Efter års kamp mod dyreaktivister: Nu lukker verdenskendt cirkus

Berømt cirkus lukker efter mere end 100 år. Det kunne ikke holde til, at elefanterne forsvandt.

Mere en 100 års amerikansk cirkushistorie får en ende, når Ringling Brothers Circus lukker til maj.

Det har Feld Entertainment, som har ejet cirkusset i de sidste 50 år, meddelt i en pressemeddelelse.

Ringling Bros. er blandt andet kendt for at have lagt kulisser til filmen The Greatest Show on Earth (Verdens største show) fra 1952, som blev instrueret af Cecil B. DeMille og blandt andre havde Betty Hutton, Charlton Heston og Cornel Wilde på rollelisten.

Filmen fik to Oscars for bedste film og bedste manus og tre Golden Globes. Den havde dansk biografpremiere i 1959.  

Historisk bøde og elefantafsked

Feld Entertainment angiver høje driftsomkostninger og faldende billetsalg som årsag til, at de lukker det gamle familiecirkus.

Elefanterne var et populært indslag, indtil de blev taget ud af forestillingerne i maj sidste år.
Elefanterne var et populært indslag, indtil de blev taget ud af forestillingerne i maj sidste år. Foto: © Andrew Kelly / Reuters / Scanpix Denmark

Efter 10 år med faldende billetindtægter oplevede cirkusset en dramatisk nedgang i billetsalget, da man tog de populære elefanter ud af forestillingerne i maj sidste år.

Elefanterne havde været genstand for en årelang kamp mellem Feld Entertainment og adskillige dyreværnsorganisationer, der har beskyldt cirkusset for at behandle de store dyr dårligt.

.
. Foto: ANDREW CABALLERO-REYNOLDS / Scanpix Denmark

I 2011 tvangsfjernede det amerikanske landbrugsministerium efter pres fra dyreaktivister en syg elefant fra Ringling Bros, som måtte betale cirkushistoriens største bøde på 270.000 dollars - næsten 1,5 millioner kroner.

Sidste forestilling

Ringling Brothers Circus blev etableret i Baraboo, Wisconsin, i 1884. Det blev senere til Ringling Bros. and Barnum and Bailey Circus, da de i 1919 fusionerede med et andet cirkus, der går helt tilbage til 1841.

Cirkusset forblev i familiens eje indtil 1967, hvor Feld Entertainment købte det.

Ringling Bros. har sidste forestilling 21. maj 2017.

17. maj lukker og slukker Ringling Bros. med en sidste forestilling.
17. maj lukker og slukker Ringling Bros. med en sidste forestilling. Foto: © Andrew Kelly / Reuters / Scanpix Denmark