16x9

Tantholdt genser ferieparadis efter 28 år: - Jeg er i chok

Tantholdt tager tilbage til den thailandske ø Ko Phi Phi Don, som han besøgte som ung rygsækrejsende. Men alt har ændret sig.

Engang lignede det et uberørt paradis.

Lange hvide sandstrande, turkisblåt vand og store, vildtvoksende palmelunde.

- Det var grønt, sidst jeg var her. Der var bare palmer over det hele, fortæller TV 2s korrespondent Rasmus Tantholdt.

Det er 28 år siden, han satte benene på øen Ko Phi Phi Don i det østlige Thailand. Nu er paradiset falmet.

Man er lige kommet af færgen, og så møder man en McDonald's

Turist, Koh Phi Phi Don

De hvide sandstrande er plastret til med hoteller, mennesker og skrald, og i havet er en stor del af korallerne døde.

- Jeg er helt i chok. Det er slet, slet ikke til at kende, udbryder Tantholdt, da han hopper i land på øen.

Den thailandske turistmagnet

square to 16x9
April 2018. Turister ved Maya Bay, kendt fra filmen "The Beach". Foto: Lillian Suwanrumpha / Ritzau Scanpix

Målet med rejsen er at se, hvordan det står til med den thailandske natur.

Siden Tantholdt besøgte den grønne paradisø i 1991 er antallet af turister i Thailand steget fra fem millioner om året til over 38 millioner om året.

Landets turistministerium vurderer, at der vil komme endnu flere til. Så mange, at der i 2030 vil være næsten 70 millioner - det samme antal besøgende turister, som der er indbyggere i hele Thailand.

Tantholdt spotter en turistbåd ved Phi Phi Øerne med omkring 200 mennesker ombord. Video: TV 2 Danmark

Turismen har store konsekvenser for naturen. Særligt i den populære nationalpark ved Phi Phi-øerne:

- Situationen omkring øerne er næsten håbløs. Mindre end fem-ti procent af korallerne har overlevet, siger Thon Thamrongnawasawat, der er marinbiolog ved Kasetsart Universitet. Han forsøger sammen med den thailandske regering at genoprette skaderne på den thailandske natur. 

Se hvordan øen Ko Phi Phi Don så ud i 2003 sammenlignet med i dag:

Turistbillede fra samme udsigtspunkt med 15 års mellemrum. Da øen blev genopbygget efter en tsunami i 2005, eksploderede antallet af hoteller og restauranter. Mange steder er der nu bygninger, hvor der før var palmer. Privatfoto: Iain Fraser/Tabitha Ormaechea.

Tantholdt er ikke den eneste, der vender tilbage til området og chokeres over udviklingen:

- Man er lige kommet af færgen, og så møder man en McDonald's. Wow, siger Jessica Kenny fra USA, der holder ferie på øen.

Spørgsmålet er, om det er for sent at redde den thailandske natur.

Berømt strand blev ædt op

Særligt én strand på Phi Phi Øerne har fået intens opmærksomhed fra turisterne.

Den ligger i Maya-bugten på øen Ko Phi Phi Leh og blev i år 2000 kendt som den isolerede paradisstrand fra filmen 'The Beach' med Leonardo DiCaprio.

I selfiens levetid er stranden blevet et hit hos de rejsende. Her har en besøgende filmet stranden på en sommerdag i 2017:

- Efter premieren på filmen fik folk travlt med at komme og besøge stedet. Stranden er som et trofæ på de sociale medier, siger Elizabeth Kolbe, der arbejder i udvalget for Beskyttelse og Bevaring af Phi Phi-øerne.

I højsæsonen besøgte 5000 mennesker i gennemsnit stranden på bare én dag.

Hertil og ikke længere

De mange mennesker ødelagde området så meget, at de thailandske myndigheder i slutningen af sommeren 2018 valgte at lukke adgangen til stranden på ubestemt tid.

Naturen skal have tid til at restituere, lød det.

Den afspærrede Maya-bugt på Ko Phi Phi Leh. De thailandske myndigheder undersøger lige nu, om der skal begrænsninger på flere andre populære naturattraktioner i landet.
Den afspærrede Maya-bugt på Ko Phi Phi Leh. De thailandske myndigheder undersøger lige nu, om der skal begrænsninger på flere andre populære naturattraktioner i landet. Foto: Anders Bach / TV 2

Da Rasmus Tantholdt besøger stedet, bliver han også mødt af et rødt flag, der markerer grænsen for de besøgende. 

Han og fotograf Anders Bach er taget med en longboat ud for at se, hvordan der ser ud i dag.

- Vi må kun sejle hen og kigge ind i bugten, får han at vide fra Elizabeth Kolbe, der agerer guide på bådturen.

Pausen fra menneskemasserne har fået livet i havet til at blomstre op igen. Især for en bestemt haj – men den vender vi tilbage til.

For selvom den berømte strand i Maya-bugten er lukket, så flokkes turister stadig om de attraktioner i området, der ligger under havets overflade.

Døde koralrev

- Det er jo ikke et smukt koralrev længere, lyder det fra dykkerinstruktør Henrik Rudolf fra Diving Adventures Thailand, efter han har haft Tantholdt med på en tur under havoverfladen i nærheden af den afspærrede bugt på øen Ko Phi Phi Leh.

Her ser de en flok turister gå rundt på havbunden og klappe koraller med dykkerklokker på hovedet. Et fænomen kaldet "seawalking".

Vi er for mange turister, og vi producerer for meget skrald

Fotis Marantos, turist fra Grækenland

- Det ligner ikke noget, korallerne har særlig godt af, konstaterer Tantholdt.

Masseturismen er en af grundende til, at cirka 90 procent af koralrevene omkring Phi Phi-øerne i dag er reduceret fra farverige fiskemagneter til blege koralkirkegårde.

- De besøgende smider skrald, de rører ved korallerne og går endda på dem. Bådene, turisterne sejler med, kaster anker midt i koralrevene. Det kan de ikke holde til i længden, forklarer marinbiolog Thon Thamrongnawasawat fra Kasetsart Universitet.

Skrald, skrald og atter skrald

I Phuket alene produceres der i gennemsnit en million kilo skrald om dagen. Meget ender i havet, hvor dyr kan finde på at spise det, fordi det ligner mad.

Ifølge Thon Thamrongnawasawat dør mindst 300 havdyr hvert år i de thailandske farvande efter at have slugt plastik.

I videoen herunder kan du se, hvor mange tons plastik der ender i verdenshavene.

Mængden af plastik i verdenshavene vokser minut for minut. Masseturisme er en af grundende. Video: TV 2 Danmark

De fleste turister er ikke bevidste om, hvad de gør ved naturen, forklarer Elizabeth Kolbe fra udvalget for Beskyttelse og Bevaring af Phi Phi-øerne:

- Mange af dem er her kun i kort tid, og de tænker ikke over, hvilken indflydelse de har på naturen i den korte tid.

Mentaliteten omkring den thailandske natur er dog begyndt at ændre sig.

- Vi er for mange turister, og vi producerer for meget skrald, lyder det fra Fotis Marantos, der er på ferie fra Grækenland og går tur på en af Phukets strande.

Redningen

square to 16x9
Frivillige hjælper med at rense koraller. Foto: Andrew Hewett / Phi Phi Island Coral Nursery

Flere hoteller og frivillige organisationer i Thailand er blevet bevidste om, hvilke konsekvenser masseturismen har for naturen.

De nægter at lade paradiset gå tabt. For hvis der ikke længere er et paradis at se, så holder turisterne sig væk.

Hvis vi gør en lille smule, så kan det være, det breder sig som ringe i vandet

Henrik Rudolf, dykkerinstruktør

Det oplever Rasmus Tantholdt også, da han besøger Phi Phi-øerne.

På et strandhotel på Ko Phi Phi Don forsøger de for eksempel at skære ned på plastikken med alternative sugerør i baren.

- Det virker perfekt, siger Tantholdt, da han smager på en milkshake med et sugerør af citrongræs.

Bar på Ko Phi Phi Don tilbyder sugerør af enten pasta eller citrongræs.
Bar på Ko Phi Phi Don tilbyder sugerør af enten pasta eller citrongræs. Foto: Anders Bach / TV 2

Og i en naturpark på Phuket har den nærliggende lufthavn sammen med myndighederne arrangeret en dykkerdag, hvor frivillige samler skrald på havbunden for at redde dyr og koraller:

- Jeg tror desværre, vi kommer op med fuldt net, siger dykkerinstruktør Henrik Rudolf, da han og Rasmus Tantholdt hopper i vandet efter skrald.

Det er ikke langt fra sandheden.

Efter dykkerturen har de fremmødte fået samlet en kæmpe dynge affald.

Studerende renser koraller

Et andet sted under havoverfladen, ved spidsen af Ko Phi Phi Leh, hjælper amerikanske studerende fra University of Missouri en lokal dykkerklub med at gro nye koraller.

Med store net under vandet passer og plejer studerende og lokale frivillige korallerne, til de er klar til at blive sat ud og erstatte de døde rev.

Ved at børste de små nye koraller, sikrer studerende og frivillige, at de ikke kvæles af alger. Når korallerne har vokset sig stærke nok, er de klar til at blive sat ud.
Ved at børste de små nye koraller, sikrer studerende og frivillige, at de ikke kvæles af alger. Når korallerne har vokset sig stærke nok, er de klar til at blive sat ud. Foto: Andrew Hewett / Phi Phi Island Coral Nursery

Samtidig renser frivillige fra den voksende organisation Trash Hero jævnligt strandende for kilovis af skrald. Både lokale og turister griber skraldesækkene og hjælper.

- Folk er blevet mere bevidste om konsekvenserne ved at smide skrald, fortæller organisator Odd-Chokchai Eksuphab.

- En dag bliver det bedre. Vi skal bare blive ved, siger han.

Sidste år samlede Trash Hero næsten et halv tons skrald i den thailandske natur.
Sidste år samlede Trash Hero næsten et halv tons skrald i den thailandske natur. Foto: Trash Hero Ko Phi Phi

Det er også budskabet fra Henrik Rudolf:

- Hvis vi ikke gør noget, så sker der ikke noget. Og hvis vi gør en lille smule, så kan det være, det breder sig som ringe i vandet.

Naturen reparerer sig selv

Tilbage til Maya-bugten.

Få måneder efter lukningen i 2018 begyndte livet nemlig at vende tilbage til stranden - ikke turistlivet vel at mærke.

- Det viste sig, at bugten var et ynglested for sorttippede revhajer. Der kom flere og flere, fortæller marinbiolog Thon Thamrongnawasawat, der var med til at få stedet lukket for turister.

Han spottede mindst 30 små hajer i bugten, og en video af det er blevet offentliggjort af flere thailandske medier:

De sorttippede revhajer står som ”næsten truet” på den røde liste hos Den Internationale Union til Bevarelse af Natur.

Derfor vækker deres tilbagevenden stor optimisme hos Thon Thamrongnawasawat:

- Det her er første skridt for at vise folk, at hvis du giver Moder Natur en chance, så kommer hun sig, siger han.

- Hjælp os

Tantholdt tager afsked med Phi Phi Øerne med et budskab til turisterne fra Elizabeth Kolbe:

- Vi byder alle velkomne. Vi beder bare om, at du tænker over dine handlinger, når du er her. Hjælp os, siger hun.

Besøget har sat mange tanker i gang hos Rasmus Tantholdt om, hvorvidt han selv var en ansvarlig turist dengang for 28 år siden.

- Vi mennesker har en tendens til at løbe og løbe, indtil vi rammer muren, og så er vi nødt til at se os tilbage og ændre nogle ting, siger han.

- Det ville være dejligt, hvis i fremtiden alle kunne være turister på en mere hensynsfuld måde. Det er i hvert fald det, jeg selv vil tage med.