20-årig kvinde er forælder for sine syge forældre: - Min far er ved at miste mig

Thea Bruun Jensens 61-årige far forsvinder gradvist for øjnene af hende. Samtidig har hun en mor, der også er syg.

20-årige Thea Jensen kan se, at hendes far leder efter et bestemt ord. Han kniber øjnene sammen og kigger ned på en række fotos foran sig.

På flere af billederne er både han og Thea. Et af dem er fra sommeren 2017, hvor hun lige har fået studenterhue på, og hvor hendes far står med armen rundt om hende.

Thea Jensen aer sin far kærligt på skulderen, mens han gransker sin hukommelse for at finde navnet på den pige, der er på billedet.

- Jeg hedder da Thea, siger hun og smiler overbærende til ham.

- Ah ja, det er rigtigt, siger han og nikker.

Thea Jensens far er 61 år gammel og har diagnosen Alzheimer - en uhelbredelig sygdom, der med tiden tærer hjernen op. Det er også en sygdom, som ændrer deres forhold som far og datter.

Hvad er demens?

Demens er en samlet betegnelse for en række symptomer, der viser sig, når hjernen bliver svækket af sygdom.

Flere end 200 forskellige sygdomme kan føre til demens.

Cirka 87.000 har demens herhjemme, heraf er knap 3000 under 65 år.

Hver dag får 20-25 personer i Danmark stillet en demensdiagnose.

Demens er den femte hyppigste dødsårsag i Danmark. Hver tredje time dør en dansker af en demenssygdom.

Man ved ikke, hvorfor demens opstår, men det skyldes altid sygelige forandringer i hjernen.

TV 2 sætter i hele uge 36 fokus på demens med overskriften 'Husk livet'.

Alt for ung

Næsten 3000 børn og unge under 30 år lever med en dement forælder, viser nye tal fra Danmarks Statistik. 

Ofte står de unge alene med et stort ansvar og mange bekymringer for mor eller far. Alligevel er de en overset gruppe, fordi mange forbinder demens med ældre mennesker.

Det forklarer Ida Marie Lind, der er antropolog og projektleder i Alzheimerforeningen.

- Det er en enormt ensom proces, hvor man som ung har et stort ansvar og mange bekymringer om den syge forælder, som man går rundt med alene. Man har ikke nogen at spejle sig i sin omgangskreds, siger Ida Marie Lind.

TV 2 har fulgt tre unges liv med en demensramt forælder i dokumentaren 'Alt for ung' - heriblandt 20-årige Thea Bruun Jensen.

Thea Bruun Jensen og hendes 61-årige far, Benny Bruun Nielsen, som for fem år siden fik konstateret demens.
Thea Bruun Jensen og hendes 61-årige far, Benny Bruun Nielsen, som for fem år siden fik konstateret demens. Foto: Jakob Vingtoft / TV 2

Det er fem år siden, at hendes far, Benny Bruun Nielsen, fik konstateret demenssygdommen Alzheimer. I dag bor han på plejehjem.

- Det er som om, at rollerne er blevet byttet, og det er mig, der skal hjælpe ham. Jeg er mor, og han er barnet, som jeg skal tage mig af. Samtidig oplever jeg, at jeg mister min far gradvist, siger 20-årige Thea Bruun Jensen.

For knap tre år siden, da Thea stadig gik i gymnasiet, blev hendes mor ramt af en blodprop og er i dag sygemeldt. Derfor har Thea nu overtaget ansvaret for to liv.

Det betyder, at hendes eget liv og drømme er sat på pause. Drømme om at blive skuespiller eller sangerinde, flytte hjemmefra og rejse rundt i verden som sine jævnaldrende.

Man kan godt sige, at jeg sidder fast. Mine drømme er sat på pause

Thea Bruun Jensen, 20 år

20-årige Thea Bruun Jensen har valgt at dele sin historie for at hjælpe andre unge, der står i samme situation. Hun håber, at det kan skabe mere åbenhed om demens og sætte fokus på, at man skal nyde tiden med dem, man holder af.

Det ville hun selv ønske, at hun havde været bedre til.

Hvornår mister han mig?

Selvom Thea Bruun Jensens far fik diagnosen for fem år siden, mærkede hun allerede for 10 år siden, at der var noget galt. 

Benny Bruun Nielsen før han fik konstateret demenssygdommen Alzheimer.
Benny Bruun Nielsen før han fik konstateret demenssygdommen Alzheimer. Foto: Privatfoto / TV 2

Den kærlige, sociale og positive far, som hun kendte, ændrede sig til at være mere vred og nærtagende. Oftere og oftere glemte han at slukke for fjernsynet og komfuret. Og efter nogle år måtte han stoppe på arbejdet som maskinmester og afdelingschef.

Familien snakkede ikke om det. Måske var de bange for, at det ville gøre ham ked af det, tænker Thea Bruun Jensen, der i dag ville ønske, at de havde snakket om det.

Da lægen gav Benny Bruun Nielsen diagnosen Alzheimer, vidste han ikke, hvad det betød, fordi sygdommen var så fremskredet.

- Han blev syg, uden at vide han var syg, siger Thea Bruun Jensen.

I dag kan Benny Bruun Nielsen kun huske sin datter. Men hun ved, at det er et spørgsmål om tid, før han også glemmer hende.

- Det er svært at leve med tanken om, at min far er begyndt at miste mig. Og det er svært at snakke om med andre. Min far bliver kun dårligere - den tanke har jeg hele tiden i baghovedet, siger Thea Bruun Jensen.

Som tiden går, får Benny Bruun Nielsen sværere og sværere ved at huske sin datters navn.
Som tiden går, får Benny Bruun Nielsen sværere og sværere ved at huske sin datters navn. Foto: Anton Bestle / TV 2

Møder på plejehjemmet

Derfor besøger hun sin far minimum en gang om ugen og forsøger at få det bedste ud af tiden med ham. 

Hun gør det, fordi hun kan se, at han lyser op, når hun er der. Når hun spiller musik og synger for ham i stuen på plejehjemmet, rokker han i takt til tonerne. Oftest er det Thea, der holder samtalen i gang.

Løbende holder Thea Bruun Jensen møder med plejehjemspersonalet om medicin og lægebesøg.

Det er svært for hende at komme af med ansvarsfølelsen, fordi hun har haft ansvaret for sin far i flere år. Noget, der har påvirket hende på godt og ondt.

- Mange unge tænker nok på, hvad de skal med deres liv, og der tænker jeg nok mere på livet her og nu i stedet for på fremtiden, siger Thea Bruun Jensen og tilføjer:

- Men det har også ødelagt min ungdom. Jeg har fået ansvar meget tidligere, end man burde have, fordi jeg skulle være forælder for min egen far, og man kan godt sige, at jeg sidder fast. Mine drømme er sat på pause, siger Thea Bruun Jensen.

Thea forsøger hele tiden at finde på nye ting at lave med sin far, så han har det godt på plejehjemmet.
Thea forsøger hele tiden at finde på nye ting at lave med sin far, så han har det godt på plejehjemmet. Foto: Anton Bestle / TV 2

Frygten for, at han bliver dårligere

Hun har svært ved at flytte hjemmefra som sine jævnaldrende. For flytter hun langt væk, kan hun ikke besøge sin far så tit, og flytter hun fra sin mor, kan hun ikke hjælpe hende i det daglige.

Sabbatåret efter gymnasiet ville hun gerne have brugt på at rejse rundt i Afrika i to måneder. Da det kom tættere på, kunne hun dog ikke få sig selv til det alligevel.

- Så kom den der frygt op i mig om, at han ville være rigtig dårlig, når jeg kom hjem. Eller noget, der var endnu værre. På bare få dage kan der ske rigtig meget, siger Thea Bruun Jensen.

Netop den frygt har mange unge, der har en forælder med en demenssygdom, forklarer Ida Marie Lind, der er antropolog og projektleder i Alzheimerforeningen.

- Derfor påtager de sig et alt for stort ansvar, som betyder, at de tilsidesætter deres eget liv til fordel for familien. Derfor trækker mange unge sig også fra at være sammen med jævnaldrende, der laver de ting, som ungdomslivet går ud på, siger Ida Marie Lind.

Mere plads til at være ung

For 20-årige Thea Bruun Jensen har det hjulpet meget at fortælle sin historie. Hun går i samtalegrupper hos Alzheimerforeningen, hvor hun kan snakke med andre unge, der også har en forælder med demens.

Hun ved, at før hun kan sætte sig mål for fremtiden, skal hun først blive fri af følelsen af hele tiden at skulle tage sig af et andet menneske. Men det er svært.

Thea Bruun Jensens drøm er på et tidspunkt at blive sanger eller skuespiller.
Thea Bruun Jensens drøm er på et tidspunkt at blive sanger eller skuespiller. Foto: Anton Bestle / TV 2

- Fordi jeg har haft en syg forælder, har jeg tilsidesat mig selv rigtig meget, så jeg glæder mig til i fremtiden at gøre de ting, jeg har lyst til, siger Thea Bruun Jensen.

Inden for tre år håber hun, at hun har været ude og rejse og spille nogle koncerter. Før hun kan det, skal der dog ske en forandring i hendes liv.

- Det næste step her og nu er at slippe den konstante bekymring og give mere plads til mig selv, siger Thea Bruun Jensen.

Se dokumentarfilmen 'Alt for ung' allerede nu på TV 2 PLAY, eller når dokumentaren sendes på TV 2 torsdag den 6. september klokken 20.00.