Ny brutal praksis hos krybskytter truer vilde elefanter

Krybskytterne skyder elefanterne med en lille giftpil, som langsomt slår dem ihjel, lyder det fra WWF Verdensnaturfonden, der slår alarm.

En ny tendens truer bestanden af elefanter i Myanmar, som indtil nu mere eller mindre har været overladt til dem selv.

I skovene i Sydøstasisen finder miljøforskere og skovmyndigheder i øjeblikket flere flåede elefantkroppe.Og de er ikke blevet slået ihjel for deres elfenben, men for deres hud.

Det fortæller Bo Øksnebjerg, der er generalsekretær hos WWF Verdensnaturfonden i ’Go’ aften Danmark’.

Han har selv set dele af ligene af de døde og flåede elefanter, og han er chokeret.

- Først troede jeg ikke på det. Jeg troede, det var et tilfælde. For det virker så grotesk at skinde en elefant. Det er så barbarisk. Vi har ikke hørt om det i årtier, men jeg var virkelig skeptisk, indtil billederne kom, siger Bo Øksnebjerg.

Han har efterhånden set lidt af hvert, men dette er ”det værste, han nogensinde har set”, lyder det.

Se indslaget om den brutale jagt i 'Go' aften Danmark' på TV 2 PLAY.

Her ses en elefant, der er blevet flået og efterladt i skoven.
Her ses en elefant, der er blevet flået og efterladt i skoven. Foto: Aung Myo Chit / Smithsonian Conservation Biology Institute (SCBI)

Et nyt uhyggeligt modefænomen

Første gang Bo Øksnebjerg blev opmærksom på problemets omfang var i 2017.

Det var her, der for alvor begyndte at dukke produkter lavet på elefanthud frem på de sorte markeder i Asien.

Særligt i Kina, fortæller generalsekretæren.

Så indbringende er krybskytteri

  • WWF Verdensnaturfonden har mere end fem millioner medlemmer på tværs af fem kontinenter, flere end 80 kontorer i verden, over 6000 medarbejdere og mere end 1000 aktive projekter.
  • I 2010 døde kun fire elefanter i Myanmar. I 2017 var dødstallet vokset til 59.
  • Såkaldt Wildlife-kriminalitet er den fjerdemest indbringende kriminalitet i verden. Der handles for over 120 milliarder kroner årligt.

Kilde: WWF Verdensnaturfonden

I dag er det tydeligt, at handlen med elefanternes skind er systematiseret.

Ifølge WWF Verdensnaturfonden var der i 2010 fire tilfælde af flåede elefantkroppe fundet i naturen. I 2017 lå det tal på 59, viser tal fra skovmyndighederne i Myanmar.

Det truer de kun omkring 2000 vilde elefanter, der er tilbage i landet.

For når det er huden, der er i krybskytternes fokus, bliver både hanner, hunner og unger slået ihjel og flået, lyder det.

Her ses Bo Øksnebjerg, generalsekretær hos WWF Verdensnaturfonden, ved en elefant, der er blevet bedøvet, så man kan udstyre den med en GPS-sender, som man bruger til at følge dyrenes færden for at beskytte dem.
Her ses Bo Øksnebjerg, generalsekretær hos WWF Verdensnaturfonden, ved en elefant, der er blevet bedøvet, så man kan udstyre den med en GPS-sender, som man bruger til at følge dyrenes færden for at beskytte dem. Foto: WWF Verdensnaturfonden

Bo Øksnebjerg kalder det for ”et nyt uhyggeligt modefænomen”.

- Man kan næsten ikke beskrive det. De fleste synes i forvejen ikke, at det er rart at se et dyr, der har mistet sin hud. Der er meget varmt, og vi ved fra vores rangers, at kødet hurtigt går i forrådnelse. Det er virkelig et uhyggeligt syn. Det er barbarisk, siger han.

Skyder dem med en giftpil

Ifølge Bo Øksnebjerg lider elefanterne en langsom død.

Her ses hudstykker fra en elefant i skovbunden.
Her ses hudstykker fra en elefant i skovbunden. Foto: Aung Myo Chit / Smithsonian Conservation Biology Institute (SCBI)

Krybskytterne i området ejer ikke de store geværer, man normalt bruger til at nedlægge elefanter med.

Så de bruger en anden metode, lyder det.

- Elefanterne bliver skudt med en lille pil med gift, og de dør langsomt, mens de går rundt og lider, indtil de falder om. Det er rigtig klamt og forfærdeligt. De skinder dem først over ryggen. De tilter dyret om på siden og tager så meget af huden af, de kan, siger generalsekretæren.

Huden bliver efterfølgende tørret over et bål og sælges som hele stykker eller som pulver, som blandes ind i creme.

Begge dele bruges som naturmedicin i Kina.

Bruger gamle opskrifter

Mistanken går på, at det er kriminelle bagmænd, der har startet bølgen.

- Vi er faktisk lidt i tvivl om, hvad der foregår, men i Asien og i Kina især har man gamle bøger fra 1500-tallet om, hvordan man blandt andet kan behandle sygdomme med pulveriserede stødtænder. I Kina blev handlen med stødtænder stoppet 1. januar, men vi tror, at de kriminelle netværk nu har fundet gamle bøger frem for at overbevise folk om, at elefanthud er godt for dem, siger Bo Øksnebjerg.

På bordet nederst til højre ses elefanthud, der sælges på det sorte marked.
På bordet nederst til højre ses elefanthud, der sælges på det sorte marked. Foto: WWF Verdensnaturfonden

Cirka 2700 kroner kan man få for et kilo pulveriseret elefanthud, og flere og flere steder i Kina bliver det solgt i små krukker, lyder det.

Hos WWF Verdensnaturfonden frygter man, at efterspørgslen vil stige i Kina. For gør den det, vil det gøre et stort indhug i elefantbestanden.

Derfor råber de nu vagt i gevær, og organisationen har sat en stor kampagne i søen, der skal gøre omverdenen opmærksom på problemet.

- For vi har set noget lignende før med næsehorn, hvor den ene art uddøde sidst på året, og hvis først elefanterne bliver udryddet i et område, har de ikke nogen chance for at komme tilbage, siger Bo Øksnebjerg.

Se indslaget om den brutale jagt i 'Go' aften Danmark' på TV 2 PLAY.

Et eksempel på elefanthud, man kan finde på markeder i Asien.
Et eksempel på elefanthud, man kan finde på markeder i Asien. Foto: WWF Verdensnaturfonden