Portræt: - Hans hemmelighed påvirkede hans skrøbelige sjæl

Musikeren og sangeren George Michael satte ærligheden højt, men holdt længe en stor del af sig selv skjult.

Endnu en musikstjerne har forladt musikuniverset.

Juledag sov popikonet George Michael ind i sit hjem i England. 

Han blev 53 år og efterlader sig et væld af hits efter næsten fire årtier i musikbranchen.

At han gik og gemte på en hemmelighed var med til at påvirke ham og forstærke hans misbrug.

Eddie Michel Asoulay, tidligere musikjournalist

George Michaels blå bog

George Michael er født i 1963.

Han er døbt Georgios Kyriacos Panayiotou efter sin græsk-cypriotiske far.

Fra 1981 til 1986 var han en del af duoen Wham! med bandomsvennen Andrew Ridgeley.

I 1987 udkom hans første soloalbum.

I alt har han solgt mere end 100 millioner album. 

I 1998 kom det frem, at han var homoseksuel, efter han tilbød sex til en civilbetjent på et offentligt toilet.

Han var flere gange på kant med loven på grund af misbrug af blandt andet marihuana.

Han døde juledag i sit hjem i England, 53 år gammel. 

Døden skyldes formentlig hjerteproblemer. 

- Da jeg mødte ham, kan jeg huske, at han startede med at sige, at jeg måtte spørge ham om alt. Så kiggede jeg på ham og spurgte, om han virkelig mente det. Det gjorde han, fortæller tidligere musikjournalist Eddie Michel Asoulay.

Sammen med radioværten Allan Kjærgaard interviewede han verdensstjernen i 2004.

Et interview hvor George Michael talte meget om den ærlighed, han tilstræbte.

- At han så samtidig gik og gemte på en hemmelighed, det må have været dybt forfærdeligt for ham, og det var med til at påvirke ham som den skrøbelig sjæl, han var, og forstærke hans misbrug, siger Eddie Michel Asoulay.

Popdrengen fra London

Allerede som teenager var målet klart. 

George Michael ville være berømt og bryde igennem med sin musik. 

Sammen med skolekammeraten og barndomsvennen Andrew Ridgeley dannede han duoen Wham! i 1981.

Han var hård ved sig selv og røg 30 joints om dagen.

Eddie Michel Asoulay, tidligere musikjournalist

De gik fra hinanden igen fem år efter, men Wham! blev udødeliggjort af hits som 'Last Christmas' og 'Wake Me Up Before You Go Go'.

- Med Wham! havde George Michael fat i en fanskare af meget unge teenagepiger på, men det ville han egentlig gerne væk fra. Han havde mere på hjerte, siger Eddie Michel Asoulay.

Hitmageren blev 53 år.

Seriøs musiker

Kort efter bruddet med Wham! udgav George Michael sit første soloalbum i 1987. 

- Hans karriere ændrede sig meget. Han havde ikke længere lyst at være popstjerne. Han var drevet af et ønske om at lave god musik og blive taget seriøst som musiker. Han var meget følsom, og det afspejlede sig i nogle reflekterede og selvbiografiske tekster. Dermed adskilte han sig som popsmed, siger Allan Kjærgaard, tidligere radiovært.

George Michael holdt blandt andet også op med at optræde i sine egne musikvideoer og skar drastisk ned på interviews til medierne. 

På kant med loven

Mens karriere fortsatte op gennem 90'erne, kæmpede popstjernen med et alvorligt misbrug.

- Han var hård ved sig selv og røg 30 joints om dagen, da han skrev albummet 'Older', siger Eddie Michel Asoulay. 

- Han fortalte, at han var nødt til at ryge for at få hul på bylden, og at det var grunden til, at han kunne skrive så åbent og ærligt, siger Allan Kjærgaard.

Han prøvede at fortælle sin hemmelighed gennem musikken. Da han lavede albummet 'Older', dedikerede han pladen til sin brasilianske 'ven'.

Allan Kjærgaard, tidligere radiovært.

George Michael har også været anholdt for narkopåvirkning og mistet sit kørekort flere gange.

Men det var først i 1998, da han stødte på en civilbetjent, at George Michaels balanceren på kanten af loven førte til afsløring af hans hemmelighed gennem flere årtier.  

Afsløret i sin hemmelighed

På et offentligt toilet i Los Angeles tilbød George Michael sex til en mand.

Manden viste sig at være civilbetjent, og sagen endte med en offentlig afsløring af George Michaels seksualitet.

 - Han har sagt, at han prøvede at fortælle det gennem sin musik før. Da han lavede albummet 'Older' fra 1996, før han sprang ud offentligt, dedikerede han pladen til sin brasilianske 'ven', der var død af hiv, og samtidig ændrede han udseende. Det var hans måde at fortælle, at han nu var et andet sted, siger Allan Kjærgaard.

Vi kan sagtens regne med, at der kommer mere musik fra ham.

Allan Kjærgaard, tidligere radiovært.

George Michael mødte brasilianeren Anselmo Feleppa allerede i 1981, og de havde et forhold skjult for omverden. 

George Michael har senere beklaget, at han ikke stod ved sig selv og sin seksualitet.

Stadig mere musik i vente

George Michael var aktiv som musiker helt frem til sin død juledag.

Så sent som lillejuleaften havde han besøg af musikproduceren Niles Rodgers i sit hjem i England. 

Hans seneste plade er fra 2014, også selvom stjernen ikke længere er blandt os, kan der sagtens komme flere.

- Der var masser af musik i ham. Han havde gang i mange projekter, som aldrig udkom, så vi kan sagtens regne med, at der kommer mere fra ham, siger Allan Kjærgaard.

George Michael har indtil sin død solgt over 100 millioner album.

Se hvilke andre legender, der har forladt os i 2016, her.

Stjerner mistet i år
2016
10. januar
David Bowie
David Bowie optræder ved en koncert i Køln i Tyskland i 2002. Jorg Carstensen / Scanpix
David Bowie blev født som David Robert Jones 8. januar 1947 i London-forstaden Brixton. Aliasset David Bowie fandt han på til sit første album, som han udgav som 20-årig. Det er inspireret af den amerikanske eventyrer Jim Bowie.
I løbet af sin karriere fandt han på flere andre aliasser. Blandt andre Ziggy Stardust og The Thin White Duke.
David Bowie nåede at udgive 28 albums. Det seneste, Blackstar, blot få dage før sin død.
Det helt store gennembrud kom i 1972 med pladen 'The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars'.
Han spillede desuden med i en lang række film. Blandt andre 'The Man Who Fell To Earth' og senest i 'The Prestige' fra 2006.
14. januar
Alan Rickman
Alan Rickman døde i januar i en alder af 69 år. © Olivia Harris / Reuters / Scanpix Denmark
Alan Rickman var igennem sin karriere i sit es, når han spillede skurk. Han fik sit internationale gennembrud i 1988, da han tonede frem på det store lærred i Bruce Willis-filmen 'Die Hard' som skurken Hans Gruber.
I 1991 vendte han tilbage i endnu en sublim skurkerolle som Sheriffen af Nottingham i Robin Hood: Prince of Thieves.
Hans måske mest folkelige rolle var som professor Severus Snape i Harry Potter-filmene - en klassisk Rickman-rolle som en kompleks 'skurk'.
24. marts
Johan Cruyff
Johan Cruyff er særligt husket for hans populære dribling under VM i Tyskland 1974, der senere fik navnet "Cruyff-vendingen". STF / Scanpix Denmark
Fodboldlegenden Johan Cruyff, en af de største fodboldstjerner nogensinde, døde i en alder af 68 år af kræft 24. marts.
Cruyff var stjernen på et hollandsk landshold, der i 1960'erne og 1970'erne var kendt for at spille flot og underholdende fodbold, og blandt andet vandt sølv ved VM i 1974.
I sin klubkarriere spillede han for Ajax og Barcelona i samlet 17 sæsoner. Efter han trak sig tilbage som spiller, har han også været cheftræner for begge klubber.
21. april
Prince
Prince døde i april, 57 år gammel. SCOTT OLSON / Scanpix Denmark
Den amerikanske sanger og sangskriver Prince Rogers Nelson, eller bare Prince, døde uventet i april.
Dødsårsagen var der længe tvivl om, men efter et par måneder blev det afsløret, at sangeren havde taget en overdosis af stoffet fentanyl. Senere kom det frem, at det formentlig var en fejl, fordi mærkaten på stofferne var forkert.
Prince brød igennem allerede i 80’erne, blandt andet med klassikeren ”Purple Rain”, der fungerede som filmmusik i hans spillefilmdebut i filmen af samme navn.
Lige siden debuten i slutningen af 70’erne har han været uhyre produktiv, og har udgivet flere end 40 albums, samtidigt med at han har skrevet sange til og produceret musik for en lang række andre kunstnere. 
3. juni
Muhammad Ali
Muhammad Ali træner forud for kampen mod George Foreman. - / Scanpix Denmark
Bokseren Muhammad Ali døde i juni i en alder af 74 år af septisk chok som resultat af en infektion. Døden var ikke direkte forbundet til Parkinsons, som Ali havde kæmpet mod i mange år.
Muhammad Ali er en af de absolut største boksere nogensinde med 56 sejre i 61 kampe - herunder 19 succesfulde forsvar af sin titel som verdensmester i sværvægt.
Derfor er det imponerende, at Ali næsten er mere kendt for sin personlighed uden for ringen. Han konverterede til islam og skiftede navn fra Cassius Clay, som han kaldte for 'et slavenavn.
Han protesterede offentligt mod Vietnamkrigen og nægtede selv at aftjene militærtjeneste.
29. august
Gene Wilder
Gene Wilder SHAWN BALDWIN / Scanpix Denmark
Den amerikanske komiker Gene Wilder døde i august, 83 år gammel, af komplikationer som følge af Alzheimer's.
Han er kendt fra film som 'Sheriffen skyder på det hele' (Blazing Saddles), 'To tosser bag tremmer' (Stir Crazy), 'Forår for Hitler' (The Producers), 'Den lille prins' og den originale 'Charlie og Chokoladefabrikken'-film, hvor han spillede Willy Wonka.
Gene Wilder blev nomineret til en Oscar-statuette to gange - for sin rolle i 'Forår for Hitler' og for at stå bag manuskriptet til 'Frankenstein Junior' sammen med Mel Brooks i filmen fra 1974. 
Skuespillerens sidste rolle var i komedieserien 'Will og Grace' i 2002 - 2003, hvor han spillede Mr Stein, og rollen i serien udløste en Emmy-pris.
November
Leonard Cohen
Leonard Cohen blev 82 år. JOEL SAGET / Scanpix Denmark
Den canadiske sanger, digter og sangskriver Leonard Cohen døde i november af endnu uoplyste årsager. Dødsfaldet blev offentliggjort 11. november, men den præcise dødsdato er ikke bekræftet.
Leonard Norman Cohen blev født i 1934 i Westmount i provinsen Quebec. Som teenager lærte han at spille guitar og dannede en folkemusikgruppe.
Magasinet Rolling Stone beskriver i et mindeord Leonard Cohen som den "mørke eminence" blandt en lille gruppe af ekstremt indflydelsesrige sangere og sangskrivere, der skabte sig et navn i 1960'erne.
Som sangskriver var Cohen ifølge Rolling Stone så unik, at kun amerikanske Paul Simon og canadiske Joni Mitchell kan matche ham.
 
25. december
George Michael
. MIGUEL MEDINA / Scanpix Denmark
Den engelske sanger George Michael er død i en alder af 53 år.
Han sov stille ind i sit hjem, oplyser hans publicist. Den nærmere dødsårsag kendes endnu ikke, men ifølge det lokale politi skulle der ikke være noget mistænkeligt ved hans død.
- Det er med stor sorg, at vi kan bekræfte, at vores elskede søn, bror og ven George er sovet ind henover julen. Familien beder om, at deres privatliv bliver respekteret i denne vanskelige og følelsesladede tid, skriver publicisten i en pressemeddelelse.
George Michael er nok bedst kendt for sin tid i bandet Wham, men han har også haft en stor solokarriere.
Han hart solgt flere end 100 millioner plader.
Han blev født i London i 1963 og fik navnet Georgios Kyriacos Panayiotou efter sin græsk-cypriotiske far, men skiftede altså senere navn.
27. december
Carrie Fisher
. Polfoto / Polfoto
Den 60-årige skuespillerinde, som især er kendt for sin rolle som prinsesse Leia i Star Wars-filmene, fik et hjerteanfald fredag i sidste uge kun 15 minutter før, det fly, hun skulle med, landede i Los Angeles. 
En ambulance hentede Carrie Fisher og bragte hende til UCLA Medical Center, hvor hun blev lagt i respirator. For blot to dage siden blev hun meldt i bedring.
Men tirsdag 27. december kunne en talsmand bekræfte, at hun er død.