Par indsamlede millioner til hjemløs veteran - nu er de alle sigtet for bedrag

Både parret bag indsamlingen og den hjemløse veteran risikerer op mod ti års fængsel i sagen.

Det var en smuk historie.

Den unge Kate McClures bil var i november 2017 løbet tør for benzin på motorvejen i Philadelphia, da en hjemløs tog kontakt til hende.

Han hed Johnny Bobbitt Jr. og var militærveteran.

Hele kampagnen blev skabt på en løgn

Scott Coffina, sagens anklager

Han tilbød den unge kvinde sine sidste penge, så hun kunne få benzin på bilen. Han hentede endda benzinen til hende.

Efter Kate McClure beskrev den venlige handling på de sociale medier, spredte historien sig lynhurtigt.

Kort efter besluttede Kate McClure sammen med sin kæreste, Mark D’Amico, at starte en indsamling på hjemmesiden GoFundMe for at hjælpe den venlige mand fra motorvejen.

14.000 personer donerede, pengene væltede ind, og snart havde parret indsamlet omkring 2,5 millioner kroner til Johnny Bobbitt Jr.

Alle tre involverede er nu sigtet for bedrag.
Alle tre involverede er nu sigtet for bedrag. Foto: Burlington County Prosecutor's Office (Facebook)

Alle var glade.

Men der var ét stort problem med historien. Det hele var bygget på en løgn.

Anklaget for løgne og tyveri

Det er i hvert fald, hvad myndighederne i Burlington County anklager de tre involverede for.

Det unge par og Johnny Bobbitt Jr. er sigtet for bedrageri, udtalte anklagemyndigheden torsdag.

Anklagerens tidslinje over sagen antyder, at de tre personer samarbejdede tæt.
Anklagerens tidslinje over sagen antyder, at de tre personer samarbejdede tæt. Foto: Comegno, Wayne J / Burlington County Prosecutor's Office (Facebook)

- Historien omkring indsamlingen virkede for god til at være sang. Det var den desværre også. Hele kampagnen byggede på en løgn, sagde anklageren Scott Coffina på et pressemøde.  

Myndighederne mener, at kampagnen for at indsamle pengene blev planlagt en måned før, den blev skudt i gang.

Det skete ifølge anklagerne, da parret mødte den hjemløse veteran ved en motorvejstilkørsel tæt på et kasino, de besøgte.

Jeg var nødt til at finde på noget, så folk fik det dårligt

Kate McClure

En måned senere vendte parret så tilbage og tog det billede af Kate McClure og Johnny Bobbitt Jr., der blev delt på de sociale medier og indsamlingshjemmesiden.

Ifølge anklagerne fik Johnny Bobbitt Jr. omkring en halv million kroner af de indsamlede penge af parret, der også sørgede for, at han fik en trailer at bo i på deres grund.

Men resten af pengene brugte parret i løbet af nogle måneder selv på rejser, en BMW og dyre håndtasker, mener myndighederne.

Over en halv million af pengene blev også hævet tæt på flere kasinoer.  

Tekstbeskeder med afslørende indhold

Efterforskerne i sagen har ifølge CNN gennemset flere end 67.000 tekstbeskeder.

Parret bag indsamlingen blev berømte i USA, efter historien blev større. Her ses de tre sammen.
Parret bag indsamlingen blev berømte i USA, efter historien blev større. Her ses de tre sammen. Foto: AP

En af beskederne blev sendt af Kate McClure til en ven, og der stod:

- Okay altså, det med benzinen er pure opspind, men manden findes. Jeg var nødt til at finde på noget, så folk fik det dårligt.

I andre af beskederne beskriver parret, hvordan de ikke kan betale deres regninger og har stigende gæld.

Pengefejde kan have afsløret dem

De nye anklager mod Johnny Bobbitt Jr., Kate McClure og Mark D’Amico er seneste udvikling i en sag, der allerede for flere måneder siden begyndte at vise tegn på at være speget.

I august anklagede Johnny Bobbitt Jr. parret for ikke at have givet ham de penge, han skulle have fra indsamlingen.

I stedet brugte parret pengene som deres ’sparegris’, sagde den hjemløse veterans advokat.  

Parret nægtede, at de havde stjålet pengene. I stedet ville de ikke udbetale store portioner penge til Johnny Bobbitt Jr., før han havde fået mere stabilitet i sit liv, sagde de dengang.

På torsdagens pressemøde spurgte en journalist anklageren i sagen, om trioen ville være sluppet afsted med deres bedrageri, hvis de ikke var blevet uenige.

- Det er der en god chance for, svarede Scott Coffina.

Ikke første gang

På torsdagens pressemøde fortalte anklageren også, at Johnny Bobbitt Jr. faktisk allerede i 2012 lagde en ”bemærkelsesværdigt lignende” historie på sin Facebook-profil.

I historien fra 2012 skrev Johnny Bobbitt Jr. ifølge CNN, at han var stødt på en kvinde, hvis bil havde et fladt dæk og manglede benzin.

Også i det tilfælde havde den hjemløse givet sine sidste penge til den nødstedte kvinde.

- Jeg tror ikke, det er et tilfælde, sagde Scott Coffina på pressemødet.

En hjemløs og et ungt par er anklaget for at opdigte historie for at skaffe penge. Video: Lasse Pedersen Underbjerg

Indsamlingshjemmesiden GoFundMe udtaler i en meddelelse til CNN, at de 14.000 personer, der donerede til kampagnen, vil få pengene tilbage.

Samtidig beskriver en talsmand, at svindel på platformen er meget sjældent.

- Kampagner med svindel udgør mindre end en tiendedel af én procent af alle kampagner. Vi har nultolerancepolitik over for svindel.

Strafferammen for de forbrydelser, de tre involverede er anklaget for, er maksimalt mellem fem og ti års fængsel.