16x9

Hun er den ældste på øen, men har den flotteste have – og klarer det hele selv

TV 2s mellemøstkorrespondent Steffen Jensen skriver under valget fra det, der nedladende kaldes ’Udkantsdanmark’. Dette er hans personlige beretning.

Jeg opdagede Hertha en småregnende formiddag, da jeg kørte ned ad Herredsvej, som er hovedgaden på Fejø, på vej ud til et andet interview til min serie om ’Udkantsdanmark’.

De første to beretninger kan du læse her og her.

Men dette møde gjorde alligevel så stort et indtryk på mig, at jeg var nødt til at skrive en hel artikel om Hertha Christensen.

En ældre, hvidhåret kvinde gik nemlig rundt i en stor have med en rive og fejede haveaffald sammen, så det kunne blive brændt af.

Røg giver ofte en god baggrund til et foto, så selvom jeg reelt ikke havde tid til det, stoppede jeg for bare at tage et enkelt portræt.

Det var dette syn, der fik mig til at holde ind og snakke med Hertha Christensen.
Det var dette syn, der fik mig til at holde ind og snakke med Hertha Christensen. Foto: Steffen Jensen / TV 2
square to 16x9
Der gik hun, 96 år gammel, og ordnede selv haven. Foto: Steffen Jensen / TV 2

Jeg spurgte hende, om hun var fra Fejø?

- Nej. Jeg er fra Maribo, svarede hun.

Nå, hvor længe har du så boet herovre?

- Jeg kom hertil i 1944, svarede hun.

Er du så ikke efterhånden en ægte Fejøbo efter så mange år?

- Nej, nej. Jeg er tilflytter. Det er jeg. Men der er jo ikke så mange af de gamle Fejø-familier tilbage i det hele taget.

Det blev kun til en kort snak, mens jeg fotograferede den smukke, gamle dame, og jeg måtte hurtigt skynde mig videre.

Men Hertha havde gjort indtryk.

square to 16x9
Hertha Christensen fra Fejø. Foto: Steffen Jensen / TV 2
Bryllupsfoto af Hertha og hendes mand.
Bryllupsfoto af Hertha og hendes mand. Foto: Steffen Jensen / TV 2

Hertha Christensen er 96 år gammel, og hun har været enke i mange år.

Hendes mand døde i 1970. Han var en af Fejøs smede.

Dem var der tre af dengang.

Den gamle smedje står stadigvæk næsten urørt tilbage, som dengang den fungerede, i et lille hus ved siden af Herthas hjem.

Ambolten troner midt i lokalet. Ved siden af den ligger stadig en svær hammer.

Det kunne næsten uden videre åbnes som et slags mini-frilandsmuseum.

- Hertha har den flotteste have på Fejø, sagde en af de lokale til mig, da jeg spurgte til den gamle kvinde.

Alle kender hende, og de er stolte af den ældre dame. Den varme facon, hun omtales på, får det næsten til at lyde, som om hun er hele øens bedstemor.

Jeg besluttede, at jeg måtte tilbage igen for at fotografere hende noget mere og tale med hende.

Da jeg en uge senere igen kommer til Fejø, besøger jeg Hertha igen.
Da jeg en uge senere igen kommer til Fejø, besøger jeg Hertha igen. Foto: John Rasmussen / TV 2
Under kommunalvalget rejser Steffen Jensen rundt i det, som nogen nedladende kalder 'Udkantsdanmark'. Denne gang er han på Fejø.Video: Magnus Bjerg

- Jeg har ikke så meget i haven mere. Det er jo sidst på året. Jeg har kartofler, og det har jeg til hele vinteren, siger Hertha, da vi går rundt ude i haven mellem bede, der er helt fri for ukrudt.

- Jeg er selvforsynende med kartofler, gulerødder, porrer og løg.

En kvist ligger i vejen, og hun bukker sig adræt ned til jorden – uden at bøje knæene – for at fjerne den.

square to 16x9
Hertha ved køkkenvasken. Foto: Steffen Jensen / TV 2
Hertha Christensen viser mig letbenet rundt mellem bedene i haven. Der er intet ukrudt at se i dem.
Hertha Christensen viser mig letbenet rundt mellem bedene i haven. Der er intet ukrudt at se i dem. Foto: TV 2

Jeg er 35 år yngre end Hertha, har dårlig ryg og kan ikke klare noget, der bare minder om det.

Nogle af de lokale fortæller mig, at den næsten 100 år gamle Hertha stadigvæk selv slår sin græsplæne med en gammel græsslåmaskine, hun selv skal skubbe.

Jeg spørger hende, om det virkelig er sandt.

square to 16x9
Hertha Christensen - her fotograferet i smedjen. Foto: Steffen Jensen / TV 2

- Ja. Det er det. Det er nok arbejdet ude i haven, der holder mig i gang. For at sidde ned hele dagen, det kan jeg altså ikke.

Hertha klarer stadigvæk det hele selv.

- Det er jo sværere at få hjemmehjælp nu, end det var førhen, forklarer hun.

- Men så får jeg dagen til at gå med at gøre rent, vaske og ordne have og den slags ting.

Allerede før jeg kom, havde Hertha forberedt kage til de gæster, der var på vej fra 'fastlandet'.
Allerede før jeg kom, havde Hertha forberedt kage til de gæster, der var på vej fra 'fastlandet'. Foto: Steffen Jensen / TV 2

At gøre tingene selv, når kommune og myndigheder skærer ned, er åbenbart noget, der ligger i luften her på Fejø.

Jeg går ud i den gamle smedje og begynder at stille lamper og lys op og gøre klar til at fotografere Hertha herude.

Imens er hun tilbage i huset for at forberede, at familien snart dukker op.

Om lidt vil de være samlet fire generationer af kvinder fra familien.

En af døtrene, et barnebarn og to oldebørn er på vej over med færgen.

Hertha har lavet frugtlagkage, og kaffen er klar.

square to 16x9
Fra venstre datteren Tove, Hertha i midten, barnebarnet Anja. Forrest står oldebørnene Karen på 9 år med det røde og Marie på 11. Foto: Steffen Jensen / TV 2

Inden jeg tager videre til det næste interview, når jeg at fotografere de fire generationer af kvinder i smedjen.

Fra venstre datteren Tove, Hertha i midten, barnebarnet Anja. Forrest står oldebørnene Karen på 9 år med den røde trøje og Marie på 11.

Steffen Jensens tur rundt i 'Udkantsdanmark' fortsætter de kommende dage. Hvis ikke du allerede har set dem, kan vi anbefale hans to første beretninger: