med overskriften 'Husk livet'.

Flere lader sig teste 

Flere danskere lader sig genetisk udrede, hvis der er mistanke om, at en demenssygdom kan skyldes arvelige forhold. 

I 2017 blev der foretaget omkring 100 udredninger, viser nye tal fra Nationalt Videnscenter for Demens. Det er en fordobling siden 2010, og det kan handle om, at vi er blevet bedre til at tale om arvelighed.

Det forklarer Suzanne Granhøj Lindquist, der er overlæge og ph.d. ved Hukommelsesklinikken på Rigshospitalet.

- Der er en generelt øget bevågenhed og bevidsthed i befolkningen om, at genetiske forhold kan spille ind på forskellige forhold. Derfor tror jeg, at overvejelser i familier og bekymring vedrørende arvelighed oftere italesættes, og derfor bliver der også lavet flere undersøgelser, siger Suzanne Granhøj Lindquist.

Jeg er rigtig glad. Nu er det ikke noget, jeg skal spekulere på længere

Louise Elfrida Meyer

Svar på gentest gav ro i maven

Det er to år siden, at Louises far, Kurt Meyer, fik konstateret Alzheimer. Dengang var han 65 år gammel, og siden er hans hukommelse gradvist blevet svækket.

Man kan ikke umiddelbart se, at han er syg, men oftere og oftere glemmer han ting, de har talt om eller aftalt. Derfor ved Louise Elfrida Meyers, at det handler om at lave ting sammen nu, mens de stadig kan.

Kun to-tre procent af alle tilfælde af Alzheimer skyldes arvelige forhold. Risikoen er størst, hvis sygdommen opstår, før man fylder 65 år.

Selvom risikoen for at arve sygdommen er lille har det været vigtigt for Louise Elfrida Meyer at få vished. Og for blot en uge siden fik familien at vide, at testen var negativ.

Det vil sige, at faren ikke har det arvelige gen for Alzheimer og derfor ikke har givet sygdommen videre til sine børn. 

- Det er alle tiders, for så er det kun mig, der har det, siger Kurt Meyer, der bliver suppleret af sin datter:

- Jeg er rigtig glad. Nu er det ikke noget, jeg skal spekulere på længere. Selvom risikoen ikke var stor, så er det rart at vide. Jeg har fået ro i maven, siger Louise Elfrida Meyer.

Man skal kunne bruge svaret

Analyseinstituttet Megafon har i en ny undersøgelse spurgt danskerne, om de ville lade sig teste, hvis de vidste, at der var en arvelig demenssygdom i familien.

Her svarer 49 procent ja, mens 29 procent svarer nej. 21 procent er i tvivl, og 1 procent er allerede blevet testet.

Afstemning

Hvis du vidste, at der i din familie var en arvelig demenssygdom, ville du så lade dig teste?

Overvejer man at lade sig teste, skal man dog gøre op med sig selv, hvad man vil bruge testresultatet til, forklarer speciallæge Suzanne Granhøj Lindquist.

- Hvis man lader sig teste, har man chancen for at få beskeden, at man ikke har arvet sygdommen, men det er helt afgørende, at man har gjort sig klart, at man også kan leve med det modsatte resultat, siger Suzanne Granhøj Lindquist.

Netop det havde 23-årige Louise Elfrida Meyer også gjort sig overvejelser omkring inden. For hende har det især vejet tungt, at resultatet kunne bruges, når hun på et tidspunkt skal være gravid. Her ville lægerne kunne gå ind og modvirke, at sygdommen blev ført videre til hendes børn.

- Jeg er glad for, at vi valgte at teste det, fordi nu kan man strege det over. Heldigvis var det jo også et godt svar, siger Louise Elfrida Meyer.

Se dokumentarfilmen 'Alt for ung' allerede nu på TV 2 PLAY, eller når dokumentaren sendes på TV 2 torsdag den 6. september klokken 20.00.