Raket med dansk teknologi sendt mod Merkur

Rummissionen til Merkur skal give et billede af, hvordan Merkur er sammensat. Det sker som et samarbejde mellem Europa og Japan.

Natten til lørdag klokken 3.45 dansk tid blev to satellitter med succes sendt ud i rummet fra den europæiske rumhavn i Kourou, Fransk Guyana, i Sydamerika på en årelang mission. Destination: Merkur. Den inderste planet i solsystemet.

Merkur er Solsystemets mindste planet. Den er fyldt med kratere og sletter og minder til dels om Månen.

Den har ingen måne eller nogen atmosfære af betydning.

Fordi den ligger så tæt på Solen, er der på Merkur en gennemsnitstemperatur på 167 grader. 

 

Hans Jensen, der er senioringeniør i den danske teknologivirksomhed Terma, fortæller til TV 2:

- Det har heldigvis været en succesfuld opsendelse. Med perfekt timing blev satellitten frigjort fra løfteraketten, og der blev hurtigt etableret kontakt til jordstationen. Lidt senere fik vi bekræftet, at strømforsyningen også virkede upåklageligt, og alt kører som det skal, siger Hans Jensen.

At rejse indad i vores solsystem, det svarer til at rejse ind i en pizzaovn

Hans Jensen, senioringeniør Terma

Missionen til Merkur har et dansk islæt, da Terma, der har til huse i Lystrup nær Aarhus, har bidraget med teknologi til missionen.

Teknologien omhandler blandt andet en strømforsyning, der skal fodre motorerne.

Mission med lange udsigter

Missionen har fået navnet BepiColombo og er et internationalt samarbejde mellem det europæiske rumagentur ESA og den japanske rumorganisation JAXA.

Og den har lange udsigter, for de to satellitter skal tilbagelægge mere end ni milliarder kilometer i forsøget på at nå den mindste planet i vores solsystem.

Den komplekse rejse ventes at tage op mod syv år at gennemføre og kommer til at koste omkring 12 milliarder kroner.

Meget krævende mission

Hans Jensen fortæller, at det har krævet en helt særlig ingeniørmæssig disciplin og udvikling af ny teknologi at kunne gennemføre rummissionen.

- Vores strømforsyning leverer en effekt på 15 kilowatt, som svarer til en stor husholdning i et parcelhus, hvor alle husholdsningsmaskiner kører samtidigt. Det har været en stor, krævende opgave, fortæller senioringeniøren.

- Det er en meget krævende mission. At rejse indad i vores solsystem svarer til at rejse ind i en pizzaovn. På grund af solens store tyngdekraft går det ned ad bakke hele vejen på missionen, og det kræver, at vi kan bremse satellitten effektivt, siger han.

Skal give viden om Merkurs sammensætning

Den europæiske satellit skal sendes i kredsløb om planeten Merkur, og hele missionen skal give et billede af, hvordan planeten er sammensat.

Ifølge Hans Jensen skal den japanske satellit primært overvåge Merkurs magnetfelt for dermed at give viden om, hvad Merkurs indre består af.

Den europæiske satellit skal give svar på de spørgsmål, som en tidligere mission til Merkur efterlod.

Det er første gang, at Europa sender en raket mod Merkur.

Og det forventes at blive en af de mest komplekse flyvninger i rummet udført af ESA, da satellitten ikke kan flyve direkte til Merkur. Den skal nærme sig planeten ved først at passere Venus to gange - for derfra at flyve rundt om Merkur seks gange.

Tidsplanen for rummissionen er følgende:

  • 20. oktober 2018 - Opsendelse af satellitterne
  • 13. april 2020 - Passage forbi Jorden
  • 16. oktober 2020 - Første flyvning forbi Venus
  • 11. august 2021 - Anden flyvning forbi Venus
  • 2. oktober 2021 - Første flyvning forbi Merkur
  • 23. juni 2022 - Anden flyvning forbi Merkur
  • 20. juni 2023 - Tredje flyvning forbi Merkur
  • 5. september 2024 - Fjerde flyvning forbi Merkur
  • 2. december 2024 - Femte flyvning forbi Merkur
  • 9. januar 2025 - Sjette flyvning forbi Merkur
  • 5. december 2025 - Ankomst til Merkur