Folk måtte spise hinanden, men krigsforbrydere siger ikke undskyld

16x9
Nuon Chea, der er tidligere leder af De Røde Khmerer og kaldtes "broder nummer to'', skal bag tremmer resten af livet for krigsforbrydelser. Foto: Mark Peters / Ritzau Scanpix

Krigsforbrydertribunalet i Cambodja har netop dømt to ældre herrer for forbrydelser mod menneskeheden. Men hvad vil det egentlig sige?

Den unge mand gik gennem en åbning i pigtrådsnettet og kom ud på gaden.

Folk begyndte at spise kød fra døde kroppe

Pin Yathay, civilingeniør

En bygning på tre etager tårnede sig op bag manden, da kan kom ud i tropemørket.

Det lå tungt over millionbyen, der indtil for nylig havde været fyldt med lys og liv.

Manden på trappen var vesterlænding, og han var omgivet af bevæbnede fangevogtere med mørke øjne.

Ude på gaden blev han tvunget til at sætte sig ned, og så skubbede fangevogterne et bildæk ned over hans overkrop.

De satte ild til det.

Det er 40 år siden, og den dag i dag ved vi stadig ikke præcis, hvem manden i midten af bildækket var.

Rester af De Røde Khmerers ofre. Billedet er taget efter vietnameserne havde fordrevet dem,
Rester af De Røde Khmerers ofre. Billedet er taget efter vietnameserne havde fordrevet dem, Foto: Ritzau Scanpix

Men vi har en idé om det - for en af fangevogterne har vidnet om det hos det krigsforbrydertribunal, der undersøger folkedrabet i Cambodja.

Vi ved også, at den unge mands død ikke var specielt grusom - hvis vi altså sammenligner med, hvad fangevogterne ellers kunne finde på.

I marts var vi nede på en gryde ris om dagen for otte personer

Pin Yathay, civilingeniør

I dag er manden i bildækket blevet en del af statistikken.

En statistik der blev fyldt med mellem omkring 1,2 og 2,8 millioner lig på fire år mellem 1975 og 1979.

Dødens paradis

To af arkitekterne bag grusomhederne er stadig i live.

Nuon Chea (t.v.) var regimets næstkommanderende, mens Khieu Samphan (t.h.) var præsident.
Nuon Chea (t.v.) var regimets næstkommanderende, mens Khieu Samphan (t.h.) var præsident. Foto: Sok Heng Nhet / Scanpix Denmark

I dag blev de dømt for folkedrab ved det FN-støttede krigsforbrydertribunal for Cambodja.

De to afsonede i forvejen livstidsdomme for andre forbrydelser.

Det er første gang, at ledere fra 1970'ernes blodige rædselsregime bliver dømt for folkedrab.

Men sagen er formentlig den sidste mod topfolk hos De Røde Khmerer, der står bag en af de største forbrydelser i det 20. århundrede. 

De to dømte er Nuon Chea og Khieu Samphan, der var topfolk hos De Røde Khmerer. Video: Peter Møller

De to mænd er den 92-årige Nuon Chea og den 87-årige Khieu Samphan - begge rangerede lige under Cambodjas daværende leder, Pol Pot, som forsøgte at skabe et kommunistisk paradis med vold.

I dag er det svært at finde nogen, der synes, Cambodja var et paradis sidst i 1970'erne.

To kvinder fra De Røde Khmerer kører ind i Phnom Penh på en japansk motorcykel den 17. april 1975.
To kvinder fra De Røde Khmerer kører ind i Phnom Penh på en japansk motorcykel den 17. april 1975. Foto: Stf / Scanpix Denmark

Pol Pot og hans organisation, De Røde Khmerer, tog magten efter en lang og bitter borgerkrig mod landets USA-venlige regering.

Et af de mennesker, der levede længe nok til at kunne fortælle om De Røde Khmerers indtog i hovedstaden, Phnom Penh, hedder Pin Yathay.

- Den 17. april 1975 tog De Røde Khmerer magten. Efter et øjebliks forbløffelse var alle folk i byen glade. De hyldede sejrherrerne. Vi troede, at freden var kommet, og at vi nu kunne gå på arbejde igen efter fem års katastrofer og ødelæggelser, fortalte han til nyhedsbureauet AP i 1978.

Men glæden var kort.

De Røde Khmerer lukker en butik med magt. Billedet er taget den 17. april 1975.
De Røde Khmerer lukker en butik med magt. Billedet er taget den 17. april 1975. Foto: Ritzau Scanpix

De Røde Khmerer satte nemlig gang i et enormt socialt eksperiment, og Cambodjas befolkning var tvangsindlagt til at være med.

- Efter nogle få timer kom ordren om at evakuere byen. Alle skulle forlade den; soldater, civile, munke, de sårede og syge, ja, selv fødende kvinder, fortæller Pin Yathay.

Livsfarlige briller

De nye magthavere ville - ifølge krigsforbrydertribunalet - skabe et klasseløst bondesamfund.

Derfor blev alle indbyggere i byområder deporteret til landområder, hvor der blev oprettet landbrugskollektiver.

Hvis en mor blev grebet i at stjæle mad, blev hele familien taget med

Pin Yathay, civilingeniør

Skoler og hospitaler blev lukket.

Banker, penge, privat ejendom og handel var ikke længere tilladt. 

Religion, underholdning, modetøj og cambodjanske traditioner blev forbudt.

Pol Pot, lederen af De Røde Khmerer, fører an på et propagandafoto. Bag ham går en livvagt og dernæst følger Nuon Chea, der nu er dømt for krigsforbrydelser.
Pol Pot, lederen af De Røde Khmerer, fører an på et propagandafoto. Bag ham går en livvagt og dernæst følger Nuon Chea, der nu er dømt for krigsforbrydelser. Foto: Ritzau Scanpix

Hvis man gik med briller kunne det blive fatalt.

Byboere og intellektuelle blev nemlig set som fordærvede, og det kunne nemt koste dem livet.

Pin Yathay var en af dem.

Han var uddannet civilingeniør, så han måtte lyve for at overleve. 

Han fortalte de nye magthavere, at han kun havde været en tekniker på et meget lavt niveau - men det ændrede ikke ved, at han var byboer, og derfor skulle genopdrages.

Den 20. april 1975 blev grænsen mod omverdenen lukket. Her er det soldater fra De Røde Khmerer, som truer en pressefotograf på grænsen til Thailand.
Den 20. april 1975 blev grænsen mod omverdenen lukket. Her er det soldater fra De Røde Khmerer, som truer en pressefotograf på grænsen til Thailand. Foto: Scanpix Denmark

- I januar 1976 begyndte vi at spise i fællesskab. Man måtte ikke længere have kogeredskaber eller ukogte ris. Alt tilhørte "angkar", som khmererne kaldte deres organisation, fortæller han.

- Rationerne blev mindre og mindre, og i marts var vi nede på en gryde ris om dagen til otte personer. Mange døde på grund af sygdomme.

Børnenes lidelser

Da risene slap op, blev folk desperate, selvom det kunne koste dem livet.

- Hvis en mor blev grebet i at stjæle mad, blev hele familien taget med. Katte og hunde forsvandt. Folk begyndte at spise kød fra døde kroppe, fortæller Pin Yathay.

Meget få billeder af grusomhederne slap ud af Cambodja, mens de stod på. Her er det mænd, der tvinges til at trække en plov. Billedet er taget af en mand, der havde held til at flygte fra grusomhederne.
Meget få billeder af grusomhederne slap ud af Cambodja, mens de stod på. Her er det mænd, der tvinges til at trække en plov. Billedet er taget af en mand, der havde held til at flygte fra grusomhederne. Foto: Scanpix Denmark
Mænd tvinges til at grave en kanal under opsyn af en soldat fra De Røde Khmerer den 16. april 1976.
Mænd tvinges til at grave en kanal under opsyn af en soldat fra De Røde Khmerer den 16. april 1976. Foto: Afp / Scanpix Denmark

Styret så ikke med milde øjne på kannibalisme.

- En lærerinde, der spiste kødet fra sin døde søster, blev fanget og pryglet ihjel med stokke foran hele landsbyen, mens hendes barn græd ved siden af hende, fortæller Pin Yathay.

Men angkarerne skulle snart gøre tilværelsen endnu hårdere for den tidligere civilingeniør.

Et træ uden for Phnom Penh, hvor De Røde Khmerer dræbte deres ofre. Vidner har fortalt, at små børn fik deres hoveder knust mod træerne.
Et træ uden for Phnom Penh, hvor De Røde Khmerer dræbte deres ofre. Vidner har fortalt, at små børn fik deres hoveder knust mod træerne. Foto: Mak Remissa / Ritzau Scanpix

- Min niårige søn var hjemme, fordi han havde ondt i benet. En dag kom en leder fra De Røde Khmerer til vores hytte og sagde: "Kammerat, du har stadig stærke individualistiske tendenser. Du holder på dit barn, han burde være sammen med 'angkarerne'".

- Min søn tog med frivilligt. Han sagde, at han nok fik mere at spise hos angkarernes ungdomsgruppe. Han tog af sted, og fem dage senere fik jeg at vide, at han var død. Jeg ved ikke hvorfor. Jeg tog af sted for at se hans lig, men det var allerede begravet. Alt, jeg kunne se, var hans tøj.

Lige ved og næsten

I maj 1977 besluttede Pin Yathay sig for at flygte sammen med sin hustru. Sammen med otte andre forsøgte de at gå de 160 kilometer, der var til den thailandske grænse, men De Røde Khmerer opdagede dem.

En åben massegrav i Cambodja efter vietnameserne havde tvunget De Røde Khmerer på flugt.
En åben massegrav i Cambodja efter vietnameserne havde tvunget De Røde Khmerer på flugt. Foto: Ritzau Scanpix

Hele gruppen undtagen Pin Yathay blev fanget, og han måtte gemme sig i regnskoven.

- Jeg spiste frugter, frøer og skildpadder. Tre gribbe fulgte mig i over en uge. 

- Fem kilometer fra grænsen blev jeg opdaget af De Røde Khmerer, der tog mig til fange. Men da var jeg ikke bange længere. Jeg tænkte, at hvis jeg døde, ville jeg møde min familie.

De åbne massegrave findes stadig i Cambodja.
De åbne massegrave findes stadig i Cambodja. Foto: Manuel Ceneta / Scanpix Denmark

Men så indhentede heldet Pin Yathay.

Under et kraftigt regnvejr lykkedes det ham at flygte, og på hænder og fødder kravlede han til Thailand, hvor myndighederne tog imod ham.

Han har siden skrevet flere bøger om sine oplevelser.

Jeg alene er ansvarlig for mindst 12.380 liv.

Kaing Guek Eav, fængselsinspektør

Rædselsregimet i Cambodja forsvandt i 1979, da nabolandet Vietnam invaderede det for at sætte en stopper for De Røde Khmerers vanvittige ideologi.

Retfærdigheden blev væk

Men arkitekterne bag uhyrlighederne slap væk og gemte sig i regnskoven i den nordlige del af Cambodja.

Røde Khmerer ved Pol Pots lig i det nordlige Cambodja den 17. april 1998.
Røde Khmerer ved Pol Pots lig i det nordlige Cambodja den 17. april 1998. Foto: Pornchai Kittiwongsakul / Scanpix Denmark
Pol Pot kremeres den 18. april 1998.
Pol Pot kremeres den 18. april 1998. Foto: Scanpix Denmark

De Røde Khmerers leder, Pol Pot, døde i 1998, uden han nogensinde var blevet stillet til ansvar for sine forbrydelser.

Og de to gamle mænd, der blev dømt ved krigsforbrydertribunalet i dag, var på fri fod så længe, at Dagbladet Information i 2004 kunne få et interview med én af dem.

Khieu Samphan fejrer jul i Phnom Penh i 1999.
Khieu Samphan fejrer jul i Phnom Penh i 1999. Foto: Rob Elliott / Scanpix Denmark

Khieu Samphan, der var præsident i Cambodja under folkedrabet, nægtede dengang, at han vidste noget om, hvad der foregik.

- Jeg anede ikke, hvor galt det var fat. Jeg deltog i møder om for eksempel krigen i Vietnam og økonomi, men aldrig om den interne sikkerhed. Jeg var statschef, men kun som symbol. Jeg havde ingen magt, sagde han til avisen.

Krigsforbrydertribunalet mener imidlertid, at han har begået forbrydelser mod menneskeheden.

Khieu Samphan kunne ikke leve fuldstændig uden frygt. I 1991 blev han overfaldet og pryglet af en menneskemængde.
Khieu Samphan kunne ikke leve fuldstændig uden frygt. I 1991 blev han overfaldet og pryglet af en menneskemængde. Foto: Stefan Ellis / Scanpix Denmark

Det samme har Nuon Chea, der gik under navnet "bror nummer to", fordi han var næstkommanderende for Pol Pot, der blev kaldt "bror nummer et".

Under sagen mod ham sagde han, at han aldrig havde beordret De Røde Khmerer til at "mishandle eller dræbe folk, at nægte dem mad eller begå folkedrab".

Den tredje dom

De to mænd har været i fængsel siden 2007, hvor de blev anholdt efter ønske fra krigsforbrydertribunalet.

Sagen mod dem blev delt op i to, da der var frygt for, at de skulle dø af alderdom inden domfældelsen.

Den første sag - som kun drejede sig om delelementer af de to mænds synderegister - sluttede i 2014, hvor de blev idømt livsvarigt fængsel.

Jeg sender ydmyge undskyldninger til de døde sjæle

Kaing Guek Eav, fængselsinspektør

Dommene i dag sætter formentlig punktum for retsforfølgelserne efter folkedrabet. 

Dermed har tribunalet dømt i alt tre personer for grusomhederne i Cambodja.

Den tredje hedder Kaing Guek Eav - eller bare Duch.

Kaing Guek Eav - bedre kendt som Duch - afsoner nu en livstidsdom for sine forbrydelser.
Kaing Guek Eav - bedre kendt som Duch - afsoner nu en livstidsdom for sine forbrydelser. Foto: Pool New / Ritzau Scanpix

Han var meget længere nede i hierakiet end de to andre og arbejdede som chef i det berygtede fængsel S-21.

Og så er vi tilbage ved bygningen med pigtrådsnettet og den unge mand i bildækket.

En sen undskyldning

Sammen med de knoglefyldte marker uden for Phnom Penh er fængslet det mest håndgribelige monument over grusomhederne.

Omkring 15.000 mennesker mistede livet i her - mange af dem blev tortureret ihjel.

Den unge mand blev brændt ihjel foran fængselsbygningen her.
Den unge mand blev brændt ihjel foran fængselsbygningen her. Foto: Tang Chhin Sothy / Scanpix Denmark

Da Duchs sag blev behandlet af krigsforbrydertribunalet, fortalte han, hvordan hans underordnede henrettede spædbørn ved at gribe om deres ankler og smadre deres hoveder mod et træ.

Børnene blev dræbt, så de ikke skulle hævne sig på regimet, når de blev voksne.

Han afviste dog historier om, at vagterne i fængslet smed børn ud fra tredje sal. Det ville nemlig have skabt uro hos de andre fanger, fortalte han.

En uidentificeret dreng i S-21 fængslet. En stor del af fangerne blev fotograferet - men næsten ingen overlevede.
En uidentificeret dreng i S-21 fængslet. En stor del af fangerne blev fotograferet - men næsten ingen overlevede. Foto: Ritzau Scanpix

Han sagde også undskyld.

- Jeg alene er ansvarlig for mindst 12.380 liv, sagde han til tribunalet i 2009.

- Disse mennesker måtte før deres død udstå store og langvarige lidelser og utallige nedværdigelser. Jeg sender for evigt de mest respektfulde og ydmyge undskyldninger til de døde sjæle, sagde han dengang.

Og så vendte han sig mod to af sine gamle chefer - nemlig de to ældre herrer, der blev dømt i dag.

Liget af et torturoffer på en sengeramme i S-21 fængslet efter vietnameserne var rykket ind i Phnom Penh.
Liget af et torturoffer på en sengeramme i S-21 fængslet efter vietnameserne var rykket ind i Phnom Penh. Foto: Ritzau Scanpix

Han fortalte nemlig tribunalet, hvordan Nuon Chea beordrede, at Khieu Samphans navn skulle fjernes fra dokumenter, der siden kunne komme til at belaste ham.

Et af de dokumenter, der belastede de Røde Khmerer allerede i 1978, var en underskrevet tilståelse fra en ung mand ved navn John Dewhirst.

Manden i bildækket

Den unge mand var lærer i Newcastle, inden han endte i S-21 fængslet.

Den britiske avis The Independent har fortalt hans historie.

John Dewhirst.
John Dewhirst. Foto: Arkiv / TV 2

Sammen med to venner var han rejst på eventyr med sejlskibet Foxy Lady, men de gik i land på den forkerte paradisø.

Den ene rejsekammerat - Stuart Glass - blev skudt af De Røde Khmerer med det samme.

John Dewhirst og hans kammerat Kerry Hamill blev taget med til forhør.

Bødlerne tvang John Dewhirst til at skrive under på, at han var CIA-agent, inden han blev slået ihjel.

John Dawson Dewhirst blev tvunget til at skrive under på, at han var agent for CIA.
John Dawson Dewhirst blev tvunget til at skrive under på, at han var agent for CIA. Foto: Wikimedia Commons

Om det var ham eller Kerry Hamill, der endte sine dage midt i et brændende bildæk, er aldrig blevet opklaret.