Morfar henter syv børnebørn hjem - far og mor døde for Islamisk Stat

Syv børn af en svensk IS-kriger og hans brud bliver nu hentet fra Syrien til Sverige af deres morfar. Alle beskrives som stærkt traumatiserede.

Den dag Patricio Galvez opdagede, at der nok ville gå lang tid, inden han fik sine børnebørn at se igen, vidste han ikke ret meget om terrororganisationen Islamisk Stat.

Det er syv børn, det er hårdt, men det er også vidunderligt

Patricio Galvez, morfar

Det var i 2014, og han havde netop modtaget en mail fra sin datter Amanda, som han troede var rejst fra Sverige til Tyrkiet med sin mand, der søgte arbejde som kok.

- Hej far. Først vil jeg sige undskyld, fordi jeg ikke har været ærlig over for dig. Jeg er i Syrien med Michael og børnene. Jeg ved, at du vil synes, det er sindssygt... men sandheden er, at det er bedre for os her, stod der i mailen.

Det skulle vise sig at være helt forkert.

Amanda Gonzalez var født og opvokset i Sverige, og meget mod sin chilenske fars vilje konverterede hun til Islam som teenager.

Hun giftede sig med en anden konvertit - den 28-årige nordmand Michael Skråmo - og de to endte som indbyggere i Islamisk Stats såkaldte kalifat helt frem til de sidste måneder, hvor terrororganisationen kun regerede over en smal stribe land mellem Syrien og Irak.

Samme skæbne overgik parrets børn - syv i alt - men i modsætning til forældrene overlevede de kalifatets fald.

Fire af dem er født i Sverige, og yderligere tre kom til verden, mens deres far kæmpede for, at terrororganisationens ekstreme fortolkning af Koranen skulle være den eneste lov på Jorden.

Tiden i kalifatet gik blandt andet med at rekruttere andre krigere fra de nordiske lande.
Tiden i kalifatet gik blandt andet med at rekruttere andre krigere fra de nordiske lande. Foto: TV 2

Hjemme i Sverige forsøgte Patricio Galvez gentagne gange at overbevise sin datter om, at hun havde truffet et forkert valg.

Han skrev mails til datteren om, hvordan Islamisk Stat begik talrige overgreb mod uskyldige mennesker. Men hun svarede, at det blot var løgne, som skulle stille Islamisk Stat i et dårligt lys.

- Jeg håber ikke, du er meget vred eller oprevet. Børnene har det godt og spiser glutenfrit. Vi laver pandekager til dem af majsmel, skrev Amanda Gonzalez i en mail til sin far, som siden er offentliggjort i Wall Street Journal.

Syv forældreløse børn

Men tiden med glutenfrie pandekager hørte snart op.

Amanda Gonzalez konverterede til Islam, giftede sig og rejste til Syrien.
Amanda Gonzalez konverterede til Islam, giftede sig og rejste til Syrien. Foto: Privatfoto / TV 2

Islamisk Stats kalifat blev angrebet fra flere sider, og i december 2018 mistede de syv børn deres mor til en granat, mens deres far forsvandt under de sidste kampe i enklaven Baghouz i marts 2019.

Børnene blev forældreløse og endte i Al-Hol-flygtningelejren i det nordøstlige Syrien.

Og så var det, at deres morfar besluttede sig for at hente dem hjem.

- Jeg var ikke i stand til at redde min datter. Men jeg har en chance for at redde hendes børn, og det vil blive min frelse, sagde han til Wall Street Journal inden afrejsen.

Lidt over en måned efter lykkedes det.

Fra november har det været frygteligt

Patricio Galvez, morfar

Forhandlingerne var lange, men fredag i sidste uge, 3. maj, mødtes de kurdiske repræsentanter, der kontrollerer flygtningelejren i det nordøstlige Syrien, med personale fra det svenske udenrigsministerium for at drøfte situationen for de 80 personer med relation til Sverige, der opholdt sig der. Heriblandt også Patricio Galvez's syv børnebørn.

Han sad klar i den kurdiske by Erbil, mens forhandlingerne stod på, og tirsdag 7. maj kunne børnene forlade Syrien og blive genforenet med deres morfar.

Han fortalte tirsdag til den svenske tv-station SVT, at de fleste af dem har det godt.

- Det er hovedsageligt den store dreng, der viser stærke tegn på traumer. Jeg vil først og fremmest tage mig af ham og gå til en specialist. Men jeg synes, at børnene er så små, at det ser rimelig godt ud. Jeg ved, at min datter holdt dem inden døre i en boble. Men på det seneste, fra november, har det været frygteligt. De har været på flugt og været sultne. Og min datter døde jo også, siger han til tv-stationen.

Traumer og maveproblemer

De kortklippede og solbrændte børn blev undersøgt af en læge onsdag.

Hos lægen i Erbil.
Hos lægen i Erbil. Foto: RUDAW

- De er alle syge på grund af den situation, de har befundet sig i. De har levet i et miljø med elendige sanitære forhold, siger lægen Anwar Abduljabbar Yakkob til den svenske avis Aftonbladet.

Han beskriver børnenes tilstand som stabil og regner med, at de kommer sig i løbet af en uges tid.

- De er alle underernærede og har maveproblemer, siger han.

To af børnene til undersøgelse på hospitalet.
To af børnene til undersøgelse på hospitalet. Foto: SVT
Børnene fik legetøj, mad og narresutter, da de ankom til Erbil.
Børnene fik legetøj, mad og narresutter, da de ankom til Erbil. Foto: SVT
Det yngste barn.
Det yngste barn. Foto: RUDAW

Selvom børnenes fysiske tilstand er i bedring, er alle meget traumatiserede, fortæller Hawal Atroushi, der er repræsentant for Swedish special hospital i Erbil.

- Jeg kan mærke på dem, at de har taget skade af alt det, de er gået igennem. De skal have psykiatrisk hjælp så hurtigt som muligt, siger han til Aftonbladet.

Men de opfører sig stadig som børn.

Det kunne Patricio Galvez fortælle svensk tv allerede dagen efter, han havde fået dem ud af Syrien.

Patricio Galvez med sine syv børnebørn. Den yngste er 15 måneder mens den ældste er otte år.
Patricio Galvez med sine syv børnebørn. Den yngste er 15 måneder mens den ældste er otte år. Foto: SVT

- De er meget aktive. Måske var det en fejl, at vi gav dem alt legetøjet på en gang. De er ret vilde, men det skal nok fungere, når vi igen har fået fast grund under fødderne. Det er syv børn, det er hårdt, men det er også vidunderligt, siger Patricio Galvez til SVT.

Alle de andre børn

De tre børn, der er født i Syrien, skal nu identificeres, så der er sikkerhed for, at de rent faktisk er Patricio Galvez's børnebørn.

Han glæder sig over, at det lykkedes at få alle syv ud, men siger samtidig, at der stadig sidder børn i flygtningelejren i Syrien, der venter på at komme hjem.

Børn, der ikke er hans børnebørn, men som stadig er børn og uden skyld i deres forældres eventuelle forbrydelser.

- Nu kommer jeg endelig til at sove godt om natten, men samtidig håber jeg, at alle andre børn kommer ud, siger han til SVT.

Det yngste barnebarn får et kys.
Det yngste barnebarn får et kys. Foto: SVT

Om der også sidder danske børn i lejren vides i skrivende stund ikke, men udenrigsminister Anders Samuelsen (LA) sagde på et samråd 27. marts, at der også er danske statsborgere, heriblandt børn, blandt de mennesker, der er tilbageholdt i flygtningelejrene i det nordøstlige Syrien.