Slovakiets første præsident efter selvstændighed er død

16x9
Slovakiets tidligere præsident Michal Kovac. Foto: CLAUS BJØRN LARSEN / Scanpix Danmark

Michal Kovac var præsident fra 1993 til 1998. Han hyldes for sin indsats for at få landet ind i EU og Nato.

Den første præsident i Slovakiet efter landets selvstændighed i 1993, Michal Kovac, er død. Han blev 86 år.

Det oplyser den nuværende præsident, Andrej Kiska.

Kovac havde i flere år lidt af parkinsons syge.

Fik Slovakiet ind i EU

Den tidligere statsleder hyldes især for sin indsats for at få Slovakiet ind i både EU og Nato.

- Kovac var præsident på et tidspunkt, hvor en nådesløs og brutal kamp blev udkæmpet om Slovakiets struktur og fremtid.

- Han hjalp til med at holde Slovakiet på den sti, som i sidste ende førte til den europæiske familie af frie nationer og stater, siger præsident Andrej Kiska i en meddelelse.

Præsident i 1993

Kovac, der var uddannet økonom, blev i 1993 valgt som præsident af parlamentet i Slovakiet efter den fredelige opløsning af Tjekkoslovakiet.

Landet havde fire år forinden havde forkastet den socialistiske samfundsmodel under den såkaldte Fløjlsrevolution.

Kovac blev et symbol på modstanden mod den autoritære ministerpræsident Vladimir Meciar. De to ragede uklar kort efter Slovakiets selvstændighed 1. januar 1993.

I sine sidste måneder som præsident kunne Kovac se over på et kæmpe ur, som Meciars parti havde installeret på en bygning over for præsidentpaladset. Uret viste, hvor lang tid Kovac havde tilbage som præsident.

Afgang udløste krise

Da Michal Kovacs periode som præsident udløb i 1998, udløste det en forfatningsmæssig krise.

Parlamentet kunne ikke blive enig om at udpege et nyt statsoverhoved.

Ministerpræsident Meciar overtog præsidentembedets magtbeføjelser trods folkelige protester og kritik fra EU.

Meciar var kun ved magten i få måneder. Derefter kom en ny koalitionsregering til. Den bragte Slovakiet ind i varmen hos både EU og Nato. Landet har været medlem af forsvarsalliancen og EU siden 2004.

- Kovac var under Meciars autoritære styre en vigtig partner for udenlandske diplomater, så de ikke lukkede helt af for Slovakiet. Han har altid understreget Slovakiets placering i EU, siger den politiske kommentator Marian Lesko.

/ritzau/Reuters