Knæskallen på skøjteprinsessen skulle smadres - 24 år efter vokser dramaet stadig

For 24 år siden rystede et bizart overfald USA. En indrømmelse og en spillefilm gør sagen aktuel igen. Vi skruer tiden tilbage til den 6. januar 1994.

To mænd sad i hver sin ende af en skøjtearena.

Manden i den ene ende havde overskæg, dobbelthage og strøg sit brune hår bagover fra den vigende hårgrænse.

Den anden mand var et 22-årigt muskelbundt med karseklippet sort hår.

Under sin sorte læderjakke bar han en fin mørkebrun skjorte, og i det ene bukseben skjulte han en knippel af metal.

Ude på isen løb en ung mørkhåret kvinde på skøjter. 

square to 16x9
Nancy Kerrigan på isen. Foto: Scanpix

Kvinden var året før kåret som et af klodens 50 smukkeste mennesker af ugebladet People Magazine.

Om lidt ville muskelbundtet i læderjakken forsøge at smadre skøjteprinsessens højre knæ.

Stjernen fra kernefamilien

Det var den 6. januar 1994. Skønheden på isen hed Nancy Kerrigan. Stedet var Cobo Arena i den amerikanske storby Detroit.

Den 24-årige skønhed på isen håbede at vinde guld ved De Olympiske Lege i Lillehammer en måned senere, men konkurrencen blandt USA's kunstskøjteløbere var benhård.

Vil du nedlægge en skøjteløber?

Derrick Smith, militærentusiast

Og en af skøjteløberne var villig til at gå temmelig meget længere end de andre for at vinde.

Men det var ikke kvinden på isen.

Den mørkhårede Nancy Kerrigan var fra en kernefamilie i Stoneham lidt uden for Boston. Hendes far havde to jobs, så datteren kunne forfølge drømmen på skøjtebanen, og Nancy Kerrigan havde boet hjemme hos sine forældre, til hun fyldte 22.

Hun var velsignet med lange ben, naturlig elegance og et udseende, der fik modedesigneren Vera Wang til at vælge hende som reklamesøjle.

I skøjtehallen i Detroit var Nancy Kerrigan nu færdig med at træne.

Hun gled ud til kanten af isen, hvor hun bukkede sig ned, løsnede snørebåndene og tog skøjterne af.

I den ene ende af banen rejste det 22-årige muskelbundt sig op fra sit sæde.

Og så satte han sig ned igen.

Det var et signal til manden med overskægget i den anden ende, der rejste sig og forlod hallen.

Muskelbundtet og overskægget var i dette øjeblik i færd med hjælpe en anden skøjteløber frem i verden.

Den blonde fighter

Hun hed Tonya Harding og var den yndefulde Nancy Kerrigans modsætning.

Den blonde Tonya Harding var muskuløs og kraftfuld.

Hun var den første amerikanske kunstskøjteløber, som var dygtig nok til at lande en triple axel under en konkurrence, og hun var lidt af en fighter.

square to 16x9
Tonya Harding deltog i Vinter OL i Albertville i Frankrig i 1992. Foto: Polfoto

Men hun røg også masser af smøger på trods af, at hun havde astma, hun kom ofte for sent og havde ry for at være svær at træne.

Og så kom hun fra helt andre kår end sin konkurrent. Tonya Hardings far Al kørte lastbil, solgte lystfiskerudstyr og gav Tonya Harding hendes første pistol, da hun var bare fem år gammel.

Jeg synes, vi skal brække dine ben og afslutte din karriere

Jeff Gillooly, eksmand

Den blonde fighter havde boet otte forskellige steder i sine 18 første leveår. Hun blev gift som 19-årig med en mand ved navn Jeff Gillooly, men efter 15 måneder ville hun skilles, fordi hun frygtede for sin sikkerhed.

- Jeg synes, vi skal brække dine ben og afslutte din karriere, sagde Jeff Gillooly til hende, hvis man skal tro hendes oplysninger til myndighederne.

De to blev skilt og fandt sammen igen, men Jeff Gilloolys lyst til at brække skøjteløberes ben var ikke forsvundet - tværtimod. 

Nu var det bare ikke Tonya Hardings ben, han ville brække, og han havde heller ikke lyst til at gøre det selv.

Derfor var muskelbundtet og overskægget nu i gang med det beskidte arbejde i skøjtehallen i Detroit.

Da manden med overskægget så sin bredskuldrede ven i den anden ende af hallen rejse sig op og satte sig igen, vidste han, hvad han skulle gøre.

Han gik ud i vinterkulden og gjorde den bil klar, som de to ville flygte i, når muskelbundtet med metalkniplen havde smadret skøjteprinsessens knæ.

En plan tager form

Overfaldet var nøje planlagt.

Det var udtænkt hos en mand med titlen "antiterrorspecialist" på sit CV, og det var ham, der havde hyret overskægget og muskelbundtet.

Det 22-årige muskelbundt med metalkniplen hed Shane Stant.

For ham var det hele begyndt med, at telefonen ringede hjemme i Arizona et par dage inden juleaften 1993.

Det 22-årige muskelbundt Shane Stant.
Det 22-årige muskelbundt Shane Stant. Foto: FBI / Scanpix Danmark

I den anden ende af linjen var hans onkel Derrick Smith.

En mand med overskæg og dobbelthage, som tre uger senere skulle køre flugtbilen væk fra Cobo Arena i Detroit under kaotiske omstændigheder.

Men det anede hverken Shane Stant eller Derrick Smith noget om, da de stod i hver deres ende af telefonledningen.

Derrick Smith spurgte sin nevø:

- Vil du nedlægge en skøjteløber?

Shane Stant delte en massiv interesse for militær og partisankrig med sin onkel, og han gik ikke af vejen for at tjene penge på vold.

Tilbuddet lød fristende, så Shane Stant bad om flere detaljer.

Kort efter blev han ringet op igen.

Denne gang af en mand ved navn Shawn Eckardt. Han forklarede gennem telefonen, at han manglede en mand, som ville skære achillessenen over på en skøjteløber.

Den 22-årige afslog. Han ville ikke skære i nogen, men hvis man kunne finde en anden måde at ramme skøjteløberen på, var han OK med at udføre et angreb.

"Sikkerhedskonsulenten"

Så juledag 1993 satte Shane Stant sig ind i sin onkels sorte Porsche 944 og kørte med ham de 22 timer, motorvejen tager fra Phoenix i Arizona til Portland i Oregon.

Her mødtes de med Shawn Eckardt - en bodyguard på 135 kilo med et alt for højt BMI.

Shawn Eckardt.
Shawn Eckardt. Foto: CHRIS WILKINS / Scanpix Denmark

På den 26-årige Shawn Eckardts CV stod der "antiterrorspecialist, sikkerhedskonsulent og certificeret faldskærmsudspringer".

Han havde kontor hjemme hos sine forældre og kørte i en 17 år gammel Mercury, som manglede den ene hjulkapsel.

Hjemme hos Shawn Eckardts forældre skulle der tales lyssky forretninger med Tonya Hardings eksmand Jeff Gillooly.

Vi gjorde det, vi gjorde det

Shawn Eckardt, sikkerhedskonsulent, bodyguard, m.m.

Sikkerhedskonsulenten Shawn Eckardt var dog en smule bange for at blive snydt af sin nye arbejdsgiver.

Så han gemte en båndoptager under en serviet, inden mødet gik i gang. Planen var at bruge båndet som afpresning, hvis han ikke fik sine penge.

Det skulle FBI senere komme til at sætte pris på.

Under mødet diskuterede de fire mænd, hvordan man bedst kunne uskadeliggøre Nancy Kerrigan.

De blev enige om at smadre hendes højre ben. Det var det ben, hun landede på, når hun sprang, og med en knust knæskal ville hendes karriere være forbi.

Tonya Hardings eksmand Jeff Gillooly.
Tonya Hardings eksmand Jeff Gillooly. Foto: CHRIS WILKINS / Scanpix Denmark

Angrebet skulle ske inden de nationale mesterskaber i kunstskøjteløb i Detroit den 7. januar 1994, for hvis Nancy Kerrigan blev sat ud af spillet der, ville Tonya Harding være garanteret en plads ved OL.

Betalingen for det beskidte job blev sat til 6500 dollars.

En vigtig konvolut

Så da aftalen var på plads, tog Shane Stant til Boston, hvor Nancy Kerrigan normalt trænede - eller det var i hvert fald, hvad de fire mænd troede.

Det var Tonya Harding selv, der havde skaffet adressen på skøjtecenteret i Boston ved et telefonopkald til en sportsjournalist i Pennsylvania.

Under opkaldet ønskede Tonya Harding glædelig jul og godt nytår til journalisten Vera Marano, og hun spurgte samtidig til, hvor Nancy Kerrigan trænede, fordi hun ville have afgjort et væddemål.

Adressen blev skrevet ned på bagsiden af en konvolut. 

"Tony Kent Arena, 8 Gages Way, South Dennis".

Konvolutten med adressen på skøjtecenteret i Detroit.
Konvolutten med adressen på skøjtecenteret i Detroit. Foto: Multnomah District Attorney

Konvolutten blev senere lagt i en pose med affald og kastet i en skraldespand uden for en restaurant ved navn Dockside Saloon i Portland.

Det skulle vise sig at være et rigtig dårligt valg af skraldespand, men mere om det senere.

Da muskelbundtet Shane Stant kom til Boston, overvågede han skøjtecenteret i dagevis. Han flyttede sin bil hver halve time for at undgå at vække mistanke, men skøjteprinsessen dukkede aldrig op.

Det er ham

Gene Saunders, Præst

Til sidst ringede han til skøjtecenteret og sagde, at hans datter godt kunne tænke sig en autograf fra Nancy Kerrigan. Den hjælpsomme dame i den anden ende af røret forklarede, at Nancy Kerrigan allerede var rejst til Detroit for at deltage i de nationale mesterskaber i kunstskøjteløb.

Shane Stant måtte derfor på den igen, og i Detroit lykkedes det at finde den 24-årige skønhed.

Hans onkel Derrick Smith tog også til Detroit for at hjælpe. De to militærentusiaster planlagde overfaldet og den efterfølgende flugt i løbet af den 5. januar, men det skulle vise sig, at planen havde nogle få huller.

Shane Stant og Derrick Smith.
Shane Stant og Derrick Smith. Foto: Polfoto

Det vidste den hærdebrede Shane Stant selvfølgelig intet om, da han bevægede sig ned fra tilskuerrækkerne på Cobo Arena og fulgte i hælene på Nancy Kerrigan for at smadre hendes knæ.

Slaget mod knæskallen

Shane Stant smuttede ind bag en tv-fotograf fra ABC News, som var i gang med at lave optagelser af skøjteprinsessen, og han kom med ind i gangen mod omklædningsrummet.

Så tog han fat om sin knippel med begge hænder.

Da han nåede Nancy Kerrigan, slog han, så hårdt han kunne mod skøjteprinsessens knæskal.

Kniplen ramte benet, men slaget gik ind over knæet.

Den knasende lyd af knogler, som Shane Stant havde håbet at høre, udeblev.

Detroit 1994. Video: Peter Møller

Nu var han nødt til at flygte, for i løbet af få sekunder ville folk i skøjtecenteret sandsynligvis finde ud af, hvad der var sket.

Derfor spænede Shane Stant hen mod den dør, han havde udset som flugtvej dagen før.

Men den var låst.

Nu måtte Shane Stant bruge sine kræfter for at undslippe.

Flugten

Der var ruder i døren - ruder af plexiglas.

Af al kraft hamrede han ind i dørens nederste del med hovedet først, og pludselig befandt han sig i sneen uden for bygningen.

- Stop ham, blev der råbt inde fra arenaen, men Shane Stant kom på benene og løb.

Kniplen smed han på P-pladsen, inden han satte sig ind i bilen til sin onkel, der kørte ham væk.

Hvis de havde været smarte, havde vi ikke fanget dem

Norman W. Frink, anklagemyndigheden

Tilbage på gangen i skøjtecenteret sad Nancy Kerrigan og græd.

- Hvorfor? Hvorfor? lød det fra hende.

- Hvad slog han dig med? spurgte en af de personer, som stimlede sammen om den hulkende skøjtestjerne.

- Det var en hård, hård sort stav, noget virkelig, virkelig hårdt, græd hun.

Så kom skøjteprinsessens far sin datter til undsætning og bar hende væk, mens tv-fotografen fra ABC filmede det bedste, han havde lært.

Billederne skulle senere få de amerikanske medier til at gå amok.

Overfaldet endte som en af årtiets største mediehistorier i USA.
Overfaldet endte som en af årtiets største mediehistorier i USA. Foto: TV 2

Selv om Shane Stant ikke havde hørt knoglen knase i knæskallen, havde han gjort skade nok til, at Nancy Kerrigan var ude af stand til at stå på skøjter på ubestemt tid.

Det betød, at hun ikke kunne deltage i de nationale mesterskaber næste dag.

Ærkerivalen Tonya Hardings chancer for en sejr var øget betragteligt.

Hun gjorde sit bedste ved konkurrencen og vandt guld.

Tonya Harding vinder guld i de nationale mesterskaber.
Tonya Harding vinder guld i de nationale mesterskaber. Foto: Scanpix

Og hjemme hos sine forældre i Oregon sad der nu en sikkerhedskonsulent på 135 kilo og øjnede en chance for at blive rig.

"The Bodyguard"

Sikkerhedskonsulenten Shawn Eckardt drev nemlig også firmaet World Bodyguard Services - og mon ikke overfaldet i Detroit ville øge jobmulighederne for livvagter?

Og hvad ville være bedre reklame end at stå side om side med USA's bedste kunstskøjteløber, når hun vendte hjem fra mesterskaberne med sin guldmedalje?

Tonya Hardings eksmand havde allerede lovet ham job som bodyguard, så Shawn Eckardt kørte ud i lufthavnen, da Tonya Harding landede.

Men det hele skulle komme til at gå lidt anderledes, end Shawn Eckardt havde planlagt.

Det var endda hans egen skyld.

Shawn Eckardt på sin første og eneste opgave som bodyguard for Tonya Harding.
Shawn Eckardt på sin første og eneste opgave som bodyguard for Tonya Harding. Foto: TV 2

Han var nemlig så stolt af det succesfulde overfald, at han pralede med det - til en præst.

Præsten - en 24-årig mand ved navn Gene Saunders - var ven med Shawn Eckardt.

Gene Saunders forsøgte at hjælpe den overvægtige sikkerhedskonsulent frem i livet - men han skulle ende med at forråde ham.

I dagene inden angrebet i skøjtehallen havde Shawn Eckardt nemlig fortalt om planerne til Gene Saunders.

Han havde endda spillet båndoptagelsen fra planlægningsmødet.

Det var svært at høre, hvad der blev sagt på båndet, og Gene Saunders troede ikke rigtig på, at hans fantasifulde ven for alvor havde tænkt sig at gøre noget så vanvittigt.

Nancy Kerrigan møder pressen en uge efter overfaldet. På dette tidspunkt var hendes hjem belejret af journalister og fotografer.
Nancy Kerrigan møder pressen en uge efter overfaldet. På dette tidspunkt var hendes hjem belejret af journalister og fotografer. Foto: Scanpix

Det ændrede sig imidlertid, da Shawn Eckardt opsøgte Gene Saunders efter angrebet.

- Vi gjorde det, vi gjorde det, sagde den begejstrede Shawn Eckardt.

Gene Saunders forsøgte at få sin ven til at overgive sig til politiet, men det ville han ikke.

I stedet forsøgte den entreprenante sikkerhedskonsulent at få præsten med ud i lufthavnen.

Det afslog Gene Saunders - han havde et møde med FBI i stedet.

Anholdelserne

Da Gene Saunders sad sammen med agenterne fra FBI, og de spurgte ham om et signalement på Shawn Eckardt, kunne han pege på en tv-skærm i lokalet og sige:

- Det er ham.

Nyhedsindslaget på skærmen viste, hvordan Tonya Harding vendte hjem, mens Shawn Eckardt stod ved siden af hende.

Den eneste opgave World Bodyguard Services nogensinde kom til at udføre for Tonya Harding var at eskortere hende og Jeff Gillooly gennem en flok fans i lufthavnen.

På det tidspunkt var FBI og politiet i Detroit allerede tæt på at anholde Shawn Eckardt.

Inden Tonya Harding vandt sin guldmedalje, havde ordensmagten nemlig modtaget et anonymt opkald, hvor en kvinde sagde, at hun havde hørt en båndoptagelse med fire personer, der planlagde et angreb på Nancy Kerrigan.

FBI afhørte også Tonya Harding. Her er hendes foto og datablad fra politiet.
FBI afhørte også Tonya Harding. Her er hendes foto og datablad fra politiet. Foto: TV 2

En uge efter overfaldet i skøjtehallen blev Shawn Eckardt og Derrick Smith anholdt i Portland - Shane Stant fik en dag mere på fri fod.

13 dage efter angrebet havde nettet strammet sig så meget om Jeff Gillooly, at han overgav sig til politiet.

Da en journalist fra New York Times ville vide, om Jeff Gillooly var hjernen bag sammensværgelsen, svarede anklageren Norman W. Frink:

- Hvis de havde været smarte, havde vi ikke fanget dem.

Men de fire havde ikke været smarte.

Tonya Harding og Jeff Gillooly.
Tonya Harding og Jeff Gillooly. Foto: Polfoto

Bevismaterialet var overvældende: Hotelophold, flybilletter og udlejningsbiler var betalt med de sammensvornes egne kreditkort.

Så de fire anholdte besluttede sig for at samarbejde med politiet.

Mens politiets efterforskere arbejdede, var sagen vokset til en af årtiets største nyhedshistorier i USA - og i resten af verden for den sags skyld.

Benægtelserne

Det store spørgsmål i pressen handlede om, hvorvidt Tonya Harding var indblandet i overfaldet. 

Hun benægtede det selv kategorisk.

Ved en pressekonference den 27. januar 1994 sagde hun:

- Jeg er virkelig ked af, hvad der skete med Nancy Kerrigan. Jeg er flov og skamfuld over, at nogen af mine nærmeste kan være involveret. Jeg var skuffet over ikke at have muligheden for at konkurrere mod Nancy ved de nationale mesterskaber, og jeg har stor respekt for Nancy.

Tonya Harding møder pressen den 27. januar 1994.
Tonya Harding møder pressen den 27. januar 1994. Foto: CRAIG STRONG / Scanpix Danmark

Tonya Harding erkendte dog, at hun havde hørt om sammensværgelsen lige efter, hun kom hjem fra Detroit med sin guldmedalje, og at hun i den forbindelse havde undladt at melde sin eksmand til politiet.

Hun fortsatte med at gentage sin benægtelse i 24 år, men allerede tre dage efter pressekonferencen dukkede belastende materiale op.

Det blev fundet i en skraldespand uden for Dockside Saloon i Oregon.

Her var ejeren Kathy Peterson nemlig rasende over, at tilfældige mennesker afleverede deres skrald hos hende. Hun gennemgik systematisk poserne for at sende affaldet tilbage, hvor det kom fra.

I en af poserne fandt hun papirer med Jeff Gilloolys navn og adresse, en kvittering fra USA's Kunstskøjteløbsforbund, en bunke noter og en konvolut.

Vejen til OL i Lillehammer

Som de fleste amerikanere havde Kathy Peterson fulgt med i sagen på TV, så hun slog FBI op i telefonbogen og foretog et opkald.

Det viste sig efterfølgende, at bogstaverne bag på konvolutten fra affaldsposen var skrevet med Tonya Hardings håndskrift.

"Tony Kent Arena, 8 Gages Way, South Dennis", stod der.

Det var dog ikke nok til at få hende dømt - og heller ikke nok til at holde hende fra at deltage i De Olympiske Lege i Lillehammer.

USA's Olympiske Komité udtrykte ellers stærk bekymring over Tonya Hardings deltagelse og forsøgte endda at få hende udelukket fra legene.

square to 16x9
Tonya Harding og Nancy Kerrigan træner sammen på isen i Lillehammer. Nancy Kerrigan bar den samme kjole, som hun havde på under overfaldet. Foto: Scanpix

Men komitéen blev mødt af et sagsanlæg fra Tonya Hardings advokat.

Skøjtestjernen var ikke dømt for noget, så sagføreren krævede 25 millioner dollars i erstatning, hvis Tonya Harding blev udelukket.

Så hun fik lov at deltage.

Det samme gjorde Nancy Kerrigan.

På grund af overfaldet havde hun ikke kunnet deltage i kvalifikationen under de nationale mesterskaber, men hun fik lov at være med i De Olympiske Lege alligevel.

Slaget over knæet havde gjort ondt, men hendes ben havde ikke taget skade.

Og da de to stjerner dystede mod hinanden i Lillehammer, vandt Nancy Kerrigan olympisk sølv, mens Tonya Harding måtte nøjes med en ottendeplads.

square to 16x9
Tonya Harding viser sit knækkede snørebånd til de olympiske dommere. Foto: Polfoto

Tonya Hardings snørebånd knækkede, mens hun optrådte, og karrieren som skøjteløber endte med en fiasko.

Da hun kom hjem fra Lillehammer ventede en retssag.

Shawn Eckardt, Shane Stant og Derrick Smith blev idømt 18 måneders fængsel.

Jeff Gillooly blev idømt to års fængsel og en bøde på 100.000 dollars.

Nancy Kerrigan vandt olympisk sølv. Guldmedaljen gik til ukrainske Oksana Baiul.
Nancy Kerrigan vandt olympisk sølv. Guldmedaljen gik til ukrainske Oksana Baiul. Foto: Scanpix

Det var ikke muligt at bevise, at Tonya Harding havde kendt til angrebet på forhånd, så hun blev dømt for at besværliggøre efterforskningen.

Straffen blev en bøde på 160.000 dollars og 500 timers samfundstjeneste.

I årene efter fortsatte hun med at benægte, at hun kendte noget til overfaldet på forhånd.

Indtil nu.

Tonya Harding udtaler sig til ABC News.
Tonya Harding udtaler sig til ABC News. Foto: ABC News

I et nyt interview med titlen 'Truth and Lies: The Tonya Harding Story', som sendes i sin fulde længde på den amerikanske tv-kanal ABC News den 11. januar 2018, løfter hun sløret for, at hun vidste, noget var på færde.

- Jeg overhørte dog, at de talte om ting, om at 'måske vi skal tage nogen ud, så vi kan være sikre på, at hun kommer på holdet'. Og jeg husker, jeg sagde til dem: "Hvad helvede er det, I taler om? Jeg kan godt stå på skøjter". Det var en måned eller to før (overfaldet, red.), siger hun i en video, som ABC News har offentliggjort som teaser før udsendelsen. 

Udsendelsen kommer samtidig med en spillefilm om dramaet fra 1994 - og filmen har premiere i Danmark 25. januar 2018.

Spillefilmen I, Tonya har premiere i danske biografer senere på måneden.
Spillefilmen I, Tonya har premiere i danske biografer senere på måneden. Foto: TV 2

Dermed har Tonya Harding atter en gang kæmpet sig tilbage i rampelyset.

Fra sexfilm til boksning

Hendes karriere efter skøjtebanen blev noget mere broget end hendes tid på isen.

Blandt andet dukkede hun op i en hjemmelavet sexfilm som eks-manden Jeff Gillooly solgte til magasinet Penthouse kort efter retssagen - senere forsøgte Tonya Harding sig som professionel bokser, inden hun dukkede op som kommentator i tv-showet "Verdens Dummeste Kriminelle".

Tonya Harding som bokser i 2003.
Tonya Harding som bokser i 2003. Foto: Polfoto

Overfaldsmanden Shane Stant fandt Gud i fængslet. Han er i dag genfødt kristen.

Jeff Gillooly tog navneforandring og forfulgte en karriere som brugtvognsforhandler i Oregon, mens Derrick Smith flyttede til Montana og fortsatte sit liv der.

Den overvægtige sikkerhedskonsulent Shawn Eckardt startede en computerforretning efter at have udstået sin straf. Han døde i 2007.

Og offeret Nancy Kerrigan?

Hun kom sig fuldstændig over knæskaden, men valgte dog at trække sig som konkurrenceløber efter de Olympiske Lege. 

Siden kunne hun opleves på skøjter i forskellige teater- og tv-shows, og senest var hun med i 2017-udgaven af Vild Med Dans i USA.

Nancy Kerrigan i Vild Med Dans i USA i 2017.
Nancy Kerrigan i Vild Med Dans i USA i 2017. Foto: Scanpix

Kære læser - du har nu læst artiklen om Tonya Harding og Nancy Kerrigan til ende. Den er blevet til på baggrund af artikler fra Washington Post, TIME Magazine, Detroit Free Press, New York Times, Bleacher Report, Baltimore Sun, Goodhousekeeping.com og The Great Courses Daily.

Hvis du har mod på andre lange artikler af samme type, kan du finde flere herunder: