'Manden med indkøbsvognen' blev nationalhelt i terrorangreb, nu strømmer pengene ind

Mere end 600.000 kroner er blevet samlet ind til den hjemløse mand, der brugte en indkøbsvogn som rambuk under et blodigt terrorangreb i Melbourne.

De slikkende flammer, der omklamrede den mørkeblå firehjulstrækker, stjal billedet i den befærdede gade.

Det var fredag eftermiddag, klokken var lidt over fire, og indbyggerne i Australiens næststørste by, Melbourne, var på vej på weekend, da Bourke Street blev ramt af angrebet. En mand havde sat ild til sin bil, og politiet var blevet tilkaldt.

Imens gik manden, der senere blev identificeret som den 30-årige Hassan Khalif Shire Ali, til angreb på tilfældige folk på gaden med en kniv.

Jeg ville bare gerne hjælpe og gøre noget rigtigt for første gang i mit liv

Michael Rogers

To mænd på 26 og 58 år blev såret.

Det tredje offer, en 74-årig caféejer, døde af sine kvæstelser.

Efter kort tid ankom to betjente til det centrale forretningskvarter, og det fik gerningsmanden til at vende sin opmærksomhed mod dem.

Han svingede gentagne gange sin kniv mod betjentene, der gjorde deres bedste for at afværge. Og så trådte en ukendt mand til.

Bevæbnet med en indkøbsvogn forsøgte han flere gange at køre ind i Hassan Khalif Shire Ali og stoppe hans overfald på betjentene.

Betjentene og den ukendte mand prøvede sammen at nedlægge overfaldsmanden, og de fik kortvarigt også hjælp af en endnu ukendt person, der forsøgte at bruge en stol til at fælde Hassan Khalif Shire Ali.

Til sidst trak en af betjentene sin pistol og affyrede et enkelt skud, der endte med at koste Hassan Khalif Shire Ali livet.

Menneskejagt

Efter angrebet blev videoer og billeder af den ukendte mand med indkøbsvognen delt på de sociale medier.

Han blev hurtigt kendt som ’Trolley Man’ (Manden med indkøbsvognen), og han opnåede øjeblikkelig heltestatus hos indbyggerne i Melbourne.

Men hovedpersonen selv var forduftet, og myndighederne vidste ikke meget om ham.

Det eneste, der kom frem, var, at manden var hjemløs.

Det forhindrede dog ikke velgørenhedsorganisationen Melbourne Homeless Collective i at sætte gang i en indsamling til fordel for ham.

Og den har været populær.

Han er en helt i vores øjne, og han kan gøre, hvad han vil med de midler, han modtager

Folk bag indsamling til Michael Rogers 

Mandag eftermiddag dansk tid var der indsamlet mere end 130.000 australske dollars - godt 620.000 kroner - på crowdfunding-platformen GoFundMe.

Pengene er indsamlet under titlen 'Not All Heroes Wear Capes' (Ikke alle helte går med kapper, red.).

- Han er en helt i vores øjne, og han kan gøre, hvad han vil med de midler, han modtager. Han risikerede sit eget liv den dag uden at forvente at få noget igen, og det kan man ikke sætte en pris på, skriver folkene bag indsamlingen.

Mens bidragene til indsamlingen strømmede ind, forsøgte medier og myndigheder at finde frem til den mystiske mand.

Fundet på en bænk

Til sidst lykkedes det Sunday Herald Sun at finde ’Manden med indkøbsvognen’.

Michael Rogers, som manden hedder, blev fundet på en bænk og havde ingen anelse om den store opmærksomhed, der var om ham.

Michael Rogers (yderst til venstre) brugte vognen til at gå til angreb på gerningsmanden.
Michael Rogers (yderst til venstre) brugte vognen til at gå til angreb på gerningsmanden. Foto: Scanpix Denmark

Hans telefon var nemlig blevet ødelagt i angrebet, og han havde ikke penge til at købe en ny.

Da medierne endelig kunne fortælle den 46-årige mand om hans nye status som nationalhelt, insisterede han på, at han ikke ser sig selv som en helt.

Men han husker stadig angrebet.

- Jeg så indkøbsvognen, så jeg samlede den op, løb og kastede den direkte mod ham, den ramte ham, men den væltede ham ikke, sagde Michael Rogers til 7 News.

Til den australske avis The Age har Michael Rogers også fortalt, at han selv gentagne gange har været på kant med loven.

Ifølge avisen har han været i fængsel flere gange de seneste 20 år, en af gangene i fem år for et voldeligt indbrud.

Derudover har han ifølge australske medier haft et årelangt stofmisbrug.

- Jeg har ikke haft gode erfaringer med politiet, udtaler Michael Rogers.

Derfor var hans beslutning om at hjælpe politiet også ”en pludselig indskydelse”.

- Jeg ville bare gerne hjælpe og gøre noget rigtigt for første gang i mit liv.

Dræbt var lokalt kulturanker

Den person, Michael Rogers og betjentene ikke kunne nå at hjælpe, var den 74-årige caféejer Sisto Malaspina, der blev dræbt i angrebet.

Og de seneste dage er historien om ham piblet frem fra venner og bekendte.

Billedet her er fra 2010 og viser Sisto Malaspina med sine ansatte.
Billedet her er fra 2010 og viser Sisto Malaspina med sine ansatte. Foto: William West / Ritzau Scanpix

Sisto Malaspina grundlagde i 1974 cafeen Pellegrini’s Espresso Bar, som han selv drev frem til sin død.

Venner beskriver ham som ”den gladeste person, man kan forestille sig”.

Premierministeren i delstaten Victoria, hvor Melbourne ligger, Daniel Andrews, bekræftede mandag, at Sisto Malaspina vil få en statsbegravelse, og at der nu er tale om at opkalde en gade efter ham.

- Sisto Malaspina var et ikon i Victoria, kendt og elsket af os alle. Jeg talte med hans familie igen i morges, og de har accepteret mit tilbud om en statsbegravelse i næste uge, skrev politikeren på twitter.

Sympatiserede med IS

Mens de to andre ofre fra angrebet er i behandling på hospitalet, efterforsker myndighederne stadig angrebet og gerningsmanden.

Ifølge politikommissær Graham Ashton er gerningsmanden, Hassan Khalif Shire Ali, oprindeligt fra Somalia, men han havde boet i Australien siden 1990'erne.

Han var i forvejen kendt af politiet.

Den brændende bil skabte stor virak i den travle gade.
Den brændende bil skabte stor virak i den travle gade. Foto: Scanpix Denmark

I 2015 annullerede den australske regering hans pas, fordi der var bekymring for, at han ville rejse til Syrien og kæmpe for Islamisk Stat (IS).

Flere af hans familiemedlemmer har fortalt lokale medier, at Hassan Khalif Shire Ali led af psykiske problemer.

Det er ikke blevet bekræftet af de australske myndigheder.

Sisto Malaspina er de seneste dage blevet mindet med blomster og mindeord.
Sisto Malaspina er de seneste dage blevet mindet med blomster og mindeord. Foto: William West / Ritzau Scanpix

Til gengæld siger Australiens premierminister, Scott Morrison, at Hassan Khalif Shire Ali var "en terrorist".

Han kalder også meldingen om psykiske problemer for "en undskyldning".

Islamisk Stat meddelte efter angrebet, at det var et IS-medlem, der havde udført angrebet i Melbourne.

Motivet bag angrebet er stadigvæk ikke kendt.