Winnie Mandela er død

16x9
Winnie Madikizela-Mandela i september 2016. Foto: Marco Longari / Ritzau Scanpix

Winnie Mandela, som var anti-apartheid-aktivisten Nelson Mandelas tidligere kone, blev 81 år.

Winnie Madikizela-Mandela er mandag eftermiddag sovet stille ind, oplyser hendes personlige assistent, Zodwa Zwane, ifølge nyhedsbureauet Reuters.

Den sydafrikanskfødte kvinde blev 81 år.

Hun døde efter "længere tids sygdom" på Netcare Milpark Hospital i Johannesburg i Sydafrika, oplyser Winnie Mandelas familie ifølge The Citizen.

Som hendes efternavn indikerer, var hun i en årrække gift med aktivisten og Sydafrikas tidligere præsident Nelson Mandela, der kæmpede for sortes rettigheder.

Winnie Mandela, hvis fødenavn var Nomzamo Winifred Madikizela, mødte Nelson Mandela i 1956. To år efter blev de gift og fik hurtigt døtrene Zenani og Zindzi. Ægteskabet varede indtil 1996.

Mens de fortsat var et par levede de i ghettoområdet Soweto, hvor Winnie blev aktiv i partiet African National Congress' kvindeafdeling og i Føderationen af Sydafrikanske Kvinder, mens Nelson Mandela fortsat kæmpede for at føre Sydafrika væk fra raceadskillelse og frem mod demokrati.

Winnie Madikizela-Mandela deltager i en demonstration i byen Olievenhoutbosch i 1999.
Winnie Madikizela-Mandela deltager i en demonstration i byen Olievenhoutbosch i 1999. Foto: Reuters File Photo / Ritzau Scanpix

Fremtrædende kvinde i Sydafrika

Samme år de blev gift, blev Winnie Mandela første gang arresteret. Sammen med talrige kvinder og børn deltog hun i en demonstration mod paslove.

Det blev startskuddet på hendes lange kamp mod det hvide apartheidstyre i Sydafrika.

Ligesom sin tidligere ægtemand har hun været en af Sydafrikas mest fremtrædende figurer i kampen mod apartheid. Ikke mindst i de 27 år Nelson Mandela sad fængslet, størstedelen af tiden på Robben Island i Sydafrika, efter at han i 1964 blev idømt livstid.

- Hun holdt hukommelsen om sin fængslede mand, Nelson Mandela, i live under hans år på Robben Island, fortæller familien ifølge The Citizen.

Nelson Mandela og Winnie Madikizela-Mandela i februar 1990.
Nelson Mandela og Winnie Madikizela-Mandela i februar 1990. Foto: Walter Dhaldhla / Ritzau Scanpix

Året efter blev Winnie Mandela for anden gang sat i husarrest. Denne gang i fem år, hvilket havde en række konsekvenser. Hun mistede sit job, og hun måtte ikke rejse eller ytre sig offentligt.

Winnie Mandela nåede at blive arresteret og sat i husarrest flere gange, indtil Nelson Mandela blev løsladt i 1990 og valgt til Sydfrikas præsident i 1994.

Forsøgte politisk at gå egne veje

Da parret blev skilt i 1996, forsøgte Winnie Mandela politisk at gå sine egne veje. Hun blev i 2003 dømt for bedrageri og tyveri for knap en million kroner. Hun blev idømt fem års fængsel.

Det var anden gang, Winnie Mandela blev idømt en længere fængselsstraf.

I 1991 blev hun dømt for at stå bag bortførelsen af en 14-årig dreng, der senere blev fundet død. Winnie Mandela blev anklaget for mordet, men kun dømt for kidnapningen.

Sagen satte et dybt aftryk i hendes ellers respekterede kamp for sortes frihed. 

I 2007 blev Winnie Mandela medlem af ANC's eksekutivkomité. Fra maj 2009 og frem til sin død var hun medlem af Sydafrikas parlament.

Winnie Mandela døde få år efter sin tidligere mand, Nelson Mandela, som døde i december 2013.