Brand dræber mindst 23 elever på en skole i Kuala Lumpur

16x9
Redningsarbejdere ved skolen i Kuala Lumpur efter den voldsomme brand. Foto: HANDOUT / Scanpix Denmark

23 elever og to lærere er døde i en brand, der brød ud i en sovesal på en skole tidligt torsdag morgen.

Mindst 25 mennesker er døde i en brand på en religiøs skole i Malaysias hovedstad, Kuala Lumpur.

Det oplyser embedsmænd fra redningsmyndighederne ifølge nyhedsbureauet Reuters.

De fleste af de dræbte er elever, lyder det i en erklæring fra Malaysias brand- og redningsmyndigheder.

- Antallet af bekræftede døde er 23 elever og to lærere, siger Khirudin Drahman, direktør for Kuala Lumpurs brand- og redningsafdeling, ifølge nyhedsbureauet AFP.

- De kan være døde af røgforgiftning eller være blevet fanget i flammerne.

- Det er en af landets værste brandkatastrofer i de sidste 20 år. Vi undersøger nu årsagen til branden, siger Khirudin Drahman.

Samtidig oplyser en anonym embedsmand til nyhedsbureauet AP, at de dræbte elever alle er teenagedrenge.

Forsøgte at flygte

Embedsmanden fortæller også, at ligene blev fundet nærmest stablet oven på hinanden, hvilket indikerer, at de er døde i et forsøg på at flygte fra flammerne.

Ligene er blevet bragt til et nærliggende hospital.

Branden på skolen Darul Quran Ittifaqiyah i området Jalan Datuk Keramat brød ud torsdag omkring klokken 05.40.

Det er endnu uvist, hvordan branden startede, men ifølge myndighederne brød den ud på den øverste etage i den tre etager høje bygning.

Ifølge brandmyndighederne startede branden i en sovesal.

Bekymring over brandsikkerhed

Avisen The Star rapporterer, at brand- og redningsmyndigheder har rejst bekymring over brandsikkerheden på uregistrerede private og religiøse skoler - kendt som tahfiz-skoler.

Således har malaysiske myndigheder registreret 211 brande på sådanne institutioner siden 2015.

I april var der 519 tahfiz-skoler registreret på tværs af Malaysia, men ifølge The Star findes der mange flere.