Søvn vasker hjernen - og forebygger demens

Hvert år får cirka 8000 danskere en demenssygdom.

Der er stadig lange udsigter til en behandling, der kan kurere Alzheimer, for de omkring 50.000 danskere, der lever med sygdommen. 

Det siger en førende forsker på området, Maiken Nedergaard, der er professor og hjerneforsker ved Københavns Universitet.

- Lægerne kan gøre en masse for at formindske symptomerne og give patienterne et bedre liv, men vi er meget langt fra en egentlig behandling, siger Maiken Nedergaard til TV 2.

Hvad er demens?

  • Demens er en fællesbetegnelse for en række sygdomme, hvor mentale funktioner bliver svækket.
  • Omkring 200 sygdomme kan føre til demens.
  • Man ved ikke, hvorfor demens opstår, men det skyldes altid forandringer i hjernen.
  • I Danmark lever 70.000-85.000 med en demenssygdom. Heraf har ca. 50.000 Alzheimers sygdom.
  • Der er cirka 8000 nye tilfælde af demens hvert år.
  • Demens er den femte hyppigste dødsårsag i Danmark.
  • Der er ingen helbredende kur mod Alzheimer. Man kan mindske symptomerne på nogle af de sygdomme, der giver demens. Derfor er det vigtigt at få stillet en diagnose.

Alzheimerforeningen.

Hendes forskning har vist, at hjernen renser sig selv for affaldsstoffer, mens vi sover.

- Man kan stort set sige, at alle de sygdomme, man bliver demente af, det er sygdomme af en beskidt hjerne. Og det, min gruppe har fundet, er, at hjernen bogstavelig talt bliver vasket, når vi sover. Og det kan ikke foregå, når man er vågen, siger Maiken Nedergaard.

- Som man bliver ældre, så bliver denne her opvaskemaskine mindre og mindre effektiv. Man sover også mindre og mindre. Og der er det super vigtigt virkelig at fokusere på sin søvn, fortsætter hun. 

Tag søvn alvorligt

Sidste år præsenterede Maiken Nedergaard ny forskning, der viste, at hjernen er dårligere til netop denne renselsesproces hos personer med Alzheimers sygdom, allerede mens de er raske.

Håbet er, at det vil føre til, at man ved at scanne raske hjerner vil kunne se, hvem der senere i livet vil udvikle demenssygdommen, og dermed bruge det som et redskab til at helbrede Alzheimers sygdom.

Men her og nu kan forskningen bruges til at vise, påpeger hun, at det er vigtigt at tage sin søvn alvorligt, specielt når man er midaldrende eller ældre.

- Jeg er selv begyndt at tage min egen søvn meget alvorligt, efter vi har fundet de her data, siger hun.

Få et søvnritual

Maiken Nedergaard anbefaler, at man motionerer tidligt på dagen, at man ikke drikker koffein sent på dagen, at man får sig et søvnritual og prøver at glemme sine problemer den sidste time, inden man falder i søvn.

I Danmark lever 70.000-85.000 mennesker med en demenssygdom. Heraf har omkring 50.000 Alzheimers sygdom.

Der er cirka 8000 nye tilfælde af demenssygdomme om året.

10 tegn på demens

Svækket hukommelse

Det er normalt at glemme en aftale eller en besked for senere at komme i tanke om det.
Det er derimod ikke normalt at glemme, hvor man er på vej hen eller hvem, man lige har talt med.

Besvær med at udføre velkendte opgaver

Det er normalt at glemme at tænde for kaffemaskine, når man vil lave kaffe.
Det er derimod ikke normalt at sætte termokanden på gasblusset eller kogepladen.

Problemer med sproget

Det er normalt at have problemer med at finde det rigtige ord ind imellem.
Det er derimod ikke normalt helt at glemme enkelte ord, for så at erstatte dem med andre ord, der ikke giver mening.

Problemer med tid og sted

Det er normalt at tage fejl af datoen eller ikke at kunne finde vej på nye steder.
Det er derimod ikke normalt at bytte rundt på døgnets timer eller at fare vild i et område, man kender.

Dårlig eller nedsat dømmekraft

Det er normalt at man ikke får taget regntøjet med – trods optræk til regn.
Det er derimod ikke normalt at glemme, det er vinter og tage sommertøj på udendørs.

Problemer med at tænke abstrakt

Det er normalt at have problemer med at forstå meningen med et ordsprog.
Det er derimod ikke normalt at tage ordsproget helt bogstaveligt.

Ting placeres forkerte steder

Det er normalt at glemme, hvor man har lagt sine nøgler eller briller.
Det er derimod ikke normalt at lægge strygejernet i fryseren eller flæskestegen i kommodeskuffen.

Forandringer i humør og adfærd

Det er normalt at blive ked af det og have en rigtig dårlig dag.
Det er derimod ikke normalt at have humørsvingninger, der tilsyneladende opstår uden grund fra det ene øjeblik til det andet.

Ændringer i personligheden

Det er normalt at holdninger og synspunkter kan ændres med årene.
Det er derimod ikke normalt at personen ændrer sig drastisk og fx hurtigere bliver forvirret, mistænksom eller vred.

Mangel på initiativ

Det er normalt at man kan have en dag, hvor man ikke kan tage sig sammen til noget.
Det er derimod ikke normalt at være passiv hele tiden, og have brug for stikord, opmuntring og støtte til at komme i gang.