Syv savnes efter amerikansk krigsskib kolliderer med handelsbåd

En person er blevet evakueret fra et amerikansk flådeskib, der er kollideret med et handelsskib ud for Japan.

Mindst to er såret, og syv personer er meldt savnet, efter at et amerikansk flådefartøj med navnet USS Fitzgerald er kollideret med et filippinsk handelsskib sydvest for byen Yokosuka i Japan.

Det skriver nyhedsbureauet Associated Press (AP), der citerer den amerikanske flåde og den japanske kystvagt.

En af de to sårede skal være skibets kaptajn, som fragtes til et hospital i Yokosuka, men meldes i stabil tilstand. En anden såret evakueres ligeledes, men andre tilses om bord på skibet.

Besætningsmedlemmernes pårørende afventer nu nyt om deres kære.

- Selvfølgelig er vi nervøse og bange, og lige nu beder vi bare, fortæller Rite Schrimsher, hvis 23-årige barnebarn var om bord.

Skadet skib sejler mod flådebase

Der er tale om en amerikansk destroyer, som er et krigsskib. Skibet er 154 meter langt. Flådeskibet tager vand ind tre steder, men er langsomt på vej mod havnen i Yokosuka med en hastighed på tre knob, oplyser flåden.

Der ligger en amerikansk flådebase i netop Yokosuka. Flåden har anmodet om assistance fra den japanske kystvagt, der har sendt lægehjælp til skibet.

Her ses skaderne på USS Fitzgerald efter kollisionen.
Her ses skaderne på USS Fitzgerald efter kollisionen. Foto: KYODO / Scanpix Denmark

- Lige nu fokuserer vi kun på to ting: Sikkerheden på skibet og besætningens velbefindende, siger Scott Swift, der er admiral i den amerikanske stillehavsflåde, til AP.

Sammenstødet fandt sted 56 sømil fra den japanske kystby i nattetimerne.

Sjælden kollision

Handelsskibet er indregistreret i Filippinerne og bærer navnet ACX Crystal. Skibet er hele 222 meter langt.

Den japanske tv-station NHK skriver på sin hjemmeside, at handelsfartøjet er et containerskib. Det er ikke umiddelbart klart, om der er tilskadekomne om bord på det filippinske skib.

Billeder på NHK viser det amerikanske skib, der tydeligvis er blevet ramt på styrbordssiden. Det fremgår ikke af billederne, om der er skade under vandlinjen.

Fragskibet har også fået tydelige skader efter kollisionen.
Fragskibet har også fået tydelige skader efter kollisionen. Foto: JAPAN COAST GUARD / Scanpix Denmark

Det er sjældent, at den slags kollisioner finder sted på åbent hav.

I maj stødte flådeskibet USS Lake Champlain dog ind i en sydkoreansk fiskerbåd.

Begge skibe var dengang i stand til fortsat at fungere ved egen kraft.

Området er en travl handelsrute for skibe, der skal til Japans to mest trafikkerede containerhavne i Tokyo og Yokohama.