Spionrapport afslører: Sådan slap nazilægen fra Auschwitz for sin straf

16x9
Nazilægen Josef Mengele slap væk til Sydamerika. Israelerne var i hælene på ham, men jagten gik i kludder. Foto: Polfoto

Israels efterretningstjeneste Mossad afslører nu, hvor tæt de var på at fange Josef Mengele. Den berygtede læge fra Auschwitz der slap væk.

Den israelske agent var ikke længere i tvivl. Manden på grusvejen var selveste Josef Mengele.

Det er ham, den lille lort.

Agent fra Mossad

"Dødens Engel" blev han kaldt i sine velmagtsdage i Nazityskland. Dengang bestemte han, hvem der skulle dø hurtigt, og hvem der skulle dø langsomt. Hans eksperimenter på mennesker var berygtede.

Men Anden Verdenskrig var for længst slut, og Josef Mengele var flygtet til Sydamerika, hvor han gemte sig for jøder, som havde overlevet nazisternes ufattelige grusomheder.

Året var 1962, og efter 17 års menneskejagt havde de israelske agenter endelig succes.

Nu kunne nazibødlen få sin straf - og det ville sandsynligvis ende med en kugle for panden eller et reb om halsen.

Eller det var i det mindste, hvad agenten fra Mossad troede, da han stod der på grusvejen.

Sammen med sin makker havde han fulgt et tip om en mand, der lignede Josef Mengele på et apotek nær Sao Paolo i Brasilien.

Efterretningerne ledte israelerne langt ud på landet i Brasilien, og den 23. juli 1962 havde agenterne succes på den støvede grusvej.

Josef Mengele under Anden Verdenskrig. Det er Mengele yderst til venstre.
Josef Mengele under Anden Verdenskrig. Det er Mengele yderst til venstre. Foto: Polfoto
Ofre for Josef Mengeles eksperimenter i Auschwitz.
Ofre for Josef Mengeles eksperimenter i Auschwitz. Foto: Polfoto
Josef Mengele efter Anden Verdenskrig.
Josef Mengele efter Anden Verdenskrig. Foto: Mossad

De mødte en gruppe mænd på vejen, og en af mændene lignede billederne af Josef Mengele på en prik.

En af agenterne på vejen, Zvi Aharoni, havde to år tidligere identificeret en anden topnazist - Adolf Eichmann - manden bag Holocaust, og Zvi Aharon var ekspert i at genkende topnazister.

Adolf Eichmann var blevet bortført til Israel, hvor han havde endt sine dage i en galge. Eichman havde modtaget sin straf i Israel to måneder, før agenterne mødte Mengele på grusvejen.

Adolf Eichmann blev bortført af Mossad. Han blev hængt efter en retssag.
Adolf Eichmann blev bortført af Mossad. Han blev hængt efter en retssag. Foto: Polfoto

Nu var det Mengeles tur.

Men agenterne skulle have grønt lys fra deres overordnede, inden de slog til mod "Dødens Engel".

Så nazilægen slap levende fra mødet med Mossad denne mandag.

"Drop det"

Operationen kunne træde ind i sin næste fase.

- Det er ham, den lille lort, sagde agenten, da han orienterede sin chef om mødet på grusvejen.

Efterretningstjenestens stationschef for Sydamerika sendte et telegram til hovedkvarteret i Israel.

- Zvi så en person på Gerhards gård, der af udseende, højde, alder og påklædning ligner Mengele, hed det i telegrammet.

Nu måtte agenterne vente på svar hjemmefra.

Hvis de skulle følge samme fremgangsmåde, som da de fangede Adolf Eichmann, skulle Josef Mengele pågribes, bringes til et sikkert sted i Brasilien og derefter bortføres til Israel. Hvis operationen slog fejl, skulle han dræbes.

Under alle omstændigheder krævede det mange timers forberedelse og hjælp hjemmefra. 

Josef Mengele i Sydamerika. Mengele er nummer tre fra højre.
Josef Mengele i Sydamerika. Mengele er nummer tre fra højre. Foto: Polfoto

Og i Mossads hovedkvarter i Tel Aviv var der travlt den 23. juli 1962.

Israelske agenter i Egypten havde nemlig foruroligende nyt.

Egypterne var i færd med at hyre tyske videnskabsfolk, der skulle bygge raketter, som kunne sendes mod Israel.

Alle ressourcer måtte sættes ind for at forhindre det i at ske.

Beskeden til agenterne i Sydamerika var kort:

- Drop det.

Og således overlevede den frygtede nazilæge sit møde med Mossad.

Men jagten var langt fra slut. 

Vi har aldrig været så tæt på "Meltzer"

Agent fra Mossad

Nazilægen, der slap væk, blev ved med at hjemsøge israelerne i årtier, og Mossad lagde endda planer om at bortføre ham, længe efter han var død.

Oplysningerne herover stammer fra en 385 sider lang rapport fra Mossad. Rapporten handler om jagten på Josef Mengele. Den er skrevet for 10 år siden, men først offentliggjort nu af Israels mindecenter for Holocaust, Yad Vashem.

Rapporten fra Mossad beskriver, hvordan Israel forsøgte at nå frem til Josef Mengele, og hvordan efterretningstjenesten var klar til at kidnappe, afpresse og aflytte personer, der kunne tænkes at vide det mindste om nazilægen.

Josef Mengeles søn og hustru blev overvåget af Mossad.
Josef Mengeles søn og hustru blev overvåget af Mossad. Foto: Mossad

Og det mislykkede forsøg i 1962 var faktisk ikke første gang, israelerne lod Josef Mengele gå i håb om at fange ham senere.

En fugl i hånden...

I 1960 havde nazijægeren Simon Wiesenthal nemlig opsporet Josef Mengele i Argentinas hovedstad Buenos Aires.

Det lykkedes endda agenterne fra Mossad at finde frem til den lejlighed, hvor Josef Mengele boede med sin hustru Martha og sønnen Rolf. 

Det var i maj måned 1960 - og agenterne fandt sågar ud af, hvornår nazilægen var hjemme. 

Men netop som agenterne gjorde klar til at slå til, forlod Josef Mengele lejligheden med sin hustru.

Agenterne troede, at han kun ville være væk kortvarigt.

Men nu blev nazilægen ved et af skæbnens sære sammentræf reddet af en anden topnazist.

Det var manden bag Holocaust - Adolf Eichmann.

Operationen mod Eichmann fandt sted samtidig med forsøget på at fange Josef Mengele, og agenterne fra Mossad havde held til at fange Eichmann, mens Josef Mengele var bortrejst.

Fangsten af Eichmann i Buenos Aires var stadig tophemmelig, da Josef Mengele havde forladt sin lejlighed.

Eichmann sad fanget på en hemmelig adresse og ventede på at blive smuglet ud af Argentina i et fly fra El Al.

Men hvis de argentinske myndigheder blandede sig, kunne det hele ende i noget rod. Så lederen af operationen, Rafi Eitan, besluttede at vente med at fange Josef Mengele.

Han trodsede endda chefen for Mossad, Issar Harel, der ville have agenterne til at slå til mod Mengele.

Rafi Eithan.
Rafi Eithan. Foto: GALI TIBBON / Scanpix Denmark

I dag er Rafi Eitan 90 år gammel. Han er stadig åndsfrisk, og han udtalte sig til medierne i forbindelse med den nye rapport fra Mossad.

- Når jeg har en fugl i hånden, begynder jeg ikke at lede efter fuglen i busken. Jeg tager fuglen i hånden og putter den i et bur. Derefter tager jeg mig af fuglen i busken, sagde han.

- Jeg ville ikke udføre to operationer samtidig, fordi vi havde en succesfuld operation i hus. Min erfaring er, at hvis man udfører endnu en mission, så bringer man dem begge i fare, lød det fra Rafi Eitan.

Det lykkedes ham at overtale sin chef til, at agenterne skulle fortsætte overvågningen af Josef Mengele, mens Adolf Eichmann blev fløjet til Israel.

Den tomme lejlighed

Men da Israel den 23. maj triumferende kunne fortælle verden, at Adolf Eichmann var fanget, stod Josef Mengeles lejlighed tom.

Jerusalem Post fortæller om Eichmanns tilfangetagelse.
Jerusalem Post fortæller om Eichmanns tilfangetagelse. Foto: TV 2

Næste gang han blev set af en Mossad-agent var på en grusvej i Brasilien to år senere.

Og efter mødet på grusvejen var israelerne aldrig for alvor tæt på at fange Josef Mengele.

Han var ikke længere nummer ét på Mossads liste over gøremål.

Israels konflikter med nabolandene og palæstinenserne krævede mange ressourcer, og indbyggernes sikkerhed blev set som vigtigere end at jage naziforbrydere.

I 1968 blev Josef Mengele endda set på den samme gård ved Sao Paulo, hvor Mossad havde fundet ham seks år før.

Josef Mengeles hustru og søn under overvågning.
Josef Mengeles hustru og søn under overvågning. Foto: Mossad

- Vi har aldrig været så tæt på "Meltzer", skrev en af Mossads agenter hjem.

"Meltzer" var efterretningstjenestens kodenavn for Josef Mengele.

Agenten i Brasilien bad om lov til at fange en af de mænd, der vidste, hvor Josef Mengele befandt sig. Planen var at torturere ham, ind til han afslørede, hvor nazilægen opholdt sig.

Hovedkvarteret i Tel Aviv brød sig ikke om idéen. Agenten blev beordret hjem.

I 1977 kom der imidlertid gang i jagten igen. 

Ville bortføre 12-årig

Menachem Begin blev premierminister i Israel, og han ville have fat i de overlevende nazister, inden de døde af alderdom.

Jagten gik ind igen - og nu var Mossad klar til at gå langt.

I 1982 overvejede tjenesten for eksempel at bortføre en 12-årig dreng.

Drengens far, Hans-Ulrich Rudel, var en højt dekoreret krigshelt fra Luftwaffe.

Han var ven med Josef Mengele, fortsatte med at bære hagekors efter krigen og gjorde forretning i Sydamerika.

Hans-Ulrich Rudel gjorde ikke nogen hemmelighed af sine nazisympatier.
Hans-Ulrich Rudel gjorde ikke nogen hemmelighed af sine nazisympatier. Foto: Mossad

Mossad bortføre drengen for at afpresse Hans-Ulrich Rudel til at afsløre Josef Mengeles gemmested, men den 18. december 1982 døde den 66-årige nazist af naturlige årsager.

Planen gik i vasken.

Samme år forsøgte Mossad også at få fat i Josef Mengele gennem nazilægens egen søn, Rolf.

Både far og søn havde fødselsdag 16. marts, og Mossad håbede de to ville ringe til hinanden for at sige tillykke.

Rolf Mengele boede i Vestberlin, der på det tidspunkt var fyldt med spioner. 

Derfor foretrak Mossad at holde aktiviteterne her på et minimum, men tjenesten vurderede, at "dette kan være den sidste mulighed" for at høre fra Josef Mengele.

Kraniet i Sao Paulo

Så israelske agenter placerede aflytningsudstyr i Rolf Mengeles hjem, hans kontor og i hans telefoner.

Men der kom aldrig noget opkald.

Josef Mengele var nemlig allerede død. Det havde han faktisk været i flere år.

"Dødens Engel" døde ved en badeulykke på en strand ud for Sao Paulo i 1979, og han blev aldrig straffet for sine forbrydelser. 

De jordiske rester af Josef Mengele.
De jordiske rester af Josef Mengele. Foto: Polfoto

Hans skæbne blev først kendt i 1985, hvor hans skelet blev gravet op og identificeret.

I dag ligger hans kranium i en blå plasticpose på retsmedicinsk institut i Sao Paulo.

Knoglerne bliver brugt til at undervise lægestuderende.

Kilder: Rapport fra Mossad, Times of Israel, Israel National NewsNew York Times og News 1 Israel.