Solcreme slår koralrev ved Hawaii ihjel - ny forskning viser, hvor slemt det står til

16x9
Maro-koralrevet ved de nordvestlige Hawaii-øer er en af Hawaiis beskyttede rev. Det blev udnævnt til nationalmonument af George W. Bush i 2006. Foto: James Watt / Scanpix Denmark

Fra 2021 vil solcremer, som indeholder kemikalier, der gør skade på koralrev, være forbudt i Hawaii.

Smører du kroppen ind i solcreme og hopper derefter i bølgen på Hawaii, kan du være med til at ødelægge koralrevet.

Der findes nemlig kemikalier i cremen, der er ødelæggende for revene.

Det slår forskere fast efter at have undersøgt flere bugter på Hawaiis vestside, skriver nyhedsbureauet AP.

Her fandt forskerne et højt niveau af kemikaliet oxybenzone, som findes i solcreme.

Ved et af de fem steder, der blev undersøgt, var niveauet over 250 gange højere end det niveau, som den amerikanske myndighed for miljøbeskyttelse, U.S. Environmental Protection Agency, kalder for højrisiko.

- Det er det højeste niveau, vi nogensinde har målt i hele verden, siger Craig Downs, leder af Haereticus Environmental Laboratory, der står bag målingerne.

Forskerne mener, at koncentrationen af kemikaliet er så høj, fordi man testede vandet et sted, hvor mange bader.

Skadelig selv i meget små mængder

Det er kemikalierne oxybenzone og octinoxate, der er mistænkt for at være skadelige for koraller og havlivet.

Kemikalierne fungerer som et UV-filter og findes i 3500 forskellige solcremer på verdensplan.

For unge koraller kan stoffet være dødbringende, og for ældre koraller er det skadeligt i høje koncentrationer, viser forskning.

Tidligere undersøgelser har vist, at der hvert år ender mellem 6000 og 14000 ton solcreme i verdens koralrev, og en stor del af det indeholder de to kemikalier.

Kemikaliernes skadelige effekt kan ses selv i meget små mængder – helt ned til 62 dele per billion, hvilket svarer til en dråbe vand i 6,5 swimmingpools på OL-størrelse.

Forbudt at sælge solcreme med kemikalier

Staten Hawaii forbød sidste år salg af solcreme, der indeholder oxybenzone og octinoxate. Forbuddet træder i kraft 1. januar 2021.

Turister må stadig gerne have solcremer med fra deres hjemlande uden at frygte en bøde. Det er kun salg og distribution af solcremer, der indeholder oxybenzone eller octinoxate, der bliver ulovlig.

Udover kemikalier lider Hawaiis koraller også under forurening fra sivebrønde og erosion.

Den største trussel ligger dog i klimaforandringerne.

Ifølge organisationen Eye on the Reef, der forsøger at redde koralrevene, hænger stigende havtemperaturer uløseligt sammen med de mange afblegninger af koralrev, man ser i hele verden.

Men det er unægteligt nemmere at gøre noget ved kemikalierne.

Sådan lyder det fra Cindi Punihaole, leder af Kahaluu Bay Education Center, der også arbejder for at bevare revene.

- Det er ikke et svært skridt at tage. Det er bare et valg. Beskyt og hel revet. Det vil komme os og fremtidige generationer til gode, siger Cindi Punihaole.